Como a NASA está tornando 'Star Wars' uma realidade

Expedição 45 Mestres Jedi

A tripulação da expedição 45 entrou no espírito de 'Star Wars' antes de sua viagem à Estação Espacial Internacional. (Crédito da imagem: NASA)

Neste fim de semana, os fãs se reuniram para a abertura do novo filme 'Star Wars', 'The Force Awakens,' para ver droides inteligentes, naves espaciais ágeis e vistas deslumbrantes de uma galáxia muito, muito distante. Mas muitas das tecnologias e paisagens empolgantes no universo de 'Star Wars' têm contrapartes no mundo real.

Mas à medida que a NASA e outras entidades espaciais empurram a humanidade cada vez mais fundo no espaço - e aumentam a gama de capacidades no espaço - a ficção de um mundo como ' Guerra das Estrelas 'começa a se parecer com a realidade. Existem robôs que desempenham funções valiosas para os humanos no espaço, existem novos tipos de foguetes e tecnologia de espaçonaves, e novos planetas além do nosso sistema solar são descobertos todas as semanas.



A ficção científica é importante para o avanço da ciência, porque faz as pessoas sonharem com novas possibilidades. 'Star Trek' inspirou jovens a se tornarem astronautas, o autor Arthur C. Clarke apresentou ideias para a tecnologia do futuro próximo que cientistas e engenheiros transformaram em realidade, e filmes como 'Star Wars' alimentaram a fome de jovens cientistas de encontrar planetas além de nosso sistema solar. Aqui estão apenas algumas das maneiras pelas quais a NASA está tornando 'Star Wars' uma realidade. [10 mundos alienígenas reais que se assemelham aos planetas de 'Star Wars']

TIE-ins

O astronauta Kjell Lindgren observou que a cúpula da Estação Espacial Internacional se parece com a cabine de um caça TIE de

O astronauta Kjell Lindgren observou que a cúpula da Estação Espacial Internacional se parece com a cabine de um caça TIE de 'Star Wars'.(Crédito da imagem: NASA)

Um lutador TIE de

Um lutador TIE de 'Star Wars'.(Crédito da imagem: Disney / Lucasfilm)

Em 1977, o primeiro filme 'Star Wars' chegou aos cinemas, apresentando aos fãs uma batalha pelo destino da galáxia. Os mocinhos eram a Aliança Rebelde. Eles representavam o lado leve da força e da liberdade individual. Os bandidos eram o Império Galáctico, e tudo sobre eles era maligno - Darth Vader era a personificação do que eles representavam. Mesmo os navios menores pilotados por soldados individuais do Império, chamados de caças TIE, pareciam escuros e parecidos com insetos.

Nos filmes de 'Guerra nas Estrelas', TIE significa 'motor de íon duplo'. Embora não haja uma nave equivalente no mundo real do caça TIE, existe algo como um motor iônico, e essa tecnologia é usada para alimentar espaçonaves do mundo real, incluindo a espaçonave Dawn, que atualmente está visitando o planeta anão Ceres.

Uma versão de próxima geração do motor está sendo considerada para um projeto que capturaria asteróides próximos à Terra e os colocaria em uma órbita ao redor da lua, para que os astronautas pudessem visitá-los, de acordo com a NASA .

Contos de dróides

Existem mais do que alguns robôs auxiliando os cientistas, astronautas e engenheiros da NASA. Talvez o robô mais parecido com 'Star Wars' seja o robonauta (abreviação de 'astronauta robô'), um robô muito semelhante ao humano, projetado para realizar tarefas simples e repetitivas a bordo da Estação Espacial Internacional. Ao assumir essas tarefas enfadonhas, o robô libera os astronautas humanos para realizar tarefas mais intensas (ou apenas dar-lhes uma pausa).

Além disso, o Robonauta se parece mais do que um pouco com o caçador de recompensas de 'Star Wars' Boba Fett.

O robonauta de primeira geração se parece mais do que um pouco com o caçador de recompensas Boba Fett de

O Robonauta de primeira geração se parece mais do que um pouco com o caçador de recompensas Boba Fett de 'Star Wars'.(Crédito da imagem: NASA; Disney / Lucasfilm)

Os andróides de 'Star Wars', como C-3PO e R2-D2, servem a muitos propósitos, desde a tradução de idiomas para consertar naves espaciais, para fornecer alívio cômico. Mas os projetistas do Robonauta têm sonhos ainda maiores para este andróide: eles querem que ele ajude os astronautas em caminhadas espaciais, execute tarefas que representam um perigo para os humanos ou mesmo administre assistência médica (com a ajuda de um humano no solo). A versão de próxima geração do bot, Robonaut-5 ou R5, também conhecido como Valkyrie, pode um dia pousar em Marte antes dos astronautas humanos. Assim que chegar, o bot pode ajudar a construir espaços habitacionais para astronautas ou fazer experimentos. A NASA recentemente entregou protótipos do R5 a cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts e da Northeastern University.

Treinamento Jedi

Quando Luke Skywalker começa seu treinamento como Cavaleiro Jedi, Obi-Wan Kenobi prepara um exercício de treinamento improvisado: ele faz Luke se esquivar de rajadas de laser que são lançadas de algum tipo de robô esférico flutuante.

De acordo com um comunicado da NASA, David Miller, o tecnólogo-chefe da NASA, mostrou a cena para um grupo de estudantes do MIT. Ele apontou para os bots flutuantes e explosivos a laser e disse: 'Quero que você construa alguns deles para mim'.

Desafio cumprido. O pedido de Miller levou à criação de algo chamado Posição sincronizada, manter, engajar, reorientar, satélites experimentais (ESFERAS). Esses robôs, que têm quase o tamanho de bolas de boliche, são usados ​​na Estação Espacial Internacional, onde flutuam como suas contrapartes de 'Guerra nas Estrelas'. As ESFERAS são usadas para testar as manobras que a espaçonave deve fazer durante um encontro ou atracação.

Estrela da Morte

Esta é uma lua real de Saturno, chamada Mimas.

Esta é a Estrela da Morte, a enorme arma de destruição construída (duas vezes) pelo Império.

Sim.

Todos os planetas da galáxia

Um artista

Um conceito artístico de Kepler-16b, o primeiro planeta conhecido a orbitar definitivamente duas estrelas (como o planeta fictício Tatooine), ou o que é conhecido como planeta circumbinário. Mais planetas orbitando duas estrelas foram encontrados desde a descoberta do Kepler-16b.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / T. Pyle)

Na década de 1970 , quando George Lucas decidiu que o planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, teria um pôr do sol duplo, os cientistas nem sabiam com certeza se existiam planetas ao redor de outras estrelas. Agora, existem centenas de exoplanetas confirmados - mesmo alguns que teriam sóis duplos como Tatooine.

Na verdade, agora que os cientistas sabem que os exoplanetas são extremamente comuns na galáxia da Via Láctea (talvez até superando as estrelas), a NASA diz que muitos dos mundos do universo de 'Guerra nas Estrelas' pode ter doppelgangers na natureza . Existem mundos gelados como Hoth, e os cientistas estão cada vez mais perto de encontrar planetas que poderiam abrigar vida.

Há também um sabre de luz cósmica de trilhões de milhas de comprimento.

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