Por dentro do habitat espacial inflável de Sierra Nevada para astronautas na órbita lunar (fotos)

Sierra Nevada Corp.

O protótipo terrestre do Lunar Gateway da Sierra Nevada Corp. é implantado no Johnson Space Center da NASA em Houston em 21 de agosto de 2019. O Large Inflatable Fabric Environment, ou LIFE, habitat é inflado em seu diâmetro expandido de 27 pés (8 metros).(Crédito da imagem: Robert Z. Pearlman / Space.com)

HOUSTON - Os astronautas podem um dia orbitar a lua, viver na superfície lunar ou viajar para Marte em um habitat inflável de vários andares, caso o projeto de uma empresa do Colorado seja adotado pela NASA.



Sierra Nevada Corp. (SNC) na quarta-feira (21 de agosto) forneceu uma visão de perto de sua maquete em escala real para a NASA Portal lunar , uma plataforma orbital tendida por humanos para apoiar missões na superfície da lua e voos futuros para o espaço profundo. Desenvolvido sob o contrato NeXTSTEP-2 (Next Space Technologies for Exploration Partnerships-2) da agência, o protótipo terrestre da SNC é um dos cinco conceitos que a NASA está avaliando para uso futuro como parte de sua arquitetura de programa Artemis.

'O Johnson Space Center acabou de testar isso, onde eles colocaram uma equipe dentro por cerca de três dias - o que eles chamam de' testes do dia-a-dia '', disse Steve Lindsey, vice-presidente da SNC Space Exploration Systems e ex-NASA astronauta. 'É aí que você passa por uma missão simulada, testa a funcionalidade do espaço e como funciona para cumprir a missão.'

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'Não temos os resultados oficiais desses testes, mas nos disseram que correu muito, muito bem, então estamos muito animados com isso', disse Lindsey.

A chave para o projeto de habitat da SNC é sua capacidade de crescer em volume, uma vez que é lançado ao espaço. O Large Inflatable Fabric Environment, ou LIFE, habitat pode começar compacto o suficiente para caber dentro de uma carenagem de foguete de 18 pés (5,4 metros), mas depois expandir para 27 pés de diâmetro e 27 pés de comprimento (8 por 8 m).

Uma área de trabalho da equipe no segundo andar da Sierra Nevada Corp.

Uma área de trabalho da equipe no segundo andar do protótipo terrestre do Lunar Gateway da Sierra Nevada Corp., no Johnson Space Center da NASA, em Houston, em 21 de agosto de 2019.(Crédito da imagem: Robert Z. Pearlman / Space.com)

O volume pressurizado do LIFE é 10.600 pés cúbicos (300 m cúbicos), ou cerca de um terço do volume pressurizado do Estação Espacial Internacional .

“Queríamos obter o máximo de espaço para os astronautas usarem como habitat, mas ainda caber dentro de um foguete”, explicou Lindsey. 'A vantagem de um inflável é que você pode lançá-lo dentro de uma carenagem de carga útil, colocá-lo no espaço e então, uma vez [lá], inflá-lo, expandi-lo para um tamanho como este e você pode obter uma grande quantidade de volume . '

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O conceito de Astro Garden da Sierra Nevada Corp. dentro do protótipo terrestre do Lunar Gateway da empresa no Johnson Space Center da NASA em Houston em 21 de agosto de 2019.(Crédito da imagem: Robert Z. Pearlman / Space.com)

A parte externa do habitat do protótipo LIFE é composta por uma bexiga de pressão de uretano, um forro de náilon e uma camada de contenção de tecido Vectran. Camadas de isolamento adicionais seriam adicionadas a um módulo delimitado pelo espaço para controle térmico e proteção de micrometeorito.

No desenvolvimento do habitat, a SNC também tirou de sua experiência a construção de um pequeno avião espacial que a NASA contratou para voar seis missões de reabastecimento de carga para a estação espacial a partir de 2021.

