'Innovation the NASA Way' (EUA 2014): Trecho do livro

Innovation the NASA Way, excerto do livro, rod pyle

Capa para o novo romance 'Inovação do jeito da NASA: Aproveitando o poder de sua organização para um sucesso revolucionário' (McGraw-Hill, 2014) (Crédito da imagem: McGraw-Hill, 2014.)

Rod Pyle é um autor espacial e produtor de documentários. Ele liderou o treinamento de liderança no Johnson Space Center da NASA para seus principais executivos e escreveu extensivamente sobre a exploração espacial e os princípios organizacionais. O último livro de Pyle é ' Inovação do jeito da NASA: aproveitando o poder de sua organização para um sucesso revolucionário '(McGraw-Hill, 2014). Ele contribuiu com este artigo para Space.com's Vozes de especialistas: Op-Ed e Insights.

A abordagem da NASA para a liderança inspirou o público por décadas, alcançando resultados e superando obstáculos que tantas vezes pareciam impossíveis. Rod Pyle forneceu treinamento de liderança para altos executivos da agência e aprendeu em primeira mão as situações que têm guiado a agência espacial em seus momentos mais críticos. Com seu último livro, ele compartilha o que aprendeu e oferece uma visão sobre o funcionamento interno da NASA e lições de liderança que abrangem disciplinas.



Abaixo está um trecho de seu livro, o primeiro capítulo de 'Inovação do jeito da NASA: Aproveitando o poder de sua organização para um sucesso revolucionário' - anedotas de solução de problemas e lições da missão Mars Curiosity.

CAPÍTULO 1

Curiosidade: sete minutos de terror

Desafios

  1. Encontre uma maneira nova e inovadora de entregar o Mars rover mais pesado e delicado até hoje à superfície do Planeta Vermelho.
  2. Construa em uma história de inovação incremental enquanto dá um grande salto em tecnologias não testadas.
  3. Desempenhar essas tarefas em um ambiente orçamentário de recursos cada vez mais escassos.
  4. Cumpra a reputação do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) por superar amplamente as metas e objetivos declarados.

A quietude de Marte não foi interrompida por décadas. Exceto por uma furiosa tempestade de poeira ocasional, que poderia se espalhar por Marte e desaparecer tão rapidamente quanto surgisse, o planeta estava silencioso como uma cripta, a poeira vermelha se movendo em uma brisa desamparada. Um minúsculo sol, apenas um quarto mais brilhante do que o visto da Terra, pairava baixo no céu avermelhado, e areia cor de lama se estendia infinitamente em todas as direções. As únicas outras características evidentes eram as rochas. . . milhões deles em todas as formas e tamanhos, mas todos uniformemente da cor da ferrugem.

Não muito longe deste lugar, conhecido na Terra como Chryse Planitia ou Planície Dourada, estava uma máquina, silenciosa e inerte. Coberto por uma espessa camada de lodo cor de tijolo, a carcaça metálica de Viking 1 , um dos dois landers americanos da década de 1970, estava ocioso por 14 anos. Sua antena de rádio foi girada em direção a uma pata coberta por um monte de areia. Um comando errôneo da Terra em 1982 forçou a sonda a quebrar o contato e olhar para o solo permanentemente. Durante anos, a máquina continuou a funcionar, seu pequeno computador aguardando um comando de casa que nunca chegou. Um pequeno fio de corrente elétrica ainda fluía de seu suprimento de energia nuclear, mas agora era inútil, pois os computadores de bordo há muito pararam de funcionar.

Viking 1 , e com ele o resto de Marte, parecia morto.

Então, quase imperceptível no alto, uma luz bruxuleante vagarosamente circunscreveu um arco para cima no céu sem nuvens e, depois de alguns minutos, apagou-se. Eventualmente, um pára-quedas vermelho e branco pode ser visto flutuando em direção ao solo.

À medida que se aproximava, algo desceu do enorme paraquedas. Então, em um movimento direto para fora de um Arquivos X No episódio, a pequena coisa se expandiu dez vezes em um piscar de olhos - enormes bolsas marrons parecendo enormes bolas de praia infladas instantaneamente enquanto o objeto continuava a cair. Um rugido sibilante anunciou foguetes de frenagem que retardaram sua abordagem final, então, com um fraco estrondo , a coisa se soltou de seu pára-quedas e dos foguetes de freio, caindo. . .

