Enorme asteróide Vesta brilha em uma nova luz deslumbrante (imagens)

Vesta

Os cientistas criaram esta imagem composta da cratera Aelia de Vesta, revelando o material de fluxo dentro e fora da cratera. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLAMPS / DLR / IDA)



As fotos em tons de cinza do enorme asteróide Vesta capturadas pela espaçonave Dawn da NASA no ano passado foram revisadas.

A imagem original em preto e branco da cratera Aelia, para fins de comparação.





A imagem original em preto e branco da cratera Aelia, para fins de comparação.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLAMPS / DLR / IDA)

Combinando cores para os vários comprimentos de onda, os cientistas revelaram estruturas geológicas invisíveis a olho nu, ao mesmo tempo que criam imagens do asteróide Vesta que mais parecem obras de arte.



Cientistas do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar na Alemanha reanalisaram imagens do asteróide obtidas pela câmera de enquadramento de Dawn, selecionando cores diferentes para os vários comprimentos de onda de luz.

'A chave para essas imagens são os sete filtros de cores da câmera', disse Andreas Nathues, chefe da câmera de enquadramento da Max Planck, em um comunicado.



Como os minerais afetam os comprimentos de onda da luz de maneira diferente, os filtros revelaram diferenças na composição do asteróide que, de outra forma, poderiam ter passado despercebidas.

A região noroeste de Vesta

A região noroeste da cratera Sextilia de Vesta (no canto inferior direito desta imagem) revela material provavelmente transportado por um impacto (preto), bem como material que provavelmente foi criado por derretimento (vermelho).(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLAMPS / DLR / IDA)

As novas imagens revelam estruturas geológicas como crateras enterradas, derretimento de impacto e material transportado por rochas espaciais em queda, disseram os cientistas.

Lançada em 2007, a missão Dawn de $ 466 milhões visitou Vesta de julho de 2011 a setembro de 2012. Ao partir de Vesta, a sonda começou sua jornada para outro habitante do cinturão de asteróides, o planeta anão Ceres. Quando chegar a Ceres por volta do final de março de 2015, Dawn se tornará o primeiro objeto a orbitar dois corpos do sistema solar além da Terra.

Vesta e Dawn são objetos antigos que passaram por caminhos evolutivos muito diferentes. Os cientistas da missão esperam que as observações de Dawn de ambos os corpos revelem percepções sobre os primeiros dias do sistema solar.

Embora Dawn tenha deixado Vesta há quase um ano, as imagens recentes mostram que a riqueza de dados que reuniu continua a dar frutos, disseram os pesquisadores.

Esta imagem composta colorida da NASA

Esta imagem composta colorida da missão Dawn da NASA mostra a cratera Antonia, que fica na enorme bacia Rheasilvia, no hemisfério sul do asteróide gigante Vesta. A área fica em torno de 58 graus de latitude sul. Antonia tem um diâmetro de 11 milhas (17 quilômetros). A imagem foi tirada pela câmera de enquadramento de Dawn de setembro a outubro de 2011.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLAMPS / DLR / IDA)

'Nenhum artista poderia pintar algo assim', disse Martin Hoffman, também da Max Plank e membro da equipe de câmeras de enquadramento, em um comunicado. 'Somente a natureza pode fazer isso.'

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