Telescópio espacial James Webb para o nascimento do universo TiVo

Inspeção do telescópio espacial James Webb

Um engenheiro inspeciona os segmentos de espelho primários do JWST no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama. (Crédito da imagem: Chris Gunn / NASA)

Na semana passada, o Telescópio Espacial James Webb (JSWT) ganhou seu cérebro. Ou pelo menos a parte responsável por sua memória. A primeira unidade eletrônica de estado sólido que armazenará os dados do telescópio foi entregue pela empreiteira SEAKR Engineering ao fabricante do telescópio, Northrop Grumman.

É um marco importante que conduz à Lançamento do JWST já que sem dados não haveria missão. 'Todos os dados digitais que Webb reúne sobre nosso universo ... são armazenados no gravador de estado sólido a bordo até serem entregues aos cientistas do mundo todo', disse Scott Willoughby, vice-presidente e gerente de programa Webb da Northrop Grumman.



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A JWST não é a primeira a usar gravadores de estado sólido. Quando Hubble lançado em 1990 , ele armazenava seus dados em um par ou gravadores de fita bobina a bobina, mas eles não duravam muito. Um foi substituído por um gravador de estado sólido durante a segunda missão de manutenção do ônibus espacial do telescópio em 1997. O segundo foi substituído durante a missão de serviço 3A em 1999. Os gravadores de estado sólido eram do mesmo tamanho que os gravadores de bobina para bobina, mas podiam retém até dez vezes a quantidade de dados.

O gravador de estado sólido atua como um gravador de vídeo digital, armazenando os dados científicos da espaçonave juntos e a telemetria de 'estado de saúde' de engenharia contínua 24 horas por dia, sete dias por semana em 58,9 GB de espaço disponível. [Fotos: Construindo o Telescópio Espacial James Webb]

Quando o telescópio se comunica com a Terra a cada 12 horas, os dados são baixados para a Deep Space Network da NASA, que é composta por três centros estrategicamente localizados ao redor do mundo para contato de rádio contínuo.

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A unidade foi especialmente projetada para sobreviver ao ambiente severo do espaço, ao frio extremo e à radiação inevitável. Chris Miller, vice-presidente sênior de programas da SEAKR Engineering, diz que a empresa está totalmente confiante em seu hardware. Ele teve 'uma taxa de sucesso de 100 por cento em órbita', disse ele sobre sistemas já pilotados, acrescentando que 'a SEAKR está confiante de que o gravador Webb Telescope continuará esta tradição'.

O telescópio foi projetado para desempenhar sua própria função na proteção e preservação de sua memória. JWST usará um protetor solar para bloquear a luz do sol, do Earthshine e do luar - luz que pode afetar seus instrumentos ópticos e aquecer seu cérebro sensível.

Mas para que o escudo bloqueie toda essa luz cósmica, o telescópio precisa estar em um ponto em que os três corpos estejam no mesmo lugar.

A solução da NASA é colocar o JWST em um ponto Lagrange a 1,5 milhão de quilômetros (1 milhão de milhas) de distância da Terra. Isso é longe demais para qualquer missão de serviço - em comparação, o Hubble orbita a apenas 563 quilômetros (350 milhas) de distância - então é melhor esperar que seu gravador de estado sólido esteja realmente pronto para o ambiente espacial hostil. O SEAKR está tão confiante que não haverá uma unidade de backup a bordo.

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De seu ponto de vista distante, o JWST se concentrará na luz infravermelha, permitindo-lhe capturar a matéria que está se afastando da Terra. Olhando para longe o suficiente, cerca de 13,5 bilhões de anos atrás, ele vai olhar para o universo primitivo e as regiões empoeiradas onde os planetas e estrelas se formam.

Pode ser mais fácil pensar no JWST como um TiVo cósmico - os gravadores de vídeo usam a mesma tecnologia. Assim que for lançado, o novo telescópio pode conseguir fazer o TiVo do nascimento do universo para o mundo ver. Esse é um show que ninguém quer perder.

Este artigo foi fornecido por Discovery News .