O telescópio espacial Hubble espia o giro da galáxia próxima

Estrelas

Esta ilustração da foto mostra as medições do Hubble da rotação da Grande Nuvem de Magalhães (LMC), a galáxia visível mais próxima da nossa Via Láctea. O LMC aparece no céu noturno do hemisfério sul. Imagem divulgada em 18 de fevereiro de 2014. (Crédito da imagem: NASA, ESA, A. Feild e Z. Levay (STScI), Y. Beletsky (Observatório Las Campanas) e R. van der Marel (STScI))

Pela primeira vez, os astrônomos calcularam com precisão a taxa de rotação de uma galáxia medindo os minúsculos movimentos de suas estrelas constituintes.

As observações do telescópio espacial Hubble da NASA revelam que a parte central da vizinha Grande Galáxia de Nuvem de Magalhães (LMC) completa uma rotação a cada 250 milhões de anos - coincidentemente, a mesma quantidade de tempo que leva para o sol terminar uma volta ao redor do núcleo de nosso próprio Milky Caminho.



'Estudar esta galáxia próxima rastreando os movimentos das estrelas nos dá uma melhor compreensão da estrutura interna das galáxias de disco', disse o co-autor do estudo Nitya Kallivayalil, da Universidade da Virgínia, em um comunicado hoje (18 de fevereiro). 'Conhecer a taxa de rotação de uma galáxia oferece uma visão de como uma galáxia se formou e pode ser usado para calcular sua massa.' [ Últimas vistas cósmicas do telescópio espacial Hubble ]

Descubra como o Hubble se manteve na vanguarda da astronomia do espaço profundo nos últimos 20 anos aqui. [Veja o infográfico completo do telescópio espacial Hubble aqui.]

Descubra como o Hubble se manteve na vanguarda da astronomia do espaço profundo nos últimos 20 anos aqui. [ Veja o infográfico completo do Telescópio Espacial Hubble aqui. ](Crédito da imagem: Karl Tate, artista de infográficos do SPACE.com)

o Grande Nuvem de Magalhães é um dos vizinhos mais próximos da Via Láctea, localizada a apenas 170.000 anos-luz de distância. O LMC tem uma barra central, mas uma forma irregular, sugerindo que já foi uma espiral semelhante à Via Láctea, que foi dobrada de forma por interações gravitacionais.

No novo estudo, a equipe de pesquisa usou a Wide Field Camera 3 e a Advanced Camera for Surveys do Hubble para medir o movimento de centenas de estrelas LMC em um período de sete anos. O Hubble é o único instrumento preciso o suficiente para fazer tais observações, disseram os cientistas.

'Essa precisão é crucial, porque os movimentos estelares aparentes são tão pequenos por causa da distância da galáxia', disse o autor Roeland van der Marel, do Space Telescope Science Institute em Baltimore, em um comunicado. 'Você pode pensar no LMC como um relógio no céu, no qual os ponteiros levam 250 milhões de anos para fazer uma revolução. Sabemos que os ponteiros do relógio se movem, mas mesmo com o Hubble, precisamos ficar olhando para eles por vários anos para ver qualquer movimento.

O LMC é um alvo atraente para astrônomos interessados ​​na estrutura e evolução galáctica, uma vez que está perto o suficiente para observar em detalhes, mas longe o suficiente para absorver completamente.

'O LMC é uma galáxia muito importante porque está muito perto de nossa Via Láctea', disse van der Marel. “Estudar a Via Láctea é muito difícil porque tudo o que você vê está espalhado pelo céu. Está tudo em distâncias diferentes, e você está sentado no meio disso. Estudar a estrutura e a rotação é muito mais fácil se você observar uma galáxia próxima de fora. '

O novo estudo foi publicado na edição de 1º de fevereiro do Astrophysical Journal.

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