Como ter sucesso na moda, de acordo com Brandon Maxwell

Fotografia: Ben Ritter

Designer e Projeto Passarela juiz Brandon Maxwell dificilmente é necessário estudar uma peça de roupa para saber se ela vai aguentar. 'De Marte, você pode ver que é uma roupa bem feita', disse ele a um concorrente mostrando um vestido transparente com bordados estrategicamente colocados. Para outro designer, que tentou algo semelhante conceitualmente com um top não mais largo que um macarrão de lasanha e um blazer de organza transparente, ele foi diplomático, mas crítico: 'Será que estamos chamando isso de sutiã?'

Quando o designer de um visual que estava tão maltratado chorou durante o julgamento, Maxwell disse: 'Se você não acha que todas as pessoas aqui não tiveram uma falha pública, você está errado. A diferença entre um bom designer e um grande designer, um designer eterno, é alguém que pode olhar para dentro de si mesmo e lutar. ”

À primeira vista, o estilista de 35 anos parece jovem demais para bancar o doce salgado e veterano do setor. Projeto Passarela , agora em sua 18ª temporada. Mas, como a modelo e co-apresentadora Karlie Kloss colocou no início do episódio da semana passada, que pedia aos concorrentes que fizessem roupas com tecidos transparentes, “Uma das coisas mais importantes a se considerar como designer é como uma mulher realmente se sente no roupas que você cria e poucas pessoas no planeta entendem isso melhor do que Brandon Maxwell. ”



Maxwell fez seus primeiros designs quando criança crescendo em Longview, Texas (população de 80.000 habitantes), comprando roupas em brechós, cortando-as e pendurando-as em suas namoradas até que ele tivesse uma roupa. “Tudo o que me deu certo na vida é algo que aprendi sozinho a fazer”, disse ele ao The Zoe Report. O estilista se mudou para Nova York para cursar a faculdade, mas saiu depois de dois anos, a pedido de seus pais. “Eles me pediram para voltar para casa porque fui reprovado na escola, só para deixar claro”, diz ele.

Depois de se formar em uma escola no Texas, Maxwell logo voltou e subiu na escada da moda, ajudando estilistas de ponta, vestindo Lady Gaga e, em 2015, lançando sua marca homônima (que agora emprega cerca de 20 pessoas). Hoje, seus vestidos glamorosos, mas usáveis, e blazers sutilmente esculturais são vendidos em 75 lojas. Eles foram usados ​​por algumas das mulheres mais poderosas do planeta, incluindo Michelle Obama , Oprah Winfrey , e Meghan Markle .

Ao longo do caminho, o estilista permaneceu humilde e desconexo, ganhando a rara reputação da moda por ser talentoso e gentil. Antes de seu 10º desfile da New York Fashion Week no sábado, Maxwell discutiu se tornar um mentor no Projeto Passarela , fazendo com que as mulheres se sintam confiantes em seus maiores momentos e sua própria ascensão na indústria da moda predatória.

Você se lembra da primeira peça de roupa que fez?

Uma das primeiras lembranças que tenho é de cortar um vestido Oscar de la Renta com minha mãe. O vestido estava pendurado em seu armário em plástico.

Você está dizendo que pegou uma tesoura e literalmente rasgou um vestido Oscar de la Renta?

Literalmente. Minha mãe gostava muito de moda e minha avó tinha uma loja que vendia roupas muito bonitas e de alta qualidade. Minha avó é muito estilista. Quando as mulheres tinham eventos, ela tinha 10 pares de sapatos dispostos e 10 bolsas e 15 vestidos, e elas tentavam de tudo e ela misturava e combinava. Eu tinha muitas roupas à minha disposição e era muito jovem para saber que você nunca deveria cortar um vestido Oscar de la Renta.

Estou imaginando um top curto.

Já faz algum tempo que estou no topo da linha. É também a maneira que sempre tentei abordar as roupas, e sempre disse isso, nunca quis que fossem inovadoras.