E isso saltou .

Ele atingiu Marte e saltou várias vezes - o JPL parou de contar depois de quinze. As estimativas chegaram a trinta. Os primeiros quiques o enviaram quase 15 metros em direção ao céu, apenas para voltar ao solo para outro ressalto. Eventualmente, rolou até parar.

Ele ficou parado por um bom tempo, e então o ar nos sacos marrons foi liberado com um assobio enquanto eles esvaziavam. O que restou parecia uma pequena pirâmide. Então, muito lentamente, um painel lateral desceu em direção ao chão.

Um dia marciano completo e uma noite gélida se passaram enquanto a máquina realizava verificações internas silenciosas. Então, quando a aurora avermelhada chegou, um zumbido fino e alguns cliques de solenóide anunciaram a ativação de uma caixa do tamanho de um forno de micro-ondas no topo da plataforma.

As correias de restrição foram cortadas e, em um rastejar dolorosamente lento, a primeira máquina móvel em Marte usou suas seis rodas de alumínio com pontas de ferro para rastejar por um dos lados caídos da pirâmide. Ele parou perto do final da rampa, então rolou cautelosamente uma roda no solo vermelho.

Pathfinder ' s rover, Sojourner , tocou Marte.

De volta à Terra, aplausos ecoaram no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) em Pasadena, Califórnia. Depois de anos de esforço intenso e exaustivo, eles conseguiram. Era 4 de julho de 1997, pouco mais de duas décadas desde Viking 1 pousou em Marte em 20 de julho de 1976. Por mais de 20 anos, nenhuma máquina americana pousou em outro mundo. . . até agora. Rob Manning, Pathfinder ' s jovem engenheiro-chefe estava exultante, extasiado e exausto. E seu dia estava apenas começando.

Manning refletiu sobre como, apenas alguns anos antes, um designer chefe mal-humorado da nave lunar Apollo da NASA havia chamado o projeto para Pathfinder ' sistema de pouso 'simplesmente louco.' Quando foi apresentado pela primeira vez, ele engendrou tudo, desde risos silenciosos até ceticismo absoluto. Até o Manning normalmente brincalhão semicerrou os olhos e ficou em silêncio por um momento quando o viu pela primeira vez. Sondas robóticas delicadas não saltam para uma aterrissagem em um planeta distante e não rolam para um ponto de parada aleatório e esperam se endireitar. Era louco, arriscado e, para algumas pessoas, indigno. Mas Manning e sua equipe logo perceberam que era uma maneira confiável, eficiente em termos de energia e acessível de entregar uma máquina a Marte - um mundo que desativou ou destruiu 65% das máquinas que ousaram se aventurar lá.

Desafio:

Como pousar uma sonda em Marte que chega em velocidades extremas e deve desacelerar imediatamente.

Pathfinder foi o produto de um skunk informal que trabalha no laboratório. Projetado e construído por uma equipe deliberadamente pequena e com um orçamento limitado, existia em grande parte sob o radar institucional da NASA. Dado este escopo limitado, Pathfinder não teve escolha a não ser bater diretamente em Marte, com sorte diminuindo a velocidade o suficiente para pousar intacto. Viking 1 havia travado na órbita marciana e permitido que os controladores examinassem as coisas antes de pousar, mas Pathfinder ' Um foguete muito menor teve que seguir uma rota direta para a superfície do Planeta Vermelho, fazendo imediatamente a transição de altas velocidades interplanetárias para uma entrada flamejante na atmosfera marciana, pousando como uma Super Ball de 600 libras. [ Viking 1: Primeiro módulo de pouso dos EUA em Marte ]

Pathfinder foi um desafio incrível. O programa Viking não poderia ser repetido, provavelmente nunca, por causa de seu alto custo (cerca de oito bilhões em dólares de hoje). Esta foi a 'nova NASA' sob seu novo administrador revolucionário, Daniel Goldin. 'Mais rápido, melhor, mais barato' era o seu mantra. Faça mais com menos e certifique-se de que funciona.

