Jeff Bezos: Blue Origin e fundador da Amazon

Jeff Bezos na plataforma de lançamento Blue Origin com um foguete New Shepard ao fundo.

Jeff Bezos na plataforma de lançamento Blue Origin com um foguete New Shepard ao fundo. (Crédito da imagem: Blue Origin)

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Jeff Bezos é um empresário da Internet e fundador da Blue Origin, uma empresa privada de voos espaciais. A empresa é conhecida por seu trabalho no New Shepard - um foguete espacial suborbital reutilizável que inclui uma cápsula da tripulação para futuros passageiros pagantes.

O foguete New Shepard da Blue Origin está em contagem regressiva para seu primeiro vôo tripulado em 20 de julho, quando lançará Bezos e três outros ao espaço.



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New Shepard fez um foguete de primeiro estágio pousando em terra em 2015. A Blue Origin também está trabalhando em um foguete orbital maior chamado New Glenn que é esperado para voar em algum momento no final de 2022.

Primeiros anos

Filho de pais adolescentes, Bezos teve uma infância itinerante que o viu crescer em várias cidades dos EUA. Ele passou os verões na fazenda de seu avô no Texas.

'Seu avô despertou e satisfez o fascínio de Jeff por jogos e brinquedos educativos, ajudando-o com os Heathkits e outras parafernálias que ele sempre carregava para casa para a garagem da família', dizia um artigo de 2004 perfil de Bezos na revista Wired. (Heathkits eram kits 'faça você mesmo' para a construção de produtos eletrônicos.)

'Imagine os componentes espalhados de um robô; uma lombada de guarda-chuva aberta revestida com papel alumínio para um experimento de cozimento solar; um antigo aspirador de pó Hoover sendo transformado em um aerobarco primitivo.

A energia de Bezos para a inovação manteve sua família ocupada enquanto ele crescia, mas seus interesses não diminuíram à medida que envelhecia. Ainda adolescente, Bezos queria se envolver com o espaço - não como astronauta, mas como empresário. Parecia um sonho inebriante para um adolescente nas décadas de 1970 e 1980, mas Bezos estava determinado. Primeiro, porém, ele precisaria ganhar uma pilha de dinheiro.

Ele escolheu o campo nascente da ciência da computação para fazer fortuna, começando a trabalhar para várias empresas na área. Em 1994, Bezos fundou a Amazon com um plano de vender livros pela Internet. De um começo humilde em sua garagem, Bezos expandiu seu e-business em um império, vendendo de tudo, de torradeiras a roupas e peças de automóveis. A Amazon também entrou no mercado de publicação eletrônica com o Kindle e negociou acordos com editoras para vender novos livros eletrônicos a um preço reduzido em comparação com a capa dura.

Jeff Bezos em uma palestra.

Jeff Bezos em uma palestra.(Crédito da imagem: Webcast da Blue Origin da apresentação de Jeff Bezos em 9 de maio de 2019, Blue Moon)

Lançamento do Blue Origin

Em 2000, pouco depois de Bezos ser eleito a Personalidade do Ano da Time por seu trabalho com a Amazon, ele voltou sua atenção para o espaço. Ele fundou a Blue Origin, que desenvolveria um foguete de decolagem vertical e pouso vertical que poderia levar passageiros ao espaço suborbital.

Bezos manteve seus planos em segredo por anos, a Space.com relatou anteriormente. A maior parte das informações da empresa foi divulgada por meio de divulgações obrigatórias à Administração Federal de Aviação e à NASA, enquanto Bezos buscava aprovações regulatórias e financiamento.

Somente no final dos anos 2000, a Blue Origin tinha um site detalhado e materiais promocionais disponíveis, em total contraste com outras empresas de voos espaciais geridas por bilionários, como a SpaceX e a Virgin Galactic.

Em 2011, a Blue Origin enfrentou um grande revés, quando um veículo foi destruído durante um teste. Bezos revelou a falha uma semana após o fato em um curta postagem de blog no site da Blue Origin , explicando que uma instabilidade de voo afetou o ângulo de ataque e, por fim, causou a queda do veículo.

Em outubro de 2012, a Blue Origin revelou que tinha conduziu um teste de escape de foguete bem-sucedido , que é um marco importante na classificação da espaçonave como segura para ser pilotada por humanos. Embora o sistema deva funcionar na espaçonave suborbital, a empresa também planeja usar a tecnologia em seus voos orbitais.

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Um lançamento de New Shepard realizado em dezembro de 2019.

