Hubble mostra a maior amostra de galáxias primitivas e fracas (fotos)

Visualização do Hubble Frontier Fields de MACSJ0416.1–2403

Esta imagem do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA mostra o aglomerado de galáxias MACS J0416.1–2403. Este é um dos seis que estão sendo estudados pelo programa Hubble Frontier Fields, que juntos produziram as imagens mais profundas de lentes gravitacionais já feitas. Imagem divulgada em 22 de outubro de 2015. (Crédito da imagem: NASA, ESA e a equipe HST Frontier Fields (STScI))

O Telescópio Espacial Hubble identificou a maior coleção conhecida de galáxias tênues no início do universo.

O Hubble contou com uma lupa maciça formada pela própria natureza para localizar mais de 250 galáxias anãs que existiram apenas 600 milhões a 900 milhões de anos após o Grande explosão . Algumas dessas galáxias aparentemente ajudaram a acabar com a chamada 'idade das trevas' do universo, disseram os pesquisadores.



'As galáxias mais fracas detectadas nessas observações do Hubble são mais fracas do que qualquer outra já descoberta nas observações mais profundas do Hubble', disse Johan Richard, do Observatoire de Lyon, na França, em um comunicado. [ Últimas vistas cósmicas do telescópio espacial Hubble ]

Para olhar para trás no tempo, a equipe de estudo contou com um fenômeno conhecido como lente gravitacional , em que a gravidade de um objeto massivo em primeiro plano se curva e amplia a luz emitida por objetos em segundo plano.

Esta imagem do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA mostra o aglomerado de galáxias MACSJ0717.5 + 3745. Este é um dos seis que estão sendo estudados pelo programa Hubble Frontier Fields, que juntos produziram as imagens mais profundas de lentes gravitacionais já feitas. Imagem divulgada em 22 de outubro de 2015.

Esta imagem do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA mostra o aglomerado de galáxias MACSJ0717.5 + 3745. Este é um dos seis que estão sendo estudados pelo programa Hubble Frontier Fields, que juntos produziram as imagens mais profundas de lentes gravitacionais já feitas. Imagem divulgada em 22 de outubro de 2015.(Crédito da imagem: NASA, ESA e a equipe HST Frontier Fields (STScI))

No novo estudo, três enormes aglomerados de galáxias serviram como objetos de primeiro plano, amplificando as emissões das galáxias anãs distantes e fracas. Usando as imagens mais profundas de lentes gravitacionais produzidas pelos três aglomerados, que foram tiradas como parte do programa Hubble Frontier Fields, os membros da equipe de estudo foram capazes de localizar galáxias localizadas a mais de 12 bilhões de anos-luz de distância.

'Aglomerados nos Campos de Fronteira agem como poderosos telescópios naturais e revelam essas galáxias anãs fracas que de outra forma seriam invisíveis', disse o coautor Jean-Paul Kneib, da Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, na Suíça, em a mesma afirmação .

Além de identificar a maior coleção de galáxias primitivas tênues, os astrônomos também determinaram que a luz dessas galáxias poderia ter ajudado a encerrar a idade das trevas do universo por meio do processo de 'reionização'. A 'idade das trevas' refere-se ao período antes que a luz pudesse viajar livremente.

O gás hidrogênio cobriu o universo primitivo, bloqueando a luz das primeiras estrelas e galáxias. Ao estudar a luz ultravioleta produzida pelas coleções distantes de estrelas estudadas nesta pesquisa, os astrônomos determinaram que as galáxias menores e mais abundantes na coleção recém-descoberta poderiam ter sido os principais jogadores na eliminação do gás para tornar o universo transparente.

Os cientistas também determinaram que a época de reionização provavelmente terminou cerca de 700 milhões de anos após o Big Bang (que ocorreu 13,82 bilhões de anos atrás).

'Se levarmos em consideração apenas as contribuições de galáxias brilhantes e massivas, descobrimos que elas são insuficientes para reionizar o universo', disse o autor do estudo, Hakim Atek, da Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne. 'Também precisávamos adicionar a contribuição de uma população mais abundante de galáxias anãs fracas.'

Abell 2744, apelidado de Cluster de Pandora, foi o primeiro de seis alvos dentro do programa Frontier Fields, que juntos produziram as imagens mais profundas de lentes gravitacionais já feitas. Acredita-se que o aglomerado tenha uma história muito violenta, tendo se formado a partir de um amontoado cósmico de múltiplos aglomerados de galáxias.

Abell 2744, apelidado de Cluster de Pandora, foi o primeiro de seis alvos dentro do programa Frontier Fields, que juntos produziram as imagens mais profundas de lentes gravitacionais já feitas. Acredita-se que o aglomerado tenha uma história muito violenta, tendo se formado a partir de um amontoado cósmico de múltiplos aglomerados de galáxias.(Crédito da imagem: NASA, ESA e a equipe HST Frontier Fields (STScI))

O programa Frontier Fields continuará a estudar ainda mais galáxias, utilizando mais três aglomerados de galáxias, disseram os pesquisadores.

'A profundidade dos dados do Hubble Frontier Field garante uma compreensão muito precisa do efeito de ampliação do cluster, permitindo-nos fazer descobertas como essas', disse a coautora Mathilde Jauzac, da Durham University no Reino Unido e da University of KwaZulu- Natal na África do Sul.

Os resultados do estudo serão publicados no Astrophysical Journal. Uma pré-impressão está disponível conectados .

Hubble é uma missão conjunta envolvendo a NASA e a Agência Espacial Europeia.

Siga Nola Taylor Redd no Twitter @NolaTRedd ou Google+ . Siga-nos em @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .