Índia lança protótipo de avião espacial no primeiro voo de teste (fotos)

Índia lança avião espacial robótico

Em 23 de maio de 2016, hora local, a Índia lançou o primeiro voo de teste de seu Demonstrador de Tecnologia de Veículo de Lançamento Reutilizável, uma espaçonave alada e não tripulada que se assemelha a um ônibus espacial em miniatura. (Crédito da imagem: Organização de Pesquisa Espacial Indiana)

A Índia agora é membro do clube do avião espacial.

A nação testou o seu protótipo de avião espacial robótico , conhecido como Reutilizável Launch Vehicle-Technology Demonstrator (RLV-TD), pela primeira vez na noite de domingo (22 de maio), disseram funcionários da Organização de Pesquisa Espacial Indiana (ISRO).



O veículo foi lançado no topo de um foguete HS9 do Centro Espacial Satish Dhawan, na Ilha de Sriharikota, próximo à costa leste da Índia, às 21h30. EDT de domingo (1h30 GMT; 7h00, horário padrão da Índia na segunda-feira, 23 de maio), disseram funcionários da ISRO. [Aviões espaciais: evolução da nave espacial alada (infográfico)]

O foguete disparou por 90 segundos, levando o avião espacial de 1,5 tonelada a uma altitude máxima de 40,4 milhas (65 quilômetros). (É geralmente aceito que o limite onde começa o espaço sideral está localizado a 62 milhas, ou 100 km, acima da superfície da Terra.)

O RLV-TD de 21 pés de comprimento (6,5 metros) então voltou para a Terra, atingindo a atmosfera a cinco vezes a velocidade do som e, por fim, espirrando na Baía de Bengala em um local designado a cerca de 280 milhas (450 km) do local de lançamento, disseram funcionários da ISRO. Eles declararam a missão de 770 segundos um sucesso.

'Neste vôo, tecnologias críticas, como navegação autônoma, orientação e controle, sistema de proteção térmica reutilizável e gerenciamento de missão de reentrada foram validadas com sucesso', oficiais da ISRO escreveu em uma atualização Segunda-feira.

O RLV-TD, um passo importante na meta da Índia de desenvolver um sistema de lançamento orbital reutilizável, é o mais recente de uma série de aviões espaciais robóticos a voar.

Índia

O Demonstrador de Tecnologia de Veículo de Lançamento Reutilizável robótico de 1,5 tonelada da Índia foi lançado pela primeira vez em 23 de maio de 2016, horário local da Índia.(Crédito da imagem: Organização de Pesquisa Espacial Indiana)

Por exemplo, o veículo X-37B da Força Aérea dos EUA - que é ligeiramente maior do que o RLV-TD, com 29 pés (8,8 m) de comprimento - realizou quatro missões orbitais classificadas desde 2010, incluindo um que ainda está acontecendo hoje . E a Agência Espacial Europeia lançou seu Intermediate eXperimental Vehicle (IXV) em um breve voo de teste para o espaço suborbital em fevereiro de 2015.

Depois, há os aviões espaciais tripulados. O mais famoso, é claro, foi o ônibus espacial da NASA, que transportou astronautas em um total de 135 missões orbitais entre 1981 e 2011, quando a frota foi aposentada.

A União Soviética também desenvolveu um ônibus espacial semelhante, chamado Buran, que foi projetado para transportar tripulações, mas cujo único vôo espacial, em 1988, foi desenroscado. O programa Buran foi cancelado em 1993, logo após a queda da União Soviética.

Vários aviões espaciais privados com tripulação também estão atualmente em desenvolvimento. A Virgin Galactic e a XCOR Aerospace estão trabalhando em veículos suborbitais chamados SpaceShipTwo e Lynx, por exemplo, e a Sierra Nevada Corporation está construindo um avião espacial orbital chamado Dream Chaser.

Além disso, a empresa britânica Reaction Engines Ltd. pretende construir um avião espacial de estágio único para órbita chamado Skylon, que seria capaz de transportar até 30 passageiros.

Nenhum desses veículos particulares atingiu o espaço ainda. A SpaceShipTwo conduziu quatro testes de voo com foguetes na atmosfera da Terra, embora o teste mais recente, ocorrido em 31 de outubro de 2014, tenha terminado em tragédia; o veículo se partiu no ar, matando o co-piloto Michael Alsbury e ferindo o piloto Peter Siebold. Um novo veículo SpaceShipTwo, o VSS Unity, foi apresentado pela Virgin Galactic em fevereiro deste ano.

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