Desfile de sucessos: uma nova safra de jovens estrelas do tênis no Aberto dos EUA

Não foi há apenas alguns anos que Novak Djokovic era apenas um recém-chegado promissor e um tanto brincalhão? Agora, com a avançada idade de 24 anos, ele é o número um do mundo e o campeão masculino de Wimbledon. E logo atrás dele está uma nova geração de jovens jogadores - confiantes, comprometidos, guiados pela personalidade e tão experientes em tecnologia quanto você esperaria - com esperanças de deixar sua marca nas quadras duras do Aberto dos Estados Unidos.

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Foto: Leon Neal / AFP / Getty Images

Com as irmãs Williams não mais dominando e o primeiro lugar ocupado apenas por um único jogador, o tênis feminino se tornou um convite aberto para novos jogadores. “No tour feminino, é o jogo de qualquer um agora”, diz, de 19 anos de idade Heather Watson, um jogador britânico de Guernsey que chegou à segunda rodada do Aberto da França deste ano e lutou bem antes de perder para Maria Sharapova esta semana no Open. “No momento, as meninas que parecem estar ganhando são as que batem na bola. Mas as garotas da minha idade, todas nós jogamos jogos diferentes. Usamos nossas mentes mais do que nosso poder. ”

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Foto: Streeter Lecka / Getty Images

Watson, que se autodescreve como 'contra-perfurador', que agora está classificado em 104 (No. 3 na Grã-Bretanha), é um exemplo da mistura imprevisível de táticas de jogo que os fãs podem esperar ver em partidas masculinas e femininas no Aberto dos Estados Unidos. “Durante anos, as pessoas reclamaram de robôs de tênis que têm o mesmo jogo”, diz o comentarista e ex-capitão da Copa Davis Patrick McEnroe. “Mas neste grupo todos eles têm um estilo único.” Considere a sensação búlgara de 20 anos Grigor Dimitrov, cujos backhands marcantes deram Jo-Wilfried Tsonga problemas na segunda rodada em Wimbledon em uma partida de quatro sets, duas horas e meia de desempate (foi menos preocupante para a França Gaël Monfils, que derrotou Dimitrov na primeira rodada do Open esta semana). McEnroe chama Dimitrov de 'Federer bebê' por seu jogo versátil e senso de tribunal apurado - 'bebê' porque ele ocupa apenas o número 57 na lista ATP, pelo menos por agora.

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Foto: Clive Mason / Getty Images



Prodígio australiano Bernard Tomic, o jogador de 18 anos que chegou às quartas de final de Wimbledon e quase derrubou Djokovic no processo, sacode os oponentes com um forehand que muda o ritmo. “Isso me dá tempo para voltar ao ponto e colocar a bola rasteira contra os jogadores com grandes golpes”, diz ele. Embora Tomic seja agora o jogador australiano número um (tirando o manto do Lleyton Hewitt, que tem a honra desde 2004), ele ainda é jovem o suficiente para ser treinado por seu pai. “Você pode demitir seu treinador, mas não pode demitir seu pai”, ele brinca sobre o acordo dois por um. “Nós nos damos muito bem, então não vejo razão para mudar.” Tomic também está otimista com seu grupo de colegas: “Nos próximos dois anos, estaremos entre os 30 ou 20 melhores, todos jogando uns contra os outros. Até esse dia chegar, é hora de trabalhar duro. ” Mas ele fez com que parecesse fácil em sua primeira partida Open, vencendo facilmente o americano Michael Yani em sets diretos.

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Fotografado por Benjamin Alexander Huseby

Junto com os tiros de energia necessários, uma certa astúcia define esta nova geração, conforme ilustrado por Sabine Lisicki, a jogadora alemã de 21 anos cujo tremendo saque lhe rendeu o apelido de 'Boom Boom' no Wimbledon deste ano, onde ela desfrutou de uma chocante corrida de wild card até a semifinal. “Vim para Wimbledon para jogar, não apenas para bater o mais forte que posso”, diz Lisicki, que ouve Eminem antes das partidas. “Gosto de usar todas as ferramentas diferentes, como ângulos e drop shots. É um jogo e isso o torna mais emocionante. ” A emoção veio para Lisicki no último sábado, quando ela conquistou o título no primeiro Texas Tennis Open.

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Foto: Bob Martin / Sports Illustrated / Getty Images

Petra Kvitova, o jogador tcheco de 21 anos que brilhou no sorteio de Wimbledon para se tornar o primeiro campeão do torneio nascido na década de 1990, irradia o amor desses jovens turcos pela competição. “Depois da semifinal, um jornalista me perguntou se eu tinha algo a perder”, disse Kvitova, que luta contra o idioma inglês, mas sabia que não gostava da palavra perder um pouco. “Eu disse que estava jogando para vencer, não para ser o vice-campeão.” E o triunfo que ela fez, em apenas dois sets, desencadeando vencedores canhotos na campeã experiente Maria Sharapova. Ela teve menos sucesso no Open, perdendo na primeira rodada desta semana, mas ninguém contesta que ela é uma jogadora a ser observada.

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Fotografado por Stewart Shining,Voga,Setembro de 2011

Com idades compreendidas entre os dezassete e os 21 anos, estes jogadores não têm medo de personalizar a sua abordagem ao treino. “Sempre quis fazer minhas próprias coisas, e não estar em um centro de tênis produzido em massa”, diz Montenegrino, residente em Toronto Milos Raonic, 20, sobre sua escolha de não treinar em um campo de treinamento estilo Nick Bollettieri na Flórida, como tantos de seus colegas. Isso não significa que ele não seja rigoroso, mantendo um regime de prática estrito na esperança de que isso o ajude a dominar como seu ídolo Pete Sampras uma vez fez. “Alguns jogadores têm um espírito mais livre e gostam de sair”, afirma. “Estou mais voltado para um objetivo. Eu não saio para um grande jantar com muitos jogadores na noite antes de um torneio. ” (Ele, no entanto, gosta de comer um bife na noite anterior à partida.) Depois de uma grande exibição no Aberto da Austrália, onde eliminou o número dez do ranking Mikhail Youzhny, Raonic teve uma estrada meio acidentada este ano; uma lesão no quadril estragou suas chances em Wimbledon e ele teve que desistir do Open também (ele avisou seus fãs via Twitter imediatamente). Mas percebe-se que este é um jogador prestes a atingir seu limite: no 29º lugar, ele é agora o canadense com a melhor classificação de todos os tempos e tem um dos saques mais rápidos do torneio, chegando ao topo em um trem-bala de 150 milhas uma hora.

Em suas horas de folga, Raonic também usa o Twitter para impulsionar a equipe canadense da Copa Davis; Lisicki e Watson tuitam um para o outro sobre nomes em negrito do mundo da música. “Esta é a geração da mídia abrangente”, diz McEnroe. “Eles são extrovertidos e seguros para comunicar suas personalidades.” Isso se estende ao seu estilo fora da quadra também. Raonic credita a Federer, o maior jogador de todos os tempos, por tornar a moda relevante para os homens em turnê. “Há muito mais caras participando agora, graças ao Roger”, diz ele. