Como ver a cápsula do dragão da SpaceX no céu noturno

Dragões em direção ao céu

A cápsula Dragon não tripulada da SpaceX sobe no céu da Flórida na noite de 7 de outubro de 2012. (Crédito da imagem: NASA)

A cápsula Dragon da SpaceX foi lançada no domingo (7 de outubro) na primeira viagem de carga comercial genuína para a Estação Espacial Internacional, e os observadores do céu em partes da América do Norte poderão vê-la perseguir o laboratório orbital nas próximas noites.

Na segunda e terça-feira (8 e 9 de outubro), o não tripulado Cápsula de dragão e a estação espacial será visível como entidades separadas, aparecendo como 'estrelas' navegando no céu crepuscular da noite. Na quarta-feira (10 de outubro) às 7h32 (horário de Brasília) (1132 GMT), o braço robótico da estação agarrará o Dragon e o conectará a uma porta de conexão. Então, na noite de quarta-feira, ambas as espaçonaves aparecerão como uma única 'estrela' brilhante em movimento.



A estação espacial faz um circuito completo da Terra a cada 91,5 minutos. Um pouco depois lançando no topo de um foguete Falcon 9 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida às 20h35. EDT de domingo (0035 segunda-feira GMT), o Dragon seguiu o laboratório orbital por cerca de 10 minutos.

Essa diferença será reduzida para cinco ou seis minutos na noite de segunda-feira. Na terça-feira à noite, o Dragon estará atrás da estação por apenas dois ou três minutos. Isso significa que na terça-feira pode ser possível ver os dois veículos espaciais no céu ao mesmo tempo; em ambas as noites, a estação espacial aparecerá primeiro, seguida alguns minutos depois pela cápsula do Dragão viajando basicamente no mesmo caminho. [ Fotos: Dragão é lançado na 1ª viagem de carga da estação espacial ]

Quão brilhante?

A maioria dos satélites se torna visível apenas quando está sob a luz do sol e o observador está no crepúsculo ou na escuridão. Isso geralmente significa pouco depois do anoitecer ou antes do amanhecer.

Por causa de seu tamanho e da configuração de seus painéis solares altamente refletivos, a estação espacial de 430 toneladas é de longe o objeto mais brilhante feito pelo homem atualmente em órbita ao redor da Terra. Em passagens favoráveis, ele pode brilhar tanto quanto magnitude -5, que rivaliza com o planeta Vênus e torna o laboratório orbital mais de 25 vezes mais luminoso do que Sirius, a estrela mais brilhante no céu noturno.

Alguns até tiveram um vislumbre da Estação Espacial Internacional pouco antes do pôr do sol ou logo após o nascer do sol. E, como um bônus, a luz do sol refletindo diretamente nos painéis solares às vezes pode fazer com que a ISS pareça brilhar brevemente.

A cápsula Dragon, por outro lado, é muito menor do que a estação, medindo cerca de 14,4 pés de altura (4,4 metros) e 12 pés de diâmetro (3,7 m). Com seus painéis solares totalmente estendidos, no entanto, o veículo mede 54 pés de largura (16,5 m).

Portanto, Dragon será muito mais escuro do que a ISS, talvez parecendo quase tão brilhante quanto uma estrela de terceira magnitude - uma que pode ser categorizada como de brilho moderado. (Por exemplo, Megrez, a estrela que une a alça com a tigela do Ursa Maior , é uma estrela de terceira magnitude.)

Isso tornaria a cápsula do Dragon cerca de 1.500 vezes mais escura do que o laboratório orbital!

Para avaliar melhor a diferença de brilho, confira esse vídeo tirada por Kevin Fetter - um conhecido observador amador de satélites baseado no Canadá - da estação espacial acompanhada de perto por Dragon enquanto eles deslizavam juntos pelo céu em maio passado durante a histórica missão de demonstração da cápsula.

Quando e onde olhar

Então, qual é a programação de exibição para sua cidade natal em particular? Você pode descobrir facilmente visitando um destes três sites:

Cada um pedirá seu código postal ou cidade e responderá com uma lista de horários de localização sugeridos. As previsões calculadas com alguns dias de antecedência geralmente são precisas em alguns minutos. No entanto, eles podem mudar devido à lenta decadência da órbita da estação espacial e reinicializações periódicas para altitudes mais elevadas. Verifique frequentemente se há atualizações.

Outro ótimo site é este ( http://www.n2yo.com/?s=25544 ), que fornece rastreamento por satélite em tempo real e mostra a qualquer momento do dia ou da noite em que parte da Terra está a ISS ou o Dragão.

Nota do Editor: Se você tirou uma foto incrível do lançamento do Dragon no domingo ou localizou a espaçonave em órbita e gostaria de compartilhar a imagem para uma história ou galeria, envie imagens e detalhes (incluindo a localização) para o editor-chefe Tariq Malik em tmalik@space.com .

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para o The New York Times e outras publicações, e também é meteorologista diante das câmeras do News 12 Westchester, Nova York.