“Aproveitamos muitas das tecnologias de nosso programa Dream Chaser. Por exemplo, este módulo na parte traseira é baseado em um módulo de carga que sai do programa Dream Chaser ', disse Lindsey, referindo-se ao módulo de logística e controle que se conecta à parte traseira do habitat LIFE.

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Olhando através de uma vigia para o módulo de logística e controle de dentro da Sierra Nevada Corp.

Olhando através de uma vigia para o módulo de logística e controle de dentro do Large Inflatable Fabric Environment, ou LIFE, habitat da Sierra Nevada Corp., parte de seu protótipo terrestre do Lunar Gateway, no Johnson Space Center da NASA em Houston em 21 de agosto de 2019.(Crédito da imagem: Robert Z. Pearlman / Space.com)

O interior do hab é dividido em três andares, maximizando o aproveitamento do volume pressurizado. Para o protótipo, a SNC equipou os pisos com um laboratório de ciências, um jardim de microgravidade, uma baia médica, alojamentos individuais para a tripulação, um sistema de gerenciamento de resíduos (ou banheiro) e uma cozinha.

'Trabalhamos com os fatores humanos muito para definir isso, então tínhamos estações de pesquisa, estações de trabalho de robótica, alojamentos para a tripulação e todas as coisas de que eles precisariam para funcionar', disse Lindsey.

Ausente do protótipo estão quaisquer janelas para os astronautas visualizarem a lua (ou Marte), mas essas podem ser adicionadas.

'Podemos colocar janelas e temos uma disposição para fazer isso', disse Lindsey ao Space.com. 'Estamos continuando a trabalhar neste contrato, e isso é uma das coisas que estamos olhando.'

Steve Lindsey, vice-presidente da Sierra Nevada Corp.

Steve Lindsey, vice-presidente dos Sistemas de Exploração Espacial da Sierra Nevada Corp. e ex-astronauta da NASA, mostra um 'tijolo' de lixo compacto que poderia ser usado para proteger contra a exposição à radiação a bordo do Grande Ambiente de Tecido Inflável da empresa, ou LIFE, habitat , parte de seu protótipo terrestre do Lunar Gateway, no Johnson Space Center da NASA em Houston em 21 de agosto de 2019.(Crédito da imagem: Robert Z. Pearlman / Space.com)

Além do conceito de Gateway da SNC, a NASA está avaliando maquetes NeXTSTEP-2 da Bigelow Aerospace (especializada em habitats infláveis), Boeing, Lockheed Martin e Northrop Grumman. A agência declarou recentemente sua intenção de conceder à Northrop Grumman um contrato para um módulo de habitat 'mínimo' para apoiar uma versão inicial do Gateway a ser implantado em 2024, mas um módulo de habitat maior do Gateway ainda pode ser necessário para operações sustentadas na superfície lunar .

A SNC também está procurando outras aplicações para seu projeto, com base no trabalho que realizou com o protótipo terrestre.

Uma olhada na área de estar da tripulação e na mesa da cozinha no terceiro andar da Sierra Nevada Corp.

Uma olhada na área de estar da tripulação e na mesa da cozinha no terceiro andar do Large Inflatable Fabric Environment da Sierra Nevada Corp., ou LIFE, habitat, parte de seu protótipo terrestre do Lunar Gateway, no Johnson Space Center da NASA em Houston em 21 de agosto. , 2019.(Crédito da imagem: Robert Z. Pearlman / Space.com)

'Estamos olhando para isso não apenas para o Portal, mas também para a habitação humana potencial na superfície dos planetas, seja a superfície da lua ou a superfície de Marte no futuro,' disse Lindsey. 'Pode ser dimensionado de acordo com as necessidades da tripulação. Para este esforço específico, tínhamos a necessidade de uma missão de trânsito de mil dias a Marte, então ela é dimensionada para suportar isso. '

Robert Pearlman é um Space.com escritor colaborador e editor de collectSPACE.com , para Space.com site do parceiro e a principal publicação de notícias de história do espaço. Seguir collectSPACE sobre Facebook e no Twitter em @ collectSPACE . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ .