Como o Olly Alexander da Years & Years está quebrando o molde da música pop

A vida de Olly Alexander mudou radicalmente nos últimos dois anos. Mas o vocalista do trio britânico de electropop Years & Years também está trabalhando para mudar a vida de outras pessoas. Uma sequência de singles de sucesso seguida por um álbum de estréia comercialmente bem-sucedido e shows esgotados em todo o mundo deu a Alexander uma plataforma não apenas para sua arte, mas suas opiniões sobre a sociopolítica. Freqüentemente, os dois andam de mãos dadas. Como uma das poucas (mas em rápido crescimento) vozes abertamente gays na música pop do rádio, ele fala abertamente sobre a realidade do progresso da comunidade LGBTQ nos últimos anos e como as iniciativas bem-sucedidas da comunidade às vezes ressaltam a enorme quantidade de trabalho que existe deixou de fazer. Sua atitude é otimista e esperançosa, embora permaneça firmemente realista.

Em vez de pregar sobre o assunto, Alexander expande os limites do que é 'gay demais' para o público em geral por meio de sua arte. O videoclipe mais recente do grupo, o acompanhamento visual da faixa 'Meteorite' (doBebê de Bridget Jonestrilha sonora), apresenta Alexander em um conjunto de diamantes sem encosto fazendo um número de dança coreografado à la Britney Spears ou Beyoncé. Sua abordagem do pop é bela e divertida e parece estar levando Alexander ao status de ícone. Conversamos com o talento em ascensão por telefone sobre seu amor porBridget Jones, mochilando pela selva e seus pensamentos sobre o tratamento das pessoas LGBTQ.

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Onde você está agora?
Estou em um táxi em Londres. Fifth Harmony está tocando no rádio. A vida não poderia ser melhor!

Parece um sonho. Você pode me falar sobre sua conexão comBridget Jones?
Eu sou um grande fã de Bridget. Ela foi um ícone muito antigo em meus anos de formação. Acho que o primeiro filme foi lançado quando eu tinha cerca de 11 anos. Ela já era alguém com quem eu realmente poderia me relacionar - sendo torturada por homens constantemente, preocupada com sua vida amorosa. Já sentia que tínhamos algo em comum. Você só quer que ela ganhe.

A música que você escreveu para o filme, “Meteorito” - qual foi a inspiração?
Eu literalmente [usei] Bridget como minha inspiração. É basicamente quando você realmente quer algo e não tem medo de pedir. Eu simplesmente peguei Bridget e me imaginei como uma deusa do sexo devassa com um homem muito mau entre as minhas coxas, como sempre me imagino.

Você também acaba de lançar um videoclipe espetacular para a música. Como é o processo de adição de recursos visuais à sua música?
Bem, ainda estou aprendendo muito sobre o processo. Sempre foi algo com o qual estivemos superenvolvidos porque. . . para mim, é uma ótima oportunidade para aumentar sua criatividade. Eu realmente amo fazer os videoclipes. Eu penso sobre a história por trás da música e como quero transmitir isso visualmente, e sempre quero tentar surpreender as pessoas e usar imagens interessantes. Isso meio que muda a música. E então com 'Meteorite', porque essa música parece uma música autônoma de certa forma, é um pouco mais divertido. Foi apenas uma chance de fazer algo diferente de nossos outros vídeos. Portanto, parecia muito diferente desta vez. E é principalmente focado em um número de dança, que é um sonho que se tornou realidade para mim. Sempre quis fazer um grande número de dança. Não é como um videoclipe de dança normal, no entanto; é muito estranho. Estou animado para que todos vejam. Também uso essa roupa que é feita de 85.000 cristais Swarovski. É inacreditável. Tenho uma senhora que desenha as roupas personalizadas que às vezes uso. Ela desenhou este traje de cristal completo de duas peças sem encosto. Pesava mais de uma pedra.



Como você se veste no dia a dia, como agora, quando está em um táxi, em comparação com a maneira como você se veste no palco ou em videoclipes? Realmente mudou, na verdade. Evoluiu nos últimos dois anos e realmente estamos fazendo turnês e lançando músicas do jeito que temos feito. Porque quando começamos, eu usava streetwear bem normal no palco. Parecia que eu estava sendo autêntico. Então, depois de um tempo, percebi, espere, estou no palco, deveria estar criando este momento de fantasia. Eu poderia literalmente usar o que quisesse, e esta é a única vez na vida em que fico totalmente louco. Por que eu não aproveitaria isso ao máximo? Comecei a adorar usar roupas um pouco mais escandalosas. Além disso, quando estou no palco, só quero me sentir como uma criatura mágica. Não tenho gênero, ou nem sou da raça humana. Eu sou esse alienígena mágico. [Risos]

É basicamente assim que eu quero me sentir. Eu tenho empurrado as coisas cada vez mais dessa forma. Nos vídeos, penso da perspectiva de um personagem. Tipo, que tipo de personagem eu vou interpretar, e o que esse personagem vai vestir? Eu acho que é como ser uma criança e se vestir bem, mas também ser uma vagabunda ao mesmo tempo, porque eu também gosto de me sentir sexualmente carregada.

O que você tem feito desde o lançamentoComunhão?
Bem, estivemos em turnê sem parar desde que o álbum foi lançado. Simplesmente não paramos e já estivemos em todo o mundo. Agora este é nosso primeiro período de descanso. Ainda estou tipo, merda, o que vou fazer comigo mesmo? Mas vou tirar férias de verdade para poder ir para a selva e, não sei, comungar com a Terra.