Lean, mean & hellip; e bem sucedido

Infelizmente, como quase qualquer engenheiro da era 'mais rápido, melhor e mais barato' dirá, a resposta deveria ser: 'Claro; escolha quaisquer dois. ' A inovação pode ser incentivada, mas não sob a mira de uma arma. Essa política engendrou uma série de fracassos, cujas repercussões se fizeram sentir durante anos. Mas para crédito eterno do JPL, Pathfinder não era um deles. Foi uma das novas missões do 'Programa de Descoberta' da NASA, planejada para ser rápida e barata. A equipe de jovens engenheiros que projetou a espaçonave estava operando à sombra de uma missão muito maior, a sonda Cassini Saturn. Esse empreendimento multibilionário e do tamanho de um ônibus escolar forneceu uma cobertura tática e política surpreendente, permitindo que Manning e sua equipe criassem um par de pouso e rover pequeno, mas engenhosamente eficiente, que começaria a atrair atenção real apenas perto do final de sua jornada para a barra de lançamento. Eles estavam inventando, projetando, construindo e codificando tão rápido que nem tiveram tempo de documentar adequadamente a maior parte do que haviam realizado. Não havia tempo nem dinheiro para documentação. Felizmente, a máquina funcionou.

Solução:

Use a metodologia mais simples e segura para pousar. Aceite informações construtivas e resista à negatividade habitual.

O pequeno rover foi projetado para durar 14 dias, e sua estação base, 30. Em vez disso, os dois objetos duraram quase três meses, embora não sem problemas. O módulo de pouso sofreu uma forma de epilepsia eletrônica: uma série de pânicos de computador, quando seu minúsculo cérebro eletrônico travava e reiniciava espontaneamente. Foi agravante como o inferno, mas os engenheiros continuaram tratando-o de volta à saúde. Sojourner tinha seus próprios problemas - o pequeno rover tendia a desviar para a direita enquanto dirigia por semanas, farejando pedras com dispositivos sensíveis e explorando um raio de cerca de 30 pés do módulo de pouso. Mas ele chegou aonde precisava ir - não muito longe, mas pelo primeiro de seu tipo, longe o suficiente. Então, em 27 de setembro, pouco menos de três meses após sua chegada, o módulo de pouso morreu, levando o jipe ​​com ele.

Mas a missão de 14 semanas provou que uma sonda móvel poderia ser transportada e operada em Marte. Em 2004, os gêmeos Mars Exploration Rovers (MERs), cada um 15 vezes mais massivo do que Sojourner , deixou a Terra em direção ao Planeta Vermelho. Estes também saltaram para uma aterrissagem de forma idêntica a Pathfinder e conduziu uma missão absurdamente bem-sucedida - seis anos por Espírito e mais de dez (até o momento) para Oportunidade . Em qualquer medida, os MERs estavam fora das cartas. Mas isso não estava na mente de Manning agora - sua equipe havia projetado e voado Pathfinder e foi o principal jogador do MER, mas mesmo antes de os MERs pousarem no Planeta Vermelho, ele tinha um problema maior. . . literalmente e figurativamente. Para o próximo rover, ele teve que inventar uma maneira de pousar uma máquina do tamanho de um carro pequeno em Marte até 2010 (a data mais tarde caiu para 2012), e a chegada saltitante simplesmente não estava funcionando. A equipe teria que começar do zero para pousar o veículo espacial de uma tonelada, e isso fez sua cabeça doer.

Rob Manning é um homem barbudo, de peito largo e entusiasmado. Ele é muito apaixonado por seu trabalho e por Marte, e muitas vezes pensa mais rápido do que consegue pronunciar. Ele parece muito mais jovem do que seus cinquenta e poucos anos, apesar do glacê cinza de sua barba. Qualquer um que não seja seu amigo logo quer ser. Ele é um líder inspirador com uma mente perspicaz e tenacidade de engenheiro para resolver problemas. E agora ele tinha o problema de uma carreira para resolver: como pousar algo do tamanho e peso de um pequeno Toyota em Marte? Como engenheiro-chefe de Curiosidade e um membro-chave da equipe de entrada, descida e aterrissagem (EDL), ele sabia que o sucesso ou o fracasso de Curiosidade' A chegada a Marte dependeria de um punhado de ombros. Ele sentiu a pressão intensamente.

