Telescópio Hubble espia estrela estranha de 'renascimento' depois de queimadura épica

Nebulosa de arraia

A nebulosa Stingray, fotografada pelo Wide Field e Planetary Camera 2 em 1998. A nebulosa está a 2.700 milhas de distância e hospeda uma estrela de rápida evolução em seu núcleo, aumentando drasticamente no calor e agora resfriando novamente. (Crédito da imagem: ESA / Hubble & NASA)

A evolução misteriosa de uma estrela recentemente veio à tona usando o Telescópio Espacial Hubble, que detectou o resfriamento da estrela após um rápido aumento de temperatura no passado. A descoberta é ainda mais extraordinária dado que esse tipo de processo geralmente excede a vida humana, de acordo com os astrônomos.

Os pesquisadores explicaram o processo por trás do renascimento da estrela (chamado SAO 244567) nesta nova animação .



'SAO 244567 é um dos raros exemplos de uma estrela que nos permite testemunhar evolução estelar em tempo real ', disse Nicole Reindl, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade de Leicester, no Reino Unido, que liderou o estudo, em um comunicado. 'Em apenas 20 anos, a estrela dobrou sua temperatura, e foi possível observar a estrela ionizando seu envelope previamente ejetado [de poeira e gás], que agora é conhecido como a Nebulosa Stingray.'

Os astrônomos viram muitas mudanças na estrela, que está a 7.000 anos-luz da Terra, nos últimos 45 anos. Entre 1971 e 2002, eles viram a temperatura da superfície da estrela aumentar em quase 72.000 graus Fahrenheit (40.000 graus Celsius). Mas as novas observações com o espectrógrafo de origens cósmicas do Hubble revelam que a estrela está se resfriando e se expandindo.

A nebulosa Stingray, fotografada pelo Wide Field e Planetary Camera 2 em 1998. A nebulosa está a 2.700 milhas de distância e hospeda uma estrela de rápida evolução em seu núcleo, aumentando drasticamente no calor e agora resfriando novamente.(Crédito da imagem: ESA / Hubble & NASA)

Em 2014, a equipe de Reindl propôs que SAO 244567 - cuja baixa massa torna difícil explicar as rápidas flutuações de temperatura - pode ter acabado de sofrer um 'evento de flash de casca de hélio', que acontece quando o hélio se inflama brevemente fora do coração, ou núcleo, de a estrela. Assim que o flash de aquecimento for concluído, o SAO 244567 deve regredir em sua evolução e esfriar. As novas observações sugerem que esta teoria de 2014 estava correta, Reindl disse na mesma declaração .

'A liberação de energia nuclear pelo flash força a estrela já muito compacta a se expandir de volta a dimensões gigantes - o cenário do renascimento', disse Reindl.

Ela acrescentou que a equipe precisará refinar seus cálculos para explicar melhor o comportamento de SAO 244567, que não pode ser contabilizado nos modelos atuais de evolução estelar.

Siga Elizabeth Howell @howellspace ou Space.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com.