É a abóbora espacial, Charlie Brown: uma tradição de Halloween de um trabalhador da NASA

Abóbora de Halloween STS-114 esculpida por Liz Warren.

Abóbora de Halloween STS-114 esculpida por Liz Warren. (Crédito da imagem: Liz Warren ('Spasmunkey' / Flickr))

Houston, temos uma abóbora espacial. A cada ano, a trabalhadora da NASA, Liz Warren, esculpe uma abóbora-lanterna exclusiva para marcar um Halloween muito espacial para os controladores de vôo no Centro Espacial Johnson da NASA e este ano não será diferente. Aqui, Warren descreve a motivação por trás de sua tradição de Halloween de arrancar cabaças para o SPACE.com:

Este ano, esculpi uma abóbora de Halloween do patch da missão para a Expedição da Estação Espacial Internacional 29. Tenho o orgulho de informar que ela está no Controle da Missão na mesa do diretor de vôo esta semana.



A satisfação que tenho ao transformar uma abóbora em uma abóbora com o emblema da missão espacial é tremenda. A exploração do espaço é um empreendimento extremamente desafiador e estressante. Gosto de pensar que minhas abóboras trazem um momento de leveza e um sorriso às tripulações de astronautas e às equipes que as apoiam.

Meu ritual de esculpir abóboras caiu em consonância com a tradição dos astronautas de projetar remendos para missões espaciais quando minha paixão por voos espaciais humanos me trouxe a Houston para trabalhar no Johnson Space Center da NASA. Cada patch de missão representa simbolicamente os objetivos da missão e serve como um símbolo da tripulação e de sua equipe de solo.

Todo Halloween, eu esculpo uma ou duas abóboras com o emblema de uma missão futura ou uma que está atualmente em órbita. Muitos emblemas de missão são bastante detalhados e complexos demais para traduzir usando abóbora como o único meio, então eu uso uma versão simplificada da arte, como frequentemente visto nas camisas dos astronautas. [Galeria: Abóboras de Halloween Space-y]

Halloween é meu feriado favorito. Há algo mágico na queda. A crocância do ar sinaliza o fim da estação de cultivo e a colheita que se segue. Os dias estão visivelmente mais curtos, as folhas mudaram de cor e o cheiro da fumaça da lareira preenche o ar.

Todo mês de outubro, minha família fazia uma viagem a um canteiro de abóboras em uma fazenda produtiva ao norte de São Francisco. Puxando um carrinho de mão atrás de nós, caminhávamos pelo campo procurando as cabaças perfeitas para nosso Lanternas de Halloween .

Como esculpir uma abóbora espacial

O processo de planejar um desenho, recortar um molde, traçar o molde na superfície da abóbora e, em seguida, esculpir a abóbora leva cerca de cinco horas. Para esculpir utensílios, uso serras serrilhadas vendidas em kits específicos para esculpir abóboras. Também uso o uso de lâminas de barbear para pequenos detalhes e uma Dremel para remover a casca da abóbora nas áreas em que desejo que a luz brilhe sem cortar a abóbora. [ Galeria de imagens: Abóboras peculiares de Halloween ]

Depois de concluído, levo minha abóbora para a equipe, se eles estiverem disponíveis na época do Halloween. Às vezes, no caso de uma tripulação de expedição, eles podem estar no espaço. Nessas circunstâncias, envio uma foto de sua abóbora para a equipe de apoio em terra para fazer um uplink à estação espacial.

Às vezes, não ouço nada da equipe sobre a abóbora. Os astronautas são pessoas extremamente ocupadas e estão focados em sua missão. Outras vezes, recebo comentários deles com palavras de apreço.

Recebi um e-mail da Estação Espacial Internacional de Mike Lopez-Alegria sobre a abóbora da Expedição 14. Ele parecia genuinamente interessado na técnica que usei para permitir que a luz brilhasse através da abóbora sem cortar totalmente.

Uma abóbora de Halloween da Expedição 29 esculpida por Liz Warren.

Uma abóbora de Halloween da Expedição 29 esculpida por Liz Warren.(Crédito da imagem: Liz Warren ('Spasmunkey' / Flickr))

O ofício do entalhador

De todo o folclore e tradições que cercam esta época do ano, entalhar vegetais em lanternas é um dos meus favoritos, desde antes de meus pais me permitirem empunhar uma faca (eu desenharia um rosto na minha abóbora e meu pai faria o entalhe )

No outono de 2004, a NASA estava trabalhando arduamente para a missão do ônibus espacial STS-114 Return to Flight após a perda do ônibus espacial Columbia. Fiquei impressionado com a ideia de esculpir uma lanterna de abóbora com o emblema STS-114, postulando que seria um deleite alegre no ambiente de apostas altas.

Depois de passar uma noite inteira trabalhando na abóbora STS-114, lembro-me de ter ficado nervoso com a possível reação de outras pessoas. Fiquei aliviado por não ter ninguém por perto quando deixei a abóbora para a tripulação do STS-114, embora tenha deixado um bilhete com minhas informações de contato, caso eles quisessem que eu jogasse fora a abóbora. No final do dia, recebi vários e-mails agradecendo pela abóbora. Assim começou uma tradição que mantenho por sete anos.

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