Uma nova abordagem

The Mars Science Laboratory, conhecido mais popularmente como Curiosidade (após o nome do rover), foi lançado em 26 de novembro de 2011, mas o projeto da missão estava em andamento desde antes de 2000. A máquina era enorme e muito mais complexa do que os rovers anteriores. Ele usaria uma fonte de energia nuclear em vez de painéis solares para suportar uma incrível variedade de equipamentos de detecção e análise de ponta. Seu braço robótico também era muito mais sofisticado do que os de seus antepassados, com versões amplamente aprimoradas dos instrumentos científicos anteriores, algumas câmeras novas e, talvez o mais notável, uma furadeira e uma pá de solo. Este seria um para os livros dos recordes.

Mas tudo isso vinha com uma incrível penalidade de peso, e não desde a Viking que algo tão pesado e maciço fora enviado para Marte. Pesando mais de 2.000 libras (os rovers MER pesavam 385 libras), era simplesmente enorme. Adicione a isso a maior complexidade e delicadeza da máquina, e uma aterrissagem de bola de praia simplesmente não funcionaria. Além disso, os cientistas queriam um pouso preciso. Levar essa besta inteira a um alvo em Marte era um problema de classe mundial.

Desafio:

Para pousar em Marte com quase 10 vezes a precisão de qualquer missão anterior.

Um problema adicional era a precisão. As zonas de pouso para aterrissagens com destino a Marte sempre foram mapeadas como uma área em forma de elipse de destinos aceitáveis. Pathfinder ' A elipse de pouso tinha generosos 124 milhas de comprimento - se a máquina quicasse e parasse em algum lugar naquela área de 124 por 80 milhas, a aterrissagem seria considerada 'no alvo'. Para os Mars Exploration Rovers, a elipse encolheu para 93 milhas por 12 - ainda uma grande área e maior do que muitos condados dos EUA. Para Curiosidade , que cairia dentro de uma cratera com paredes altas e uma montanha no centro, a elipse tinha apenas 12 milhas por 4. . . pequeno, considerando que o módulo de pouso teve que chegar lá depois de cruzar cerca de 150 milhões de milhas no espaço e entrar na atmosfera a 13.000 milhas por hora. Era como enfiar linha na agulha.

Quando Manning e sua equipe começaram a considerar novas maneiras de entregar Curiosidade para Marte inteiros, eles descobriram rapidamente que o cérebro que projetou as sondas Viking havia desaparecido em grande parte. O mesmo aconteceu com os motores de foguete muito caros que reduziram a velocidade dessas máquinas a um pouso suave. Armados com pouco mais do que um punhado de planos incompletos, eles contataram a Aerojet, a empresa que construiu os foguetes de pouso da Viking, e deram-lhe a tarefa de construir um novo motor de foguete regulável que fosse poderoso o suficiente para pousar Curiosidade em um pedaço.

Mas o problema era muito mais do que isso. A missão tinha um conjunto de restrições de pouso que os designers da Viking mal haviam tocado. Por um lado, ninguém queria que o escapamento do foguete contaminasse a área de pouso ou jogasse poeira vermelha e cascalho na instrumentação sensível do rover. Também havia considerações de engenharia - os motores da Viking foram montados nas laterais do módulo de pouso e, uma vez que chegaram, os foguetes gastos simplesmente permaneceram lá, vazios e inúteis, enquanto a sonda imóvel funcionava em um ponto. Mas Curiosidade era um rover e tinha que ser capaz de dirigir por uma dúzia ou mais de quilômetros ao redor da zona de pouso, chegando finalmente à base de um pico no centro da cratera, cerca de 11 quilômetros de distância. Arrastar um monte de motores de descida pesados ​​e desnecessários era um obstáculo.

E havia o que os engenheiros chamam de 'dinâmica de vôo' - isto é, manter a coisa em pé no ar - para se preocupar. A Viking tinha três grandes pernas de pouso para pousar em Marte, e muito de seu peso estava na parte inferior da espaçonave, abaixo do nível dos motores. Os outros veículos espaciais chegaram a um cais de pouso com uma distribuição de peso semelhante à da Viking. Curiosidade' O centro de gravidade era muito mais alto, com uma fonte de combustível nuclear pesada no alto da parte traseira do rover e o braço robótico instrumentado igualmente pesado e o mastro da câmera estendendo-se da frente da máquina. O centro de gravidade, o ponto em torno do qual o módulo de pouso poderia girar desastrosamente durante o pouso, era alto - perigosamente alto. Descer com os motores montados no local óbvio - as laterais ou a parte inferior do veículo espacial - seria como equilibrar uma bola de boliche em um cabo de vassoura. Se ele tombar para o lado, arranhe um veículo espacial de US $ 2,5 bilhões.

