Como funcionou a aterrissagem da Apollo 11 na Lua (infográfico)

NASA

A histórica missão lunar Apollo 11 da NASA pousou os primeiros astronautas na superfície lunar em 20 de julho de 1969. Veja como a missão funcionou neste infográfico do SPACE.com. (Crédito da imagem: Karl Tate / SPACE.com)

Lançado da Terra em 16 de julho de 1969, os três astronautas da Apollo 11 chegaram à órbita da lua em 19 de julho. No dia seguinte, o comandante Neil Armstrong e o piloto do módulo lunar Edwin Buzz Aldrin subiram em seu módulo lunar Eagle e realizaram o primeiro pouso da humanidade em outro corpo celeste.

Comandante da Missão Neil A. Armstrong nasceu em 5 de agosto de 1930, em Wapakoneta, Ohio. Armstrong se interessou por voar ainda criança. Em 1950, Armstrong voou em missões de combate para a Marinha dos Estados Unidos. Ele se tornou um astronauta em 1962 e comandou o Gemini VIII em 1966.



Piloto do Módulo Lunar Edwin E. Buzz Aldrin Jr. nasceu em 20 de janeiro de 1930 em Montclair, New Jersey. Aldrin ganhou seu apelido de Buzz quando era criança. Aldrin voou em missões de combate para a Força Aérea dos EUA na Guerra da Coréia. Ele se tornou astronauta em 1963 e pilotou o Gemini XII em 1966.

Piloto do Módulo de Comando Michael Collins nasceu em 30 de outubro de 1930, em Roma. Collins tornou-se piloto de caças a jato e aviões experimentais da Força Aérea dos EUA. Ele se tornou astronauta em 1963 e pilotou o Gemini X em 1966.

Para escapar da Terra, os astronautas precisaram de três estágios Foguete Saturn V para impulsionar sua espaçonave a uma velocidade de mais de 25.000 milhas por hora. O módulo lunar foi colocado com segurança no topo do terceiro estágio, e os astronautas viajaram no módulo de comando Apollo no topo da pilha.

O módulo lunar de aparência frágil era resistente o suficiente para manter dois astronautas vivos e carregá-los para a superfície da lua. A metade superior do veículo tinha seu próprio motor de foguete, que foi acionado para levar os astronautas de volta à órbita lunar para se juntarem ao módulo de comando.

No momento do pouso, a lua estava em uma fase crescente de crescente vista da Terra. Isso era para que o sol nascesse sobre o local de pouso da Eagle. As longas sombras da manhã ajudariam os astronautas a identificar pontos de referência.

Na descida final, Armstrong notou que o sistema de pouso automático estava guiando o Eagle em direção ao chão coberto de pedras de uma cratera do tamanho de um campo de futebol (West Crater, não mostrado abaixo). Armstrong assumiu o controle manual e deslizou sobre a cratera, pousando em uma planície além. Eagle tinha apenas cerca de 30 segundos de combustível restante no toque.