Um lançamento de New Shepard realizado em dezembro de 2019.(Crédito da imagem: Blue Origin)

Chegando ao espaço

Um dos objetivos principais da Blue Origin é lançar comercialmente um foguete chamado New Shepard - em homenagem Alan Shepard , o primeiro americano a voar no espaço em 1961. O foguete tem um módulo de tripulação, além de uma seção de propulsão que impulsiona a nave para os primeiros minutos de vôo.

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A Blue Origin recebeu US $ 22 milhões em 2011 sob o programa Commercial Crew Development (CCDev) da NASA para estimular o desenvolvimento do projeto e sistema de escape de New Shepard. Ao todo, a empresa arrecadou cerca de US $ 26 milhões da NASA nas duas primeiras rodadas de financiamento, mas não foi incluída nas rodadas subsequentes. (A NASA finalmente selecionou o Dragon da SpaceX e a CST-100 da Boeing como a espaçonave para começar a trazer as tripulações para a Estação Espacial Internacional.)

A primeira etapa reutilizável do foguete foi a primeira no mundo a pousar com segurança em terra, em 2015, e desde então já fez vários voos de teste com sucesso. Em 12 de dezembro de 2017, o vôo transportou com sucesso um manequim chamado Skywalker ao espaço e de volta, além de realizar vários experimentos geradores de receita.

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O sétimo teste de lançamento do novo Shepard em 13 de outubro de 2020 atingiu uma altitude máxima de 346.000 pés (105 quilômetros), Space.com relatado anteriormente .

Em 14 de janeiro de 2021, a Blue Origin lançou sua nave espacial New Shepard para astronautas, a RSS First Step, Space.com relatado anteriormente . A cápsula atingiu uma altitude máxima de 350.827 pés (106.932 metros), de acordo com a Blue Origin. Isso é cerca de 66 milhas (107 km) acima, acima da fronteira do espaço tradicionalmente reconhecida de 62 milhas (100 km).

Mais recentemente, em 14 de abril de 2021, a empresa lançou o 15º voo de teste sem parafusos do veículo reutilizável New Shepard, Space.com relatou . A missão imitou o que deve ocorrer quando a Blue Origin começar a voar com passageiros. Antes do voo, dois funcionários da empresa entraram na cápsula para praticar os procedimentos que os futuros astronautas seguirão antes do lançamento; os falsos astronautas então saíram do veículo antes do vôo e voltaram para a cápsula para praticar os procedimentos pós-pouso assim que a cápsula retornasse.

Em 20 de julho, New Shepard levará seus primeiros quatro passageiros ao espaço suborbital. Os passageiros são Bezos, seu irmão Mark, o aviador Wally Funk do Mercury 13 e o estudante de física Oliver Daemen, de 18 anos. Daemen está tomando o lugar do vencedor do leilão, ainda não identificado, que pagou US $ 28 milhões por um assento neste voo, mas teve um conflito de horários.

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Trabalho fora do voo espacial

A Amazon foi nomeada a maior varejista de compras online do mundo em 2013. Bezos recebeu um contrato avaliado em US $ 600 milhões naquele ano da Agência Central de Inteligência em nome da Amazon Web Services. Ele também comprou o Washington Post por US $ 250 milhões e se encontrou com Richard Branson (presidente da Virgin Galactic) para discutir oportunidades de voos espaciais comerciais.

Bezos vendeu cerca de 2 milhões de suas ações da Amazon em 2016 (no valor de $ 671 milhões e $ 756,7 milhões em duas transações separadas). No ano seguinte, ele contratou 130.000 novos funcionários em vários centros de distribuição da empresa. Ele vendeu cerca de US $ 1 bilhão em ações da Amazon no final de 2017 e iniciou outra venda no início de 2018 para levantar dinheiro para a Blue Origin.

Presidente Donald Trump reclamou em 2018 que a Amazon (e Bezos) estavam evitando impostos e acusando a empresa de práticas comerciais anticompetitivas. O preço das ações da empresa caiu temporariamente em 9%. Os preços das ações aumentaram novamente, no entanto, na mesma época em que a Universidade de Stanford mostrou que Trump tinha pouco poder para regular a Amazon no curto prazo.

Recursos adicionais

  • Saiba mais sobre a empresa Blue Origin em seu local na rede Internet .
  • Fique por dentro das últimas notícias e anúncios seguindo a Blue Origin no Twitter .
  • Saiba mais sobre os contratos da NASA com a Blue Origin no Blue Origin da NASA local na rede Internet .

Este artigo foi atualizado em 15 de julho de 2021 pela Editora de Referência da Space.com, Kimberly Hickok.