Uma questão final queimou na mente de todos: ao contrário de Viking e MER, cada um dos quais pousou espaçonaves gêmeas em Marte, havia apenas dinheiro suficiente para uma Curiosidade . Não haveria uma segunda chance - se o único rover não conseguisse pousar com segurança, seria isso. Ele cairia, a missão terminaria e, dado o estado do programa espacial dos EUA no século XXI, todo o esforço de exploração de Marte provavelmente morreria com ele.

Parecia que todas as condições em torno da missão conspiravam contra o seu sucesso. Manning às vezes se sentia como os soldados britânicos que vira nos filmes de sua juventude, formando um círculo de costas um para o outro e cercados de hostis. Não era uma posição invejável, e apenas um pensamento inovador e inovador permitiria Curiosidade' fuga de s.

Sem segundas chances

A sequência que eles precisavam projetar estava encapsulada em um acrônimo que soava benigno: EDL, para entrada, descida e pouso. Mas a suavidade do termo desmentia sua complexidade: não havia segundas chances, nem retomadas. Sete minutos de terror.

Solução:

Use as lições aprendidas em missões mais antigas combinadas com novas idéias ousadas para projetar um sistema que abaixaria a máquina, delicadamente e no alvo. Aceite um risco calculado para inovar com precisão.

Muitas ideias foram consideradas, e a maioria delas logo rejeitada. Eles não atendiam aos requisitos da missão, eram muito caros ou eram muito arriscados. Outros projetos viveram mais nas reuniões técnicas da maratona, mas foram considerados impraticáveis ​​ou insuficientemente confiáveis. Então, uma noção - louca, assustadora e improvável - criou raízes. Ele viria a ser conhecido como guindaste do céu.

Na verdade, sky crane parecia bastante lógico até você chegar ao último ato. Curiosidade entraria na atmosfera marciana gritando a 19.000 pés por segundo, e tênue como a atmosfera marciana, bater no ar até mesmo tênue naquela velocidade era um grande negócio. Portanto, a espaçonave teria um escudo térmico ainda maior do que o usado no programa Apollo da década de 1960. Este escudo foi moldado de forma a permitir Curiosidade para 'surfar' ao longo da alta atmosfera, planando para reduzir a velocidade.

Então, após sua viagem de fogo pela atmosfera, Curiosidade iria lançar um pára-quedas de 15 metros de largura projetado para resistir ao estresse das forças supersônicas - a espaçonave ainda estaria viajando a 1.400 quilômetros por hora quando fosse desenrolada. Isso exigiria muitos testes, mas provavelmente poderia ser alcançado.

Cerca de 15 segundos depois, o escudo térmico iria se soltar e Curiosidade estaria pronto para a parte realmente difícil: touchdown. Bem mais de nove décimos da velocidade já haviam sido eliminados, mas os últimos quilômetros foram essenciais para o sucesso. É aqui que veio realmente complicado.

Escalando o próprio rover estaria um foguete - parecia uma mochila enorme com oito daqueles novos motores de foguete da Aerojet saindo dos lados. Eles iriam disparar, reduzindo Curiosidade' velocidade louca para uma taxa de sobrevivência. Os foguetes reduziriam a velocidade do rover para quase pairar quase exatamente 20 metros acima de Marte. Mas a parte mais selvagem ainda estava por vir. Uma vez em uma paralisação relativa, Curiosidade dispararia pequenos dispositivos pirotécnicos - retentores feitos de explosivos - para separar do pacote de foguetes. Finalmente, e é aqui que a verdadeira estranheza começou, o rover seria abaixado do pacote de foguetes pairando por quatro cordas. O sistema de suspensão do veículo espacial então cairia e travaria as rodas no lugar; eles serviriam em dobro como trem de pouso. Quando as rodas sentissem contato com a superfície, o rover soltaria as linhas e o foguete voaria como um corvo assustado para cair a alguns quilômetros de distância, seu trabalho feito.

