O telescópio Hubble abriu seus olhos do espaço 25 anos atrás (foto)

telescópio espacial Hubble

À direita: parte da primeira imagem obtida pelo telescópio espacial Hubble da NASA em 20 de maio de 1990. À esquerda: uma imagem da mesma região do céu capturada por um telescópio de 100 polegadas no Observatório Las Campanas, no Chile. (Crédito da imagem: NASA, ESA e STScI; Imagem do solo: E. Persson (Observatório Las Campanas, Chile) / Observatórios da Instituição Carnegie de Washington)

O telescópio espacial Hubble da NASA pode ter sido lançado 25 anos atrás no mês passado, mas hoje (20 de maio) marca outro grande aniversário para o famoso observatório - um quarto de século desde que ele tirou sua primeira foto.

O telescópio espacial Hubble decolou a bordo do ônibus espacial Discovery em 24 de abril de 1990 e foi lançado um dia depois. Após um processo de verificação de quase um mês, o observatório abriu seus olhos pela primeira vez, capturando uma imagem de várias estrelas com seu Wide Field / Planetary Camera em 20 de maio de 1990.



'A primeira imagem obtida com o HST tem como objetivo auxiliar no foco do telescópio', escreveram representantes do Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, que gerencia as operações científicas do Hubble, em uma descrição da imagem.

A foto do Hubble está à direita na imagem composta acima, enquanto à esquerda está uma imagem da mesma região do céu capturada pelo telescópio de 100 polegadas no Observatório Las Campanas, no Chile.

'A região observada está centrada na estrela de magnitude 8,2 HD96755 no aglomerado aberto NGC 3532, na constelação sul de Carina', acrescentaram os representantes do STScI no Descrição da imagem . 'Pequenas subseções idênticas do HST e imagens de imagens baseadas no solo foram escolhidas para destacar a diferença na resolução.'

A foto do Hubble é consideravelmente mais nítida do que a imagem no solo, mas não é tão nítida quanto deveria. Cientistas da missão logo descobriram que o telescópio foi lançado com uma falha em seu espelho primário de 2,4 metros de largura - um problema sério que tornaria impossível realizar algumas das investigações planejadas do Hubble.

Mas esta história tem um final feliz, como todos sabem: os astronautas Spacewalking corrigiram o problema em 1993, dando ao Hubble a visão super afiada pela qual é conhecido hoje.

Quatro missões de manutenção adicionais, que foram realizadas entre 1997 e 2009, ainda repararam e atualizaram o Hubble, que ainda está retornando vistas deslumbrantes do céu - e ajudando os astrônomos a resolver mistérios cósmicos - até hoje. Os membros da equipe da missão estão confiantes de que o observatório permanecerá operacional pelo menos até 2020, e talvez até por alguns anos depois disso.

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