Hypersonic 'SpaceLiner' visa levar passageiros em 2050

SpaceLiner

O SpaceLiner, que está sendo desenvolvido pelo Instituto de Sistemas Espaciais do Centro Aeroespacial Alemão, poderia permitir aos passageiros embarcar na Europa, sentar e desembarcar 90 minutos depois no outro lado do mundo, na Austrália. (Crédito da imagem: DLR)

Um hipersônico 'SpaceLiner' transportaria até 50 passageiros da Europa para a Austrália em 90 minutos. O veículo futurista faria isso pilotando um foguete na atmosfera superior da Terra, atingindo 24 vezes a velocidade do som antes de pousar.

Muitos desafios ainda permanecem, incluindo encontrar a forma certa para o veículo, disse Martin Sippel, coordenador de projeto da SpaceLiner no Centro Aeroespacial Alemão. Mas ele sugeriu que o projeto poderia progredir o suficiente para começar a atrair financiamento privado em mais 10 anos e ter como objetivo as operações completas até 2050.



O conceito atual inclui um estágio de foguete para lançamento e um estágio orbitador separado para transportar passageiros ao redor do mundo sem nunca chegar ao espaço. Os tempos de voo entre os EUA e a Europa podem cair para pouco mais de uma hora se o SpaceLiner decolar - isto é, se os passageiros não se importarem em pagar o equivalente aos preços do turismo espacial em torno de várias centenas de milhares de dólares.

'Talvez possamos caracterizar melhor o SpaceLiner dizendo que é uma espécie de ônibus espacial de segunda geração, mas com uma tarefa completamente diferente', disse Sippel.

Os passageiros do SpaceLiner teriam oito minutos para experimentar o lançamento do foguete antes de atingirem uma altitude de cerca de 47 a 50 milhas (75 a 80 quilômetros). Isso fica aquém do limite de 62 milhas (100 km) considerado a borda do espaço, mas mesmo um vôo suborbital permitiria à SpaceLiner planar de volta à Terra a velocidades hipersônicas de mais de 15.000 mph (25.200 kph).

Contando com a potência do foguete

O projeto movido a foguete se destaca em comparação com outros jatos hipersônicos propostos, que apresentam novos conceitos de motor de respiração de ar. A gigante aeroespacial europeia EADS revelou anteriormente um conceito de jato hipersônico que dependeria principalmente de ramjets que respiram ar para atingir velocidades de cruzeiro de Mach 4 - mais rápido do que as performances do Mach 2 supersônico do Concorde, mas muito mais lento do que o gol de Mach 24 do SpaceLiner.

Os planejadores de projetos europeus da SpaceLiner dizem que sua confiança na tecnologia comprovada de foguetes pode permitir que seu veículo voe mais cedo ou mais tarde. Eles planejam usar oxigênio líquido e propelentes de hidrogênio para que os motores do foguete deixem apenas vapor d'água e hidrogênio na atmosfera. [ Vídeo: Como funciona o teste de bombardeiro hipersônico HTV-2 da DARPA ]

'Não vamos tentar melhorar o desempenho do motor, mas gostaríamos de tê-lo mais reutilizável', disse Sippel à TechNewsDaily.

O estágio de foguete vazio do SpaceLiner retornaria à Terra imediatamente após o lançamento em preparação para reutilização. Uma aeronave poderia agarrar o estágio do foguete no ar, rebocá-lo em direção a um campo de aviação e liberá-lo para uma aterrissagem autônoma.

Chances de sobrevivência

Mas ainda restam grandes desafios antes que o SpaceLiner possa decolar. Os pesquisadores primeiro devem finalizar uma forma de design capaz de sobreviver ao intenso calor criado pelo deslizamento em velocidades hipersônicas pela atmosfera superior. Novas tecnologias de resfriamento e proteção térmica aprimorada para a 'ponta' da asa do SpaceLiner poderiam ajudar nesse caso.

Lançar como um foguete em vez de decolar como uma aeronave significa que o SpaceLiner permaneceria restrito a locais de lançamento adequados com áreas desabitadas abaixo do alcance. O SpaceLiner também precisaria de uma trajetória de voo cuidadosa durante sua abordagem de pouso final - o choque 'estrondo sônico' que acompanha aeronaves viajando mais rápido do que a velocidade do som pode danificar edifícios no solo em baixas altitudes.

“O perfil do veículo é muito semelhante ao de um veículo movido a foguete”, explicou Sippel. 'Temos apenas um pequeno corredor no qual podemos voar com segurança e economia.'

O design do SpaceLiner fará uso dos resultados do estudo de um projeto FAST20XX (Future High-Altitude High-Speed ​​Transport 20XX) financiado pela União Europeia e apoiado por pesquisadores da Alemanha, Áustria, Espanha, Suíça, Itália, Bélgica, Holanda, França e Suécia. Ele também pode tirar lições de esforços futuros, como o Projeto ALPHA da Aerospace Innovation GmbH - um avião espacial que pretende ser lançado no ar de uma aeronave Airbus A330.

Mas o sucesso futuro depende, em última análise, do sucesso dos esforços de turismo espacial de empresas como a Virgin Galactic. Se um número suficiente de pessoas estiver disposto a pagar mais caro por voos suborbitais como parte de suas viagens ao redor do mundo, Sippel prevê uma frota de SpaceLiners fazendo de 10 a 15 voos por dia.

Esta história foi fornecida por TechNewsDaily, site irmão de SPACE.com. Você pode seguir o escritor sênior Jeremy Hsu da TechNewsDaily no Twitter @ jeremyhsu . Siga TechNewsDaily no Twitter @ TechNewsDaily . Também estamos Facebook E Google+ .