Como as marcas de moda indie estão lutando contra o coronavírus apesar dos riscos financeiros

Pilot e Powell

Os efeitos catastróficos do COVID-19 estimularam a indústria da moda a pisar no freio nos negócios comuns e a se engajar nos esforços de alívio da pandemia de maneiras criativas. Até o momento, houve algumas ações extraordinárias tomadas por figuras-chave, desde o lançamento do fundo A Common Thread do CFDA até a generosa contribuição de US $ 10 milhões de Ralph Lauren em março. E enquanto a lista de empresas e designers de renome envolvidos continua a crescer, diminui marcas de moda indie também estão ajudando no alívio do Coronavirus , embora com menos atenção do que suas contrapartes conglomeradas.



Apesar das incertezas que vêm com a operação uma pequena empresa - restrições de produção e margens de lucro apertadas incluídas - há muitas marcas independentes e varejistas que ainda estão descobrindo maneiras de contribuir para a recuperação da pandemia. Faz sentido que essas empresas estejam posicionadas para operar com empatia - as pequenas empresas estão altamente envolvidas com seus clientes e, portanto, têm a capacidade de estabelecer uma conexão mais íntima com os indivíduos. É uma progressão natural que pequenas marcas, não se intimidando com os riscos financeiros, estão usando seus recursos para combater o Coronavírus e ajuda em um nível granular. Mais à frente, ouça três empresas de moda sobre como estão lidando com fechamentos e mudanças na receita ao mesmo tempo que se envolvem.

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Esforços de alívio da marca indie: doações de estoque

'No final do dia, temos esse estoque que está parado e gostaríamos de fazer algo de bom com ele', Coeli Hilferty Boron, cofundadora da butique de Nova Orleans Pilot e Powell diz TZR. Ela e sua parceira de negócios Kathryn Bullock Joyner lançaram a loja multimarcas em 2016, trazendo marcas cultuadas como Rejina Pyo e Totême para a amada Magazine Street da cidade.

'Não temos recursos para oferecer doações de alimentos, mas temos uma loja cheia de roupas que fica aqui', diz Joyner. A iniciativa deles é chamada Tecido da linha de frente e é uma oferta destinada a agradecer e capacitar as mulheres na Louisiana que estão atualmente na linha de frente da luta contra o COVID-19. 'Estamos dando vales-presente de $ 2.000 para trinta mulheres', explica Boron. 'As pessoas podem se candidatar a si mesmas ou a outras pessoas e os vencedores serão escolhidos aleatoriamente.'



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O sorteio é aberto a mulheres da comunidade que estão servindo na linha de frente, incluindo atendentes de mercearias, carteiras e profissionais de saúde. “Não são apenas as pessoas que recebem a maior parte do reconhecimento, como médicos e enfermeiras (que também são insubstituíveis),” acrescenta Joyner. 'Mas também precisamos da pessoa que está trocando a roupa de cama nos hospitais, levando o lixo para fora, entregando suprimentos - queríamos ter certeza de que cobrisse todas as origens.'

Esforços de alívio da marca indie: parceria

Outra abordagem que as marcas independentes estão adotando para combater o Coronavirus é se associar a outras pequenas empresas. Baseado em Brooklyn SVNR a fundadora Christina Tung fez parceria com mais de uma dúzia de outros arrecadadores de fundos independentes para organizar uma coalizão e ajudar a eliminar a competição ou confusão sobre suprimentos. “Podemos agilizar nossos esforços de socorro no COVID-19”, ela explica ao TZR. 'Juntos, nós recrutamos e examinamos fornecedores, aumentamos nosso poder de compra, eliminamos o mercado e utilizamos outros recursos úteis, como REDES , uma organização sem fins lucrativos 501c3 e os capítulos locais da Última milha , um grupo de voluntários que verifica os profissionais de saúde e distribui EPIs. '



Tung explica que nos estágios iniciais de seus esforços, ela lançou uma campanha de arrecadação de fundos para comprar e doar equipamentos de proteção individual para hospitais, mas rapidamente aprendeu que embora as intenções do SVNR fossem boas, elas estavam se tornando parte do problema.

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“Licitar de forma independente por imobilizado e inundar o mercado com compradores de curto prazo inflacionou muito rapidamente os preços”, explica ela. 'As máscaras de grau cirúrgico N95 estavam custando mais de US $ 5 cada, enquanto custavam apenas uma fração disso há apenas alguns meses.' Assim que essa realidade se tornou clara, ela procurou outros arrecadadores de fundos independentes para 'consolidar esforços e pegar carona em pedidos maiores já em andamento'. Por causa disso, eles conseguiram disponibilizar mais de US $ 500.000 em PPE para ir para cidades, estados e centros médicos em todo o país.

Esforços de alívio da marca indie: produção de máscaras

Talvez a forma mais comum de envolvimento de marcas menores seja por meio da produção de máscaras não cirúrgicas. Inúmeras gravadoras independentes impulsionaram sua produção para incluir a fabricação de máscaras não apenas para seus clientes, mas também para doações. “Estamos fazendo cerca de 500 a 1000 máscaras por semana”, compartilha o fundador do Larkin, Casey Larkin Blond, com a TZR. A marca começou usando tecidos de coleções anteriores, mas rapidamente esgotou seu estoque. “Usamos a maior parte de nossos tecidos que sobraram, então agora estamos comprando tecidos que nossa fábrica tem em estoque de pedidos cancelados de outras marcas”, diz ela. No início de seus esforços, o Sr. Larkin seguiu Máscaras para Heróis e enviou máscaras costuradas para hospitais que as estavam aceitando. 'Agora estamos nos concentrando em organizações sem fins lucrativos com trabalhadores da linha de frente ajudando comunidades vulneráveis ​​como o amor de Deus que entregamos e Salud Para La Gente', disse Blond.

Ela, como inúmeras outras pequenas empresas, está sentindo os efeitos da pandemia. 'Do ponto de vista econômico, tem sido um desafio ... Estávamos lidando com problemas da Covid-19 em janeiro, com atrasos na produção de nossa coleta devido ao fechamento de fábricas chinesas. Nossas fábricas na Polônia e em Portugal estavam esperando por acabamentos específicos que são produzidos apenas na China. Tivemos que pular obstáculo após obstáculo para finalmente ter nossa coleção entregue ', ela compartilha. “Agora o impacto é principalmente no lado do varejo, mas é difícil dizer exatamente o quão afetados seremos porque ainda estamos muito envolvidos. Acho que nenhum de nós saberá como é severo até o outono.

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Apesar das incertezas econômicas, Blond vê a situação como uma oportunidade para repensar seus negócios. “A forma como retribuímos, a forma como fornecemos, produzimos e nos envolvemos com nossas comunidades e clientes. Estamos reavaliando tudo e tentando esperar a mudança positiva que esperamos que isso traga. '

Estamos destacando alguns dos milhões de pequenas empresas agora desafiadas pelo COVID-19. Isso é parte de um compromisso contínuo que nossa empresa controladora, Bustle Digital Group, está assumindo para apoiar pequenas empresas durante todo o mês de maio. Conte-nos sobre sua pequena empresa favorita nas redes sociais usando #SmallBusinessSalutes.