Desafio:

Convença a alta gerência - e seus colegas - de que um sistema complexo e difícil de explicar funcionaria.

Huh? Cada engenheiro, especialista em voo, cientista e, mais importante, burocrata da NASA que viu isso teve sua própria reação individual. Muitos empalideceram; alguns riram; outros sugaram o vento e o seguraram. Este era um projeto selvagem, com algumas centenas de coisas que poderiam dar errado (apenas a sequência de pouso usou 79 dispositivos pirotécnicos - os pequenos explosivos - apenas para chegar à superfície). Bastava uma dessas coisas falhar e tchau, Curiosidade .

Vejamos: um dos pequenos foguetes de manobra pode entupir, não acender ou explodir (acontece). . . ou um parafuso explosivo pode falhar ao disparar (qualquer uma das opções acima). . . ou o pára-quedas poderia se enroscar ou mesmo se rasgar (foi exatamente isso o que aconteceu durante os testes intermináveis, às vezes se partindo quase em dois). Isso significaria uma tarde ruim em Marte.

A equipe de Manning convenceu a administração de que esses riscos eram aceitáveis. Mas havia mais. Os foguetes podiam falhar em acelerar adequadamente, e variar seu impulso era fundamental para o sucesso. Ou as rodas podem ficar presas e não desdobrar e travar corretamente. As amarras que deveriam abaixar o rover podem ficar enroscadas ou desenroladas de forma desigual. O foguete pode continuar a descer, muito ligeiramente, durante a manobra do guindaste do céu, colidindo com o topo do Curiosidade . O computador ou dispositivos de detecção podem ficar confusos e enviar um comando incorreto, permitindo que o rover pesado trave.

Mas de alguma forma, o pior cenário parecia estar no último estágio da operação. Se apenas uma das amarras entre o rover e o foguete não se separasse, Curiosidade poderia ser puxado para o lado e ingloriamente arrastado por algumas centenas de metros antes que os foguetes ficassem sem combustível e se espatifassem a quilômetros de distância, ainda presos ao veículo espacial agora danificado. Este parecia o mais indigno e trágico de todos os cenários. Pelo menos se o paraquedas falhasse, a espaçonave teria o impacto, criando uma bela cratera e destruição total. Mas para ser arrastado por uma única corda. . .

Ruminar sobre um possível desastre só é útil se ajudar a reduzir o risco. Depois de um certo ponto, depois que tudo foi testado e testado novamente, era preciso dizer, 'Basta' e confiar no design. Ou, como Manning disse pouco antes do desembarque de 2012, quando perguntado se ele estava preocupado com isso, 'Não consigo pensar em nada que deve dar errado.'

Solução:

Pense com ousadia, seja ousado, exiba confiança e, acima de tudo, teste tudo . Esquivar-se do potencial de falha pode levar ao desastre.

Houve muitos momentos da verdade durante o teste. Esta era a chave, assim como tinha sido para Pathfinder e os rovers MER. Teste, teste, teste. Quando quebrou, teste novamente; se não quebrou, descubra o porquê e valide isso com. . . outro teste. Eles testaram o pára-quedas, que se despedaçou por um bom tempo, até que acertaram. Eles testaram o foguete, mas mesmo o sucesso foi apenas moderadamente convincente, já que eles estavam operando na Terra, um ambiente muito diferente de Marte. Eles testaram o sistema de implantação do veículo espacial, o escudo térmico, as rodas e a suspensão em que pousaria. Mas a única coisa que eles podiam não O teste foi o próprio guindaste do céu - Marte tem cerca de um terço da gravidade da Terra e apenas uma fração de sua densidade atmosférica. Simplesmente não havia maneira de simular adequadamente a operação de descida por meio de amarras do guindaste do céu na Terra. Eles baixaram a coisa de um helicóptero algumas vezes, mas não era a mesma coisa que aconteceria em Marte. Simplesmente teria que servir.