Você se mudou para Nova York quando tinha 18 anos, mas não deu certo. Como foi isso?

Quando era jovem, pensei que me mudar para Nova York resolveria todos os problemas da minha vida. Percebi por meio dessa experiência que não. Voltei para Austin e chorei o dia inteiro.

Quando fui para a escola em Austin, senti que tinha uma comunidade. Todos nós nos mudamos para Nova York juntos três anos depois; todos nós ainda vivemos aqui juntos. A maioria de nós trabalha junto. Estou noiva da primeira pessoa que conheci lá. Grande parte da minha vida foi formada por meio dessa experiência [de morar e estudar em Austin]. Durante esse tempo, aprendi sozinho a fazer muitas coisas. Aprendi sozinha a fazer roupas, a fazer cabelo e maquiagem e tirar fotos e fazer filmes e todas as coisas que estou aplicando na minha vida agora. Sonhei toda a minha vida morar em Nova York, mas descobri que o lugar que me fez não foi Nova York.

Qual foi o seu primeiro emprego na moda?

Quando me mudei para Nova York [pela segunda vez], não tinha dinheiro. Eu vivia de um saco de moedas e estava com muita fome, literal e fisicamente. Candidatei-me a um estágio com a estilista e editora Deborah Afshani, que trabalhava na L'Uomo Vogue no momento. Provavelmente sete dias depois, comecei a trabalhar em tempo integral para ela. Eu não sabia de nada. Eu era o menos talentoso. Eu era definitivamente o menos conhecedor. Mas eu chegaria na hora certa, chegaria cedo e ficaria até tarde e faria o que tivesse que fazer para ser vista. Ela era trabalhadora e muito focada, motivada. Ela também me ensinou muito sobre bondade.

Passei de trabalhar com ela para trabalhar com Edward Enninful, que agora é o editor da British Voga . É um trabalho que ela me pressionou a aceitar.

Naquela época da sua carreira, você pensava que queria ser um diretor de moda como Edward Enninful?

Eu realmente não estava, para ser honesto. Isso foi em 2009 - Rachel Zoe foi realmente a primeira estilista a entrar no palco público. Eu nem sabia que estilismo era uma carreira de alguma forma. Claro, eu cresci lendo revistas de moda e amando moda, mas você tem conhecimento limitado em uma cidade muito pequena. E isso é mídia pré-social.

Agora vejo tantos jovens que são tão versados ​​na indústria e quem é quem, o que é o quê e o que é importante. Eu realmente não tinha ideia de nada disso. Mesmo quando comecei a trabalhar com Edward, obviamente eu sabia um pouco mais naquela época, mas não tinha anos e anos de conhecimento do ícone que Edward é. O que acho que foi muito útil para mim, porque fui um pouco ingênuo de uma forma que provavelmente ajudou meus nervos.

Já ouvi outras pessoas de sucesso dizerem que não tinham um plano. Eu quero dizer ainda Oprah disse algo assim .

Acho que é difícil ter um plano quando, novamente, nem mesmo tínhamos o Facebook. Simplesmente não havia informações para ter um plano, porque eu não sabia que era uma opção. Por meio desses trabalhos, percebi: 'Oh, essa é uma maneira real de também ganhar dinheiro fazendo uma coisa que amo', que era um conceito selvagem.

Eu vivia de um saco de moedas e estava com muita fome, literal e fisicamente.

Você está falando sobre começar do fundo, fazer o trabalho nada glamoroso de ser um assistente. Eu me pergunto se algumas pessoas que estão começando não percebem que é aí que você começa.

Há, especialmente agora com a mídia social, esse verdadeiro equívoco de que se trata de ter os sapatos certos ou as roupas certas ou ter o filtro certo ou obter a foto certa ou estar perto das pessoas certas. Isso não é suficiente.

Mesmo tão glamorosa quanto as pessoas acham que minha vida é, eu diria que talvez seja 2% glamorosa e 98% eu em calças de moletom, trabalhando muitas horas sob pressão. Acho que nunca fica mais fácil, então, se você não tem essa base, é muito difícil ter sucesso. Novamente, eu diria apenas Deborah, Edward e Nicola Formichetti - acho que o que os une é que eles são incrivelmente trabalhadores. Nunca vi alguém trabalhar como os três.

Quando você trabalhou para Nicola Formichetti, ele estava estilizando Lady Gaga e cada roupa dela era uma notícia. Gaga era claramente um emblema do poder que a moda e a celebridade podem emprestar uma à outra. Como foi estar por dentro disso?

Éramos apenas um bando de jovens vivendo nossos sonhos e tentando ter ideias que achávamos que seriam instigantes e estimulantes e que fizessem as pessoas sentirem algo.

Sempre que estamos juntos agora, em um restaurante ou em uma viagem para algum lugar, é a mesma coisa. Nós abordamos a preparação do jantar da mesma forma que fizemos aquelas roupas por anos. É tudo ou nada.

O que você cozinha e como são esses jantares?

Nos últimos anos, parei de falar tanto sobre [Gaga] porque, bem, primeiro, acho que é a coisa mais óbvia que as pessoas querem falar. Somos todos realmente como irmãos, somos incrivelmente próximos. Mas também muita comida italiana. Nicola é italiana, eu sou italiana e a italiana Gaga. Mas Gaga faz a comida. Nicola e eu não fazemos isso.

Oh?

Tenho medo de fogo, então não faço nada no fogão.

Você e Karlie Kloss também são antigos. Como você se conheceu?

Com Edward, eu estava fazendo publicidade. Essa foi a primeira vez que conheci Karlie [Kloss], estava em um trabalho do Edward, e acho que ela tinha 15 anos.

Eu me lembro quando ela tinha 15 anos, fazendo sua primeira temporada de show, e ela tinha aquela famosa e hipnotizante caminhada na passarela. Talvez ela fosse ainda mais jovem do que isso.

Outro dia, estávamos no avião e eu pensei, “Você pode apenas fazer a caminhada?”

No meio do corredor?

Sim. Enfim, ela era a cara da Dior e eu estava calçando os sapatos dela.

Uma de suas peças mais memoráveis ​​é o vestido que Karlie Kloss usou no Met Ball, o vestido recortado branco .

Sim. Esse é o vestido que me acompanhará pelo resto da minha vida. Lembro-me de colocá-la no carro e dizer: “Será que as pessoas vão gostar disso?” E na verdade é o vestido mais mencionado continuamente, semana após semana, onde quer que eu esteja no mundo.

Karlie Kloss usa um vestido recortado Brandon Maxwell para o 2016 Met Gala. John Shearer / Getty Images Entertainment / Getty Images

Realmente?

Sim. Karlie sempre apoiou. Ela ficou parada na frente do espelho enquanto eu literalmente cortava seu corpo com a tesoura e eventualmente acabamos fazendo isso.

Quanto tempo ela ficou parada enquanto você cortava o tecido?

Ela provavelmente veio por algumas horas, acho que quatro vezes. Crepe branco é uma coisa difícil, então você tem que ser muito preciso.

Você teve outro grande Conheceu o momento Gala quando você vestiu Gaga por sua entrada no ano passado, para o tema do acampamento, que foi provavelmente uma das entradas de tapete vermelho mais notáveis ​​da década. Como esse momento surgiu?

Assim que saímos do Met Gala, fiquei muito, muito doente e adormeci por quase três dias, então senti que perdi muito daquela experiência. Lembro-me de acordar e pensar: 'As pessoas gostaram disso?'

De novo, é tão difícil de explicar, mas é como se você tivesse uma irmã e ficasse tipo, 'O que vamos vestir no jantar desta noite?' Não há uma grande reunião do conselho, pense no que vamos fazer. É uma ideia aqui, uma ideia aqui, eu gosto disso, sim, ok, venha até o estúdio, vamos tentar isso.

Então obviamente ajudou que você e Gaga tivessem um relacionamento duradouro.

