Como funciona o avião espacial de passageiros SpaceShipTwo da Virgin Galactic (infográfico)

A SpaceShipTwo irá transportar seis passageiros acima de 328.000 pés de altitude (100 quilômetros), o ponto em que as asas de astronauta são concedidas.

(Crédito da imagem: Karl Tate / Space.com)



O SpaceShipTwo da Virgin Galactic transportará seis passageiros acima de 328.000 pés de altitude (100 quilômetros), o ponto em que as asas de astronauta são concedidas. A nova nave é lançada de um avião, dispara um foguete para ganhar altitude, depois reingressa na atmosfera e pousa.

Os lemes de geometria variável podem ser 'reduzidos' - girados 90 graus - para aumentar o arrasto e controlar a guinada do veículo. O motor de foguete do navio dispara por 70 segundos para impulsionar o veículo até a altitude máxima.





A SpaceShipTwo tem uma tripulação de duas pessoas e transporta seis passageiros. O comprimento da nave é de 60 pés (18,3 metros), com envergadura de 27 pés (8,3 metros).

O veículo é lançado do ar de seu Avião porta-aviões WhiteKnightTwo a 50.000 pés de altitude (15,5 quilômetros). Depois de se separar, a SpaceShipTwo dispara seu motor de foguete por 70 segundos para acelerar a 2.500 mph (4.000 km / h).



O foguete de reforço é desligado e a embarcação sobe mais alto. Passando por 328.000 pés (100 km), os passageiros cruzam a Linha Karman, onde os aviadores são considerados astronautas. A nave atinge sua maior altitude, 361.000 pés (110 km). Os passageiros experimentam cinco minutos de ausência de peso.

Os lemes da SpaceShipTwo são configurados no modo 'penas' para reentrada no atmosfera da Terra para aumentar o arrasto e reduzir o aquecimento por fricção.



A 70.000 pés (22,9 quilômetros), os lemes são reduzidos para a configuração de deslizamento. O trem de pouso e o patim são implantados para pousar em uma pista convencional.

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