Sucesso em Marte

Em 5 de agosto de 2012, era a hora do jogo. Depois de meses cruzando o vazio escuro do espaço interplanetário, Curiosidade lançado na atmosfera marciana. Os 'sete minutos de terror' haviam começado. No solo, os controladores tensos só podiam assistir passivamente enquanto os eventos rolavam para baixo em suas telas. Por causa da distância entre Marte e a Terra, cerca de 70 milhões de milhas de distância, as mensagens de rádio de Curiosidade foram atrasados ​​cerca de 15 minutos. O que quer que os controladores tenham visto e ouvido, já havia acontecido 'lá em cima'. A sonda já estava descida com segurança ou estilhaços se espalharam por alguns quilômetros de Marte.

Apesar disso, no JPL, o pouso teve uma sensação de tempo real. Você simplesmente não podia evitar ser pego nisso, e Manning foi. Mas seu trabalho, e o de sua competente equipe, estava feito no momento; o projeto seria bem-sucedido ou fracassaria. Então, ele passou algumas horas antes de pousar no canal de TV do JPL (parte da NASA TV) sendo entrevistado sobre a missão ('É uma espaçonave fantástica ... realmente ótima, e eu tinha uma equipe maravilhosa ... Não consigo pensar em nada que deve dar errado. ').

Ele esperou o pouso com todos os outros.

A telemetria indicava que Curiosidade estava mergulhando na atmosfera marciana. Ele começou a planar na direção correta, auxiliado por radar e pequenos propulsores de manobra. O pára-quedas abriu e segurou, e o escudo térmico caiu conforme planejado. Finalmente, os motores do foguete começaram a disparar, diminuindo a velocidade da sonda para 1,7 milhas por hora. Como Curiosidade aproximando-se da superfície de Marte, os foguetes aceleraram com o impulso adequado para desacelerar quase até pairar.

Um silêncio mortal envolveu a sala enquanto os controladores agarravam suas mesas, braços de cadeiras ou o que quer que estivesse à mão, os nós dos dedos brancos e sem sangue. E então, em tons quase comicamente calmos, veio o anúncio: 'Sky crane destacando.' O foguete estava pairando, as amarras se desenrolando.

E então - touchdown.

Curiosidade tinha feito isso - estava nas areias de Marte. O foguete se separou e voou para um pouso forçado a algumas centenas de metros de distância, e o rover ficou sentado, sozinho e quieto, bem no meio da elipse de pouso. . . bem onde eles queriam. Os checkouts começaram e os preparativos para levantar o mastro da câmera começaram, mas o terror acabou. A maldita coisa funcionou.

Cerca de uma hora depois, durante uma coletiva de imprensa no auditório do JPL, um barulho pôde ser ouvido do lado de fora. A oficial de relações públicas ergueu os olhos de suas anotações, confusa e curiosa. As cabeças giraram em massa, enquanto jornalistas endurecidos se perguntavam se eles estavam perdendo uma história fora da sala. E então podia-se ouvir: os mais de 100 membros da equipe de entrada, descida e pouso, todos exaustos, mas exultantes, deixaram o centro de controle e estavam dançando no amplo pátio do JPL, cantando e batendo os punhos em exaltação selvagem em o topo de seus pulmões: 'E-D-L! E-D-L !! E-D-L !! '

Ousadia. Audaz. Paixão. A equipe de designers, cientistas e engenheiros do JPL e de outros centros da NASA que projetaram esta missão usavam essas qualidades como uma medalha, erguendo-se com orgulho. Afinal, a pior coisa que poderia ter acontecido seria o fracasso. . . e a única coisa pior do que naquela teria sido não tentar.

Inovações

1. Primeiro, pequenos passos: aprenda a voar landers e rovers até Marte sem entrar na órbita marciana; use o atalho da trajetória direta da Terra à superfície de Marte.

2. Entregue um pequeno protótipo de rover a Marte por meio de um sistema novo e inédito: parando em uma dúzia de airbags. Opere com rapidez e eficiência e fique abaixo do radar da alta administração quando e razoável.

3. Em seguida, faça dois rovers maiores usando tecnologias semelhantes, mas amplamente aprimoradas.

4. Finalmente, use as lições aprendidas com esses programas para projetar o maior e mais sofisticado rover já voado.

5. Devido a essa massa aumentada, use experiências de 30 anos com sondas Viking para projetar um sistema de pouso novo e inovador para entregar esta máquina a Marte com tecnologias que não poderiam ser testadas na Terra.

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