Satélite japonês para espionar outros planetas da órbita terrestre

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Concepção artística da espaçonave SPRINT-A. (Crédito da imagem: JAXA)

Atualizar: O lançamento do primeiro foguete Epsilon no Japão transportando o satélite SPRINT-A foi cancelado na terça-feira, 27 de agosto, devido a uma falha não especificada. Leia a história completa aqui: Japão cancela primeiro lançamento do foguete Epsilon de próxima geração

Um novo satélite agrupará as observações de Vênus, Marte e Júpiter em uma missão - sem a necessidade de deixar a órbita da Terra.



Uma sonda japonesa chamada SPRINT-A (Observatório Espectroscópico de Planetas para o Reconhecimento da Interação da Atmosfera), com lançamento previsto para terça-feira (27 de agosto), visa entender melhor como os planetas do sistema solar se formaram. Verificar a magnetosfera e a atmosfera de outros planetas pode fornecer uma janela para o início da história da Terra, disseram funcionários da agência espacial japonesa.

Suas observações de longo prazo desses planetas serão as primeiras de seu tipo já realizadas a partir da órbita da Terra, de acordo com a Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (JAXA). [ Nosso sistema solar: um tour fotográfico dos planetas ]

O quebra-cabeça de Marte e Vênus

O SPRINT-A tem uma missão principal de um ano. Com 771 libras (350 quilos), ele pesa cerca de 30 vezes menos do que o venerável Telescópio Espacial Hubble da NASA, que também pode observar os planetas de sua posição na órbita da Terra.

O satélite japonês SPRINT-A está pronto antes de seu lançamento planejado em 27 de agosto de 2013 a bordo do Japão

O satélite japonês SPRINT-A está pronto antes de seu lançamento planejado em 27 de agosto de 2013 a bordo do novo foguete japonês Epsilon.(Crédito da imagem: JAXA)

Ao contrário do Hubble, no entanto, o SPRINT examinará planetas em raios ultravioleta extremos (raios UV) com um comprimento de onda muito curto. Esses raios só podem ser detectados do espaço, pois são absorvidos pela atmosfera protetora da Terra. Eles também são raramente usados ​​em astronomia, levando a prováveis ​​'descobertas inovadoras', disseram autoridades da JAXA em um comunicado.

Os raios ultravioleta extremos são ideais para examinar como as partículas e o plasma do sol (também conhecido como vento solar) interagem com as atmosferas planetárias. Se um planeta carece de um forte campo magnético que desvie as partículas, com o tempo o vento solar pode fazer com que a atmosfera libere gás.

Rastrear esse processo pode ajudar os cientistas a entender melhor, por exemplo, por que Marte perdeu tanto de sua atmosfera nos últimos milhões de anos. Múltiplas missões detectaram evidências de água ancestral na superfície do planeta e até lavando cânions subterrâneos . À medida que a atmosfera fugia, entretanto, a maior parte das águas superficiais desaparecia, exceto pelas reservas nas calotas polares.

Vênus também é um quebra-cabeça para os cientistas. Embora Vênus tenha um campo magnético fraco, ao contrário de Marte, ele tem uma abundância de pressão - cerca de 90 vezes o que está presente no nível da superfície da Terra. O planeta está completamente coberto de nuvens, com um efeito estufa descontrolado acontecendo embaixo. Ele também tem uma temperatura de superfície de cerca de 872 F (467 C).

Várias sondas da União Soviética alcançaram a superfície de Vênus nas últimas décadas, mas sucumbiram em minutos devido ao intenso calor e pressão ali.

Espiando Júpiter

Em zonas de campos magnéticos fracos, o SPRINT-A também sondará pontos no sistema solar onde essa força é bastante forte. Júpiter tem o campo magnético mais abundante e servirá como um local para examinar 'o caminho de penetração e a profundidade da energia eólica solar', disseram funcionários da JAXA.

Júpiter também tem uma lua vulcânica, Io, que segue um toro de plasma em sua órbita. Esta nuvem envolve Júpiter. À medida que íons e elétrons se chocam, a energia é liberada na forma de luz ultravioleta. Isto é semelhante a como as auroras na Terra são criadas , de acordo com o grupo de espectroscopia e imagem ultravioleta da Universidade do Arizona.

O SPRINT-A será lançado a bordo do primeiro vôo espacial do foguete Epsilon do Japão , um impulsionador que pode fazer várias verificações de integridade próprias. Funcionários da JAXA esperam que a inteligência artificial a bordo, entre outras medidas, leve a lançamentos de foguetes mais baratos no futuro.

Você pode assistir ao lançamento do foguete Epsilon ao vivo online por meio de streams de webcast JAXA.

Siga Elizabeth Howell @howellspace ou SPACE.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ . Artigo original em SPACE.com .