Museu Intrepid homenageia a engenheira de software da Apollo Margaret Hamilton

Margaret Hamilton recebeu um prêmio no Museu Intrepid da cidade de Nova York em 23 de maio de 2019.

Margaret Hamilton recebeu um prêmio no Museu Intrepid da cidade de Nova York em 23 de maio de 2019. (Crédito da imagem: fotografia de Erika Kapin)

NOVA YORK - O Museu Intrepid na cidade de Nova York deu início a um verão de eventos da Apollo em 23 de maio, homenageando o engenheiro de software Margaret Hamilton com o prêmio pelo conjunto de sua obra.

Hamilton liderou a equipe de programadores que executaram os computadores no módulo de comando e no módulo de aterrissagem do Missão Apollo 11 . Quando ela começou sua carreira, o campo era tão jovem que o termo engenharia de software ainda não existia; Hamilton o inventou.



'A experiência do software em si foi pelo menos tão emocionante quanto os eventos em torno da missão', disse Hamilton durante seu discurso de aceitação na cerimônia de premiação. 'Como desenvolvedores, tivemos a oportunidade única de fazer todo tipo de erro humanamente possível.'

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Todos esses erros foram cometidos antes do lançamento da Apollo 11, para ser claro. Enquanto Hamilton e seus colegas trabalhavam no projeto, eles sempre estavam cientes de como o software precisava ser .

Vidas de 'astronautas' estavam em jogo. Tinha que funcionar. A primeira vez ', disse Hamilton. “Não só precisava ser ultrassegível, como também seria capaz de detectar um erro e se recuperar em tempo real. Problemas tiveram que ser resolvidos [que os programadores] nunca resolveram antes. '

Mas Hamilton também relatou um ponto crucial da missão, exatamente quando Neil Armstrong e Buzz Aldrin se preparavam para pousar. 'Tudo estava indo perfeitamente; Walter Cronkite estava relatando a missão em detalhes ', disse ela. 'De repente, algo totalmente inesperado aconteceu. Quando os astronautas estavam prestes a pousar na lua, os visores de prioridade do software interromperam os visores de missão normal dos astronautas e os substituíram por visores de alarme de prioridade para avisá-los de que havia uma emergência.

O alerta foi disparado por um interruptor desalinhado; os astronautas o consertaram e pousaram com segurança. 'Os astronautas da Apollo 11 se tornaram os primeiros humanos a andar na lua', disse Hamilton. 'Nosso software se tornou o primeiro software a rodar na lua.'

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Esse momento foi fundamental para mais do que apenas o campo da ciência da computação, o ex-astronauta da NASA Mike Massimino , que presenteou Hamilton com o prêmio, observado durante sua introdução. 'É por causa de desenvolvimentos como este e de pioneiros como Margaret que os Estados Unidos puderam continuar seu trabalho que acabou resultando em uma espaçonave reutilizável, os ônibus espaciais, nos quais tive o privilégio de voar duas vezes', disse ele. 'Eu e todos os meus colegas astronautas temos uma dívida pessoal de gratidão com você.'

Durante seus comentários, Hamilton também compartilhou memórias de sua carreira antes de se juntar ao esforço da Apollo, incluindo como ela começou seu trabalho de ciência da computação desenvolvendo programas para prever melhor o tempo. Ela também mencionou seu trabalho de engenharia de software no projeto Semi-Automatic Ground Environment (SAGE) do MIT, que ajudou militares a detectar aviões inimigos.

Esse programa foi executado em um computador notavelmente rabugento, disse ela. 'A máquina era enorme; se seu programa travasse, o computador denunciaria você com sons de sirene e sirene de neblina por todo o prédio, que todos podiam ouvir, e luzes piscando que todos podiam ver ”, disse Hamilton. “Todo mundo viria correndo para descobrir quem era o culpado. Usamos uma câmera polaroid para tirar uma foto do bug junto com a pessoa que o causou. '

Hamilton ainda é um engenheiro de software ativo, buscando um novo sistema que evite erros antes que eles ocorram, em vez de abordá-los depois que aparecem. Esse trabalho se baseia diretamente em sua experiência com o programa Apollo, ela mencionou durante seus comentários.

'Qualquer que seja o sucesso que eu possa ter experimentado, muito dele foi porque eu estava no lugar certo na hora certa, com as oportunidades certas e as pessoas certas', disse Hamilton. “Tive a vantagem de começar sem noções preconcebidas. Grande parte do crédito vai não apenas para aqueles com quem aprendi, mas também para os erros que tive a oportunidade de ter alguma responsabilidade em seus atos, sem os quais não teríamos sido capazes de aprender as coisas que aprendemos. '

Essas falhas e caminhos errados eram cruciais, ela continuou. 'Os erros nos mostraram o que fazer e para onde ir, cada um contendo respostas a perguntas que não tínhamos pensado em fazer', disse Hamilton. 'Eles nos disseram como existir sem eles.'

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