Casa, Doce, Caverna da Lua: Astronautas Podem Viver em 'Poços Lunares' (Vídeo)

Pit Crater no Mar da Tranquilidade

Uma imagem do LRO mostra uma cratera no Mare Tranquillitatis, com pedregulhos em um chão liso. (Crédito da imagem: NASA / GSFC / Arizona State University)



Os cientistas encontraram centenas de poços na superfície lunar que podem fornecer abrigo aos astronautas que exploram a lua.

Alguns dos poços, que estão localizados principalmente dentro de crateras maiores na lua, têm quase 3.000 pés (900 metros) de largura, disseram os pesquisadores. A NASA exibiu os poços lunares em um novo vídeo sobre cavernas lunares e exploração futura .





Uma imagem do LRO mostra uma cratera no Mare Tranquillitatis, com pedregulhos em um chão liso.(Crédito da imagem: NASA / GSFC / Arizona State University)

'Os poços seriam úteis para apoiar a atividade humana na superfície lunar', Robert Wagner, da Arizona State University, disse em um comunicado . Wagner desenvolveu um algoritmo que escaneou milhares de imagens de alta resolução da lua capturadas pelo Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA e serviu como autor principal no artigo que identificou os poços.



'Um habitat colocado em uma cova - idealmente várias dezenas de metros abaixo de uma saliência - forneceria um local muito seguro para os astronautas: sem radiação, sem micrometeoritos, possivelmente com muito pouca poeira e sem grandes oscilações de temperatura durante o dia e a noite', acrescentou Wagner. [Lua do Destino: Os 350 anos de história da exploração lunar (infográfico)]

Imagens da NASA



Imagens da espaçonave LRO da NASA mostram todos os poços de mar e montanhas conhecidos.(Crédito da imagem: NASA / GSFC / Arizona State University)

A superfície da lua é um lugar variado, coberto por crateras, depósitos vulcânicos escuros conhecidos como maria e lagoas de derretimento de impacto formadas quando a superfície rochosa derreteu no calor de uma colisão cósmica.

Os cientistas identificaram os primeiros poços de trêselunares usando imagens do orbitador Kaguya do Japão em 2009. Originalmente considerados raros, os poços mostraram-se generalizados, com centenas de outros encontrados usando o programa de Wagner.

Wagner e sua equipe descobriram mais de 200 poços em lagoas de derretimento de 29 crateras. Outros oito poços, incluindo os três localizados pela espaçonave Kaguya, ficam nos mares lunares e outros dois ficam nas terras altas.

Enquanto o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) fez imagens de apenas 40 por cento da lua com a iluminação necessária para detectar automaticamente os poços, Wagner espera encontrar outros dois a três poços maria e potencialmente mais de 100 mais poços de derretimento de impacto. Podem existir ainda mais túneis que são muito pequenos para serem identificados de forma conclusiva a partir de imagens orbitais.

A foto do telescópio espacial Hubble de Plutão é a mais detalhada já vista.

A origem dos poços permanece um mistério, apesar das imagens detalhadas do LRO. Uma possível causa é o colapso de uma caverna ou vazio após o impacto de um meteorito, disse Wagner.

Os túneis lunares também podem se formar à medida que a rocha derretida flui sob a crosta lunar. Na Terra, a lava fluindo sob uma crosta sólida cria tubos de lava , que permanecem mesmo depois que a rocha derretida é drenada. O mesmo processo pode ocorrer na lua, disse Wagner. O interior de grandes crateras de impacto leva centenas de milhares de anos para se formar. Como a gravidade faz com que as paredes da cratera caiam, o chão pode ser empurrado para cima, permitindo que a lava flua sob a superfície para criar tubos de lava lunar.

A exploração dos poços para estudar sua formação e outras características exigiria mais do que LRO, disseram os pesquisadores.

'Poços, por sua natureza, não podem ser explorados muito bem em órbita - as paredes inferiores e quaisquer cavernas no nível do chão simplesmente não podem ser vistas de um bom ângulo', disse Wagner. 'O acompanhamento ideal, é claro, seria colocar sondas em um ou dois desses poços e dar uma boa olhada no que está lá embaixo.'

Wagner disse que ele e seus colegas estão atualmente nas primeiras fases de design de um conceito de missão para explorar um dos maiores poços de maria.

A pesquisa foi publicada na revista Icarus.

Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .