Furacão Gonzalo, ameaça atrasa lançamento de foguete privado dos EUA para a NASA

Furacão Gonzalo em 15 de outubro de 2014

Foto do furacão Gonzalo tirada às 11h15 EDT em 15 de outubro de 2014, pelo satélite GOES-Leste da NOAA. (Crédito da imagem: Projeto NASA / NOAA GOES)

O furacão Gonzalo adiou a próxima missão de carga privada para a Estação Espacial Internacional em pelo menos três dias.

A espaçonave Cygnus da Orbital Sciences estava programada para decolar em uma corrida de fornecimento não tripulado para o laboratório orbital da Instalação de Voo Wallops da NASA na Virgínia em 24 de outubro. Mas a decolagem foi adiada até pelo menos 27 de outubro porque Gonzalo está prestes a atingir as Bermudas , onde o equipamento de rastreamento chave para o foguete Antares da Cygnus está localizado.



'Assim que o furacão passar pelas Bermudas, uma equipe do Wallops Flight Facility Range da NASA retornará ao local de rastreamento para avaliar a situação e iniciar o processo de reativação da funcionalidade do local para dar suporte ao lançamento', representantes da Orbital Sciences escreveu em uma atualização de missão Quarta-feira (15 de outubro).

'Dependendo do impacto da tempestade nos sistemas essenciais de infraestrutura das Bermudas, como transporte, energia e comunicações, a data de lançamento pode ser adiada', acrescentaram eles.

Sempre que ocorrer, o lançamento de Cygnus / Antares dará início à terceira missão de carga robótica da Orbital Sciences, com sede na Virgínia, para a estação espacial da NASA. A empresa assinou um acordo de US $ 1,9 bilhão com a agência para completar oito desses voos.

A SpaceX, com sede na Califórnia, também faz entregas não tripuladas ao laboratório orbital da NASA usando sua cápsula Dragon e o foguete Falcon 9. O contrato de US $ 1,6 bilhão da SpaceX prevê que a empresa faça 12 missões; já completou três deles até o momento e está no meio do quarto. (No mês passado, a NASA também concedeu à SpaceX um contrato de US $ 2,6 bilhões para levar astronautas de e para a estação espacial usando uma versão tripulada do Dragon, com voos operacionais previstos para começar em 2017.)

Gonzalo tomou forma de tempestade tropical no domingo (12 de outubro) e se intensificou em furacão na terça-feira (14 de outubro). Na quarta-feira, Gonzalo foi classificado como um furacão de categoria 4, o que significa que apresentava ventos máximos sustentados entre 130 e 156 mph (209 a 251 km / h).

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