Você tocou em muitos países no ano passado. Como a reação à sua música mudou de país para país?
Quando você está tão longe, como na Austrália ou no Japão, fico impressionado que eles sabem quem somos. É uma loucura que a música possa viajar assim. Especialmente em algum lugar como a Austrália, onde tocamos recentemente e vimos uma grande afluência para uma apresentação em um festival. Eu realmente não consigo entender isso. Mas eu acho que há uma certa qualidade quando você está viajando onde nada parece tão real de uma forma, porque você não tem realmente nenhum contexto ou significantes de coisas que você conhece. É muito parecido com: “Estou em um ônibus; Eu quero fazer shows. ” E então você faz um show para uma multidão em um lugar que você nunca esteve. Parece muito surreal.

O que mais mudou desde a composição e gravação desse álbum?
Somos todos pessoas diferentes agora. Não de uma forma enorme, mas dois anos se passaram e tivemos tantas experiências e processos criativos diferentes. Aprendemos muito e estamos muito animados para fazer o que faremos a seguir. O primeiro álbum foi basicamente sobre eu me sentir triste com os caras me abandonando, e acho que desta vez me sinto mais confiante em minha própria sexualidade e em meu próprio valor. Só tenho uma voz um pouco diferente agora que nunca usei, então será incrível usá-la.

Você pode descrever sua conexão com seus fãs?
É esse tipo de relação simbiótica que você tem com uma base de fãs. Porque quando “King” foi lançado, nenhum de nós pensava que receberia a resposta que recebeu. A base de fãs tem me apoiado muito em cada etapa, e toda vez que eu fico tipo, oh, isso é um pouco exagerado? As pessoas vão achar isso estranho? Eles apenas apoiaram e nos encorajaram e me encorajaram a me esforçar nesse relacionamento de mão dupla muito estranho e legal. É meio selvagem, na verdade.

Como um artista assumidamente gay, como você se sente sobre a representação da comunidade LGBTQ na indústria da música?
A paisagem pop mudou drasticamente nos últimos cinco ou mais anos em termos da quantidade de artistas que são comercialmente bem-sucedidos e tocam no rádio. Porque eu acho que no passado, atos comerciais não podiam ser tão abertos sobre sua sexualidade, e eu não acho que isso seja mais verdade. Acho que, ao mesmo tempo, a representação ainda é muito, muito limitada. Sempre há um problema com a representação de um grupo minoritário porque a representação é tão pequena que distorce a percepção, e muitas pessoas pensam: 'Oh, nós temos Sam Smith e Years & Years. As coisas estão bem agora para artistas gays. ” Mas eles não são.

Há um grande preconceito e ainda há muita microagressão e discriminação, discriminação estrutural, contra pessoas LGBTQ. Ainda temos principalmente artistas brancos do sexo masculino que representam uma comunidade incrivelmente diversificada. Quando temos a maioria dos artistas LGBTQ bem-sucedidos sendo homens brancos, tendemos a priorizar essa narrativa em vez de pessoas trans negras, mulheres bissexuais, homens ou lésbicas, e acho que há um perigo quando levantamos uma parte da comunidade e nós silenciar outra parte da comunidade e precisamos encorajar as outras vozes a serem ouvidas.

O que você acha que deve ser feito para ajudar a corrigir o problema?
Ainda estou descobrindo a melhor maneira de fazer isso. Como toda vez que gravamos um videoclipe, tento envolver o máximo de pessoas LGBTQ possível para fornecer um pouco de plataforma. Ainda estou tentando descobrir. Mas isso é definitivamente uma coisa que precisa ser feita. Todo o problema tem muitos níveis. Temos que estar cientes das interseções e da maneira como esse privilégio funciona. Dentro de uma comunidade minoritária, os poucos privilegiados, que são os homens brancos, tendem a subir ao topo. Se continuarmos a repetir essa narrativa, isso prejudicará uma comunidade muito diversa. As oportunidades não são iguais para todos, então há muito trabalho a ser feito a esse respeito. Quando você fala sobre questões como essa, há preconceito de gênero, preconceito racial e todos eles se ligam, e acho que deveríamos ter essas conversas mais.

Você já se deparou com muita discriminação na indústria da música?
Eu definitivamente encontrei pessoas que estremeceram com o quão gay eu queria que algo fosse, mas eu acho que geralmente é mais uma forma insidiosa de discriminação. Em vez de agressão verbal ou física, seria apenas mais uma atitude ou modo de pensar que pode ser um tanto homofóbico. Isso pode ser mais comum. Com base nas minhas experiências, definitivamente houve uma hesitação sobre o quão gay eu queria ser.

Depois de alcançar o que muitas pessoas considerariam sucesso, como sua definição de sucesso mudou?
Bem, eu tenho pensado muito sobre isso, e écom certezamudado. Antes do álbum ser lançado, eu só queria que alguém respondesse a ele, e então eu queria que tocasse no rádio, e então eu queria colocá-lo nas paradas. É muito inebriante esse tipo de ciclo de sucesso. Você continua avançando e obtendo mais sucesso comercial ou algo assim, e então tudo isso desaparece para mim, e eu só quero me sentir bem com a música que faço. É difícil quantificar realmente o que é sucesso. Ainda não sei direito, mas sinto que tudo o que conquistamos até agora está acima e além de tudo que eu jamais imaginei, então agora eu só quero ser capaz de fazer coisas que considero divertidas e legais, e trabalhar com pessoas que considero interessantes.

Esta entrevista foi editada e condensada.