Uma sonda japonesa está prestes a lançar dois robôs saltitantes no asteróide Ryugu

Hayabusa2

Ilustração artística dos rovers saltitantes da Hayabusa2, MINERVA-II1A (atrás) e MINERVA-II1B (primeiro plano), explorando a superfície do asteróide Ryugu. Ambos os rovers estão programados para pousar em Ryugu em 20 de setembro de 2018. (Crédito da imagem: JAXA)

Uma sonda japonesa de amostragem de asteróides está prestes a se aproximar de sua rocha-alvo.

A espaçonave Hayabusa2 lançará dois minúsculos veículos espaciais sobre o asteróide Ryugu esta semana, possivelmente já na quinta-feira (20 de setembro), se tudo correr conforme o planejado.



A equipe Hayabusa2 começou a se preparar seriamente para a manobra épica na semana passada. A programação atual prevê que a nave-mãe desça em direção a Ryugu hoje (19 de setembro) e que os dois pequenos robôs em forma de disco, conhecidos como MINERVA-II1A e MINERVA-II1B, sejam implantados já amanhã, horário dos EUA. (Funcionários da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, ou JAXA, citaram 20 e 21 de setembro para esses eventos, mas aparentemente no horário do Japão, que é 13 horas antes do horário de verão do leste dos EUA.) [Missão de asteróide Hayabusa2 do Japão em Fotos ]

Cada rover MINERVA-II mede 7 polegadas de largura por 2,8 polegadas de altura (18 por 7 centímetros), com uma massa de cerca de 2,4 libras. (1,1 quilograma). E eles não vão 'vagar' no sentido tradicional; em vez de rolar sobre rodas como um explorador de Marte ou da lua, a dupla vai pular de um lugar para outro em Ryugu.

'A gravidade na superfície de Ryugu é muito fraca, então um rover impulsionado por rodas normais ou rastreadores flutuaria para cima assim que começasse a se mover,' membros da equipe Hayabusa2 escreveu em uma descrição do MINERVA-II1 . 'Portanto, esse mecanismo de salto foi adotado para se mover através da superfície desses pequenos corpos celestes. O rover deve permanecer no ar por até 15 minutos após um único salto antes do pouso e se mover até 15 m [50 pés] horizontalmente. '

Os rovers se moverão de forma autônoma, explorando várias áreas na superfície do Ryugu de 3.000 pés (950 metros) de largura, acrescentou a atualização. A dupla reunirá uma variedade de dados com seu equipamento científico, que inclui sensores de temperatura, sensores ópticos, acelerômetros, giroscópios e um total de sete câmeras que são compartilhadas pelos dois rovers.

Os próximos touchdowns dão início a uma campanha de exploração de superfície estendida para a missão Hayabusa2 de $ 150 milhões, que foi lançada em dezembro de 2014 e chegou em órbita ao redor de Ryugu em 27 de junho deste ano. Hayabusa2 está programado para lançar um Lander maior chamado MASCOT no asteróide no próximo mês, e em outro pequeno veículo espacial saltitante, MINERVA-II2, no próximo ano.

E a nave-mãe Hayabusa2 fará várias incursões próprias para a superfície no próximo ano, agarrando material Ryugu todas as vezes. O orbitador deixará Ryugu em dezembro de 2019, e suas amostras retornarão à Terra em uma cápsula especial um ano depois.

Esta foto de Ryugu foi tirada pelo Japão

Esta foto de Ryugu foi tirada pela sonda Hayabusa2 do Japão em 26 de junho de 2018, apenas um dia antes da chegada da espaçonave ao asteróide.(Crédito da imagem: JAXA, Universidade de Tóquio, Universidade Kochi, Universidade Rikkyo, Universidade de Nagoya, Instituto de Tecnologia de Chiba, Universidade Meiji, Universidade de Aizu, AIST)

Os cientistas vão estudar esta sujeira e rocha retornadas em detalhes para aprender sobre a história inicial do sistema solar e o papel que os asteróides podem ter desempenhado em ajudar a vida a prosseguir na Terra, disseram membros da equipe da missão.

MINERVA-II significa 'Micro Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid, second generation.' O rover de primeira geração voou a bordo da missão Hayabusa original, que chegou em órbita ao redor do asteróide Itokawa em setembro de 2005. Pela primeira vez na história, a Hayabusa devolveu uma pequena amostra de Itokawa à Terra em 2010. Mas seu funil MINERVA não pousou com sucesso em a rocha espacial.

Hayabusa2 não é a única missão de amostragem de asteróide em operação no momento. Da NASA A sonda OSIRIS-REx está se aproximando de seu alvo , o asteróide Bennu próximo à Terra com 1.640 pés de largura (500 m). O OSIRIS-REx está programado para chegar em órbita ao redor de Bennu em 31 de dezembro e devolver amostras da rocha espacial à Terra em setembro de 2023.

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