Telescópio Hubble captura vistas espetaculares da nebulosa da tarântula de aranha (fotos)

Nova visão infravermelha do Hubble da nebulosa da tarântula

Esta nova imagem do Hubble mostra um rastejador cósmico conhecido como Nebulosa da Tarântula em luz infravermelha. Esta região está cheia de aglomerados de estrelas, gás brilhante e poeira escura espessa. Imagem divulgada em 9 de janeiro de 2014. (Crédito da imagem: NASA, ESA, E. New (STScI))

WASHINGTON - Novas vistas do Telescópio Espacial Hubble estão revelando a assustadora Nebulosa da Tarântula em detalhes nunca antes vistos.

o Nebulosa da Tarântula está localizada a cerca de 160.000 anos-luz da Terra, na Grande Nuvem de Magalhães, uma das galáxias mais próximas da Via Láctea. O prolífico Telescópio Espacial Hubble produziu a imagem, que mostra nuvens multicoloridas de gás e poeira brilhando com estrelas espalhadas por toda a imagem.



Funcionários do Hubble já divulgaram imagens da nebulosa em forma de aranha, no entanto, esta é a visão mais profunda da intrigante região cósmica cheia de aglomerados de estrelas até então. [ Veja as incríveis novas fotos da Nebulosa da Tarântula ]

'A imagem é dominada por gás e poeira, mas posso garantir que há mais de 800.000 estrelas vivendo nesta região', disse Elena Sabbi, do Space Telescope Science Institute, enquanto revelava a nova imagem aqui no 223º encontro da American Astronomical Society. 'Para vê-los, você tem que tirar o véu que a poeira está causando e então você pode admirar as estrelas desta região. Esta é uma maneira muito eficiente de identificar onde as estrelas estão se formando hoje em dia na nebulosa da Tarântula. '

Criadas usando observações feitas como parte do Hubble Tarantula Treasury Project (HTTP), essas imagens foram capturadas usando o Hubble

Criadas usando observações feitas como parte do Hubble Tarantula Treasury Project (HTTP), essas imagens foram capturadas usando Wide Field Camera 3 (WFC3) e Advanced Camera for Surveys (ACS) do Hubble. Imagem divulgada em 9 de janeiro de 2014.(Crédito da imagem: NASA, ESA, E. New (STScI))

O impressionante aglomerado de estrelas localizado na parte central esquerda da imagem é na verdade um aglomerado de superestrelas chamado R136. O massivo grupo de estrelas pode eventualmente se tornar um aglomerado globular - grupos de velhas estrelas orbitam o centro de suas galáxias.

Esta visão baseada no solo da Nebulosa da Tarântula mostra a nebulosa em sua totalidade. É a região de formação estelar mais brilhante do Universo local. O campo de visão do Hubble cobre apenas um pequeno ponto no quadrante superior direito desta imagem, embora revele detalhes invisíveis aqui, incluindo um remanescente de supernova. Imagem divulgada em 15 de março de 2011.

Esta visão baseada no solo da Nebulosa da Tarântula mostra a nebulosa em sua totalidade. É a região de formação estelar mais brilhante do Universo local. O campo de visão do Hubble cobre apenas um pequeno ponto no quadrante superior direito desta imagem, embora revele detalhes invisíveis aqui, incluindo um remanescente de supernova. Imagem divulgada em 15 de março de 2011.(Crédito da imagem: NASA, ESA, Digitized Sky Survey 2. Agradecimento: Davide De Martin)

Grande parte da visibilidade da Nebulosa da Tarântula se deve, na verdade, ao R136, graças à quantidade de energia produzida pelo aglomerado de superestrelas.

A imagem foi criada como parte do Hubble Tarantula Treasury Project, uma iniciativa para mapear estrelas dentro da nebulosa a fim de compreender sua estrutura de forma mais completa. A Nebulosa da Tarântula representa um ambiente que pode ser semelhante às condições extremas que existiam durante o início do universo, disseram funcionários do Hubble.

A nova imagem também é usada em um livro eletrônico chamado Reach for the Stars: Touch, Look, Listen, Learn. Embora o novo livro seja projetado para crianças com deficiência visual, qualquer pessoa pode usá-lo para explorar a complexa nebulosa. O livro estará disponível gratuitamente no iPad.

'Esperamos que seja uma inspiração e atraia pessoas para a ciência', disse Sabbi em um comunicado. 'Esse é o objetivo principal. Queremos convencer as crianças de que a ciência é legal, é divertida e que qualquer pessoa pode ser cientista, se quiser. '

Siga Miriam Kramer @mirikramer e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em SPACE.com .