Não sei se teria sido capaz de fazer isso se não tivesse a experiência de quase 10 anos, enquanto ela desce um elevador em um palco ao vivo na frente de 50.000 pessoas, trocando de roupa em 30 segundos. Eu tive essa experiência. Eu fechei o zíper antes do Super Bowl e do Oscar.

Eu disse que ia fazer uma coleção. Naquela época, eu era muito jovem para saber que não devia dizer isso.

Como você fez a transição da assistência em campanhas publicitárias para a decoração no tapete vermelho?

Acho que o agente de Edward era talvez amigo do agente de Nicola, e acabei de dar uma entrevista para Nicola. Nicola era uma ótima opção para mim porque simplesmente não havia regras. Todos nós viajamos o mundo juntos por muitos anos, e Nicola naquela época estava fazendo muitos trabalhos. Então, eu faria um pouco mais com Gaga enquanto ele viajava. É tão engraçado, aquela narrativa sempre por anos é como, “Ok, bem, Brandon assume [como diretor de moda de Gaga]”.

Diga-me o que realmente aconteceu.

Nada realmente aconteceu. Nicola estava fazendo outros trabalhos e obviamente eu tenho menos empregos. Lembro-me da primeira vez que vi no jornal, era como se Nicola para e Brandon começasse. Isso não aconteceu. As pessoas dizem: “Bem, você começou como diretor de moda da Gaga em 2012.” E eu fico tipo, 'Eu?'

Nunca houve uma nomeação formal de você como 'diretor de moda de Gaga'.

De modo nenhum. Também estava experimentando a ideia de fazer alguns vestidos para me divertir. E Gaga disse: “Bem, deixe-me usar um”. E ela fez, e meio que chamou a atenção.

Lady Gaga veste Brandon Maxwell no Met Gala 2019. John Shearer / Getty Images Entertainment / Getty Images

Gaga usando seu vestido fez você sentir que poderia fazer a transição para o design?

Aquele grupo de amigos - também tenho um punhado de amigas de casa - disseram, “Você deveria fazer isso, deveria ir atrás”.

Eu disse que ia fazer uma coleção. Alguém imprimiu, porque naquela época eu era muito jovem para saber que não devia falar isso. Eu rio disso porque realmente me empurrou.

Eu não acho que a pessoa comum realmente entende o quão difícil é lançar uma linha de moda.

E eu também não, para ser honesto. Eu tenho um escritório e comecei. Passei alguns meses pesquisando. Por mais jovem que fosse, tive a clarividência de compreender que, seja o que for que eu fosse fazer, era preciso repetir algo indefinidamente para se tornar conhecido por algo. Eu me concentrei em, o que eu sou? Qual é a minha estética? O que eu amo? E continuei a fazer isso em todas as coleções, tenha recebido críticas por isso ou não, o que eu tenho.

Não teria funcionado criar roupas no exterior. Eu tinha que realmente estar no meio disso. Eu estava aprendendo sozinho ao longo do caminho.

O que você ama?

Eu me concentrei na alfaiataria. Uma das coisas básicas que você deve ser capaz de fazer como estilista é costurar roupas. É essencial. E eu adoro uma roupa sob medida. Mas comecei com dois funcionários, depois um modelista e uma costureira, e tinha certeza de que o dinheiro que economizei por 10 anos seria o suficiente para mim por 10 anos. E isso me durou cerca de um mês.

Uau.

O que não falamos muito é sobre como é incrivelmente caro [lançar uma linha de moda]. Eu entrei de uma maneira tão diferente de todo mundo. Não tive nenhum treinamento formal. Eu não vim de trabalhar em outra marca. Então, a maneira como eu fazia as coisas era descobrir por conta própria. E eu vim com minhas próprias maneiras de fazer as coisas, então não sei se a maneira que fiz foi certa ou errada, mas foi uma maneira que funcionou para mim.

Além das roupas, há o custo do desfile e do marketing. O que foi surpreendente para você sobre o custo geral?

O custo das roupas em geral. Nossas roupas são feitas na América e acho que isso tem um custo associado. Tenho muito orgulho de criar empregos na América. Conheço as condições de trabalho, sei que são pagos de forma justa, sei que posso fiscalizar o produto. Para mim, não teria funcionado criar roupas no exterior porque eu tinha que realmente estar no meio disso e supervisionar todas as roupas, e também estava aprendendo sozinho ao longo do caminho.

Fale sobre como é aconselhar esses designers que aparecem Projeto Passarela . Esse show é uma experiência única, certo? Porque eles não têm muito tempo para dar o seu melhor.

Mas esse é o tipo de indústria, não é? Eu sinto tanta empatia por eles. Não estou criando na TV com uma câmera em mim, mas, de certa forma, não estamos todos? Na época em que vivemos, se você tiver a sorte de ter algum sucesso, há muitas pessoas assistindo. Então eu entendo muito bem como é isso.

Isso é justo.

Claro, no show, é meu trabalho ser crítico. Sempre tento ser crítico com humor porque é isso que quero que as pessoas façam comigo e é o que tento fazer comigo mesmo. Não há ninguém mais crítico comigo do que eu. o que Projeto Passarela os participantes fazem é muito difícil, mas também muito informativo. Cresci assistindo aquele programa e também foi uma forma de aprender. Fazer parte de uma experiência em que identificamos e cultivamos talentos brutos é realmente emocionante para mim. Muitas vezes sinto que estou segurando um espelho para mim mesma quando estou olhando para eles na passarela. Não sou um grande nome familiar e ainda estou de várias maneiras tentando fazer o que eles estão fazendo.

Quero ter certeza de que não estou sentado em meu escritório, entrevistando pessoas que vêm apenas das melhores escolas.

Eu me pergunto se você concorda que a indústria da moda tem falado mais nos últimos anos sobre questões como sustentabilidade e inclusão do que nunca.

Tenho irmãos mais novos do que eu e acho que há uma geração atrás de nós que teve muito acesso à informação. Eu realmente acho que eles estão comprando com sua moral e seus valores, como deveriam. Tento criar um mundo que considero representativo do mundo que vejo lá fora. Ouça, em um desfile, você não vai resolver todos os problemas, mas eu tento [garantir] que 10 meninas vejam alguém que se pareça com elas.

Quais questões parecem mais importantes para você?

Tentamos, principalmente nos últimos três programas, levantar uma boa quantia de dinheiro para reconstruir uma escola ou pagar por bolsas de estudos. Eu vim para este mundo, e uma grande pessoa se arriscou em mim. Eu não tinha educação para isso, não tinha pedigree para isso, era definitivamente o menos talentoso. Eu penso muito nisso, que não tinha uma razão real para estar aqui.

Oportunidade e acesso são super, super importantes. Quero ter certeza de que não estou sentado em meu escritório, entrevistando pessoas que vêm apenas das melhores escolas. É como, OK, ela pode vir de qualquer faculdade comunitária que seja. Eu acho que você dá a esses jovens uma oportunidade, você ficará surpreso com o quão surpreendentemente eles se apresentarão e brilharão. Acho que essa é uma das razões pelas quais fui fazer Projeto Passarela .

Projeto Passarela para de filmar poucos dias antes da Fashion Week. Você está cansado?

Não. Eu gostaria de ter tempo para malhar um pouco mais, porque 35 é a idade que você realmente precisa para começar a fazer isso. Mas eu realmente não estou cansado. Estou muito grato por ter um emprego. Temos mulheres que vão às lojas que compram nossas roupas. Meu escritório é composto de mulheres jovens. Ao fazer isso, você também está apoiando seus sonhos e seus futuros. Às vezes me canso da viagem, da pressão, do estresse e dos prazos. Mas vou dormir e, quando acordo no dia seguinte, lembro-me quando meus pés tocam o chão que tenho essa oportunidade.

Crédito da imagem principal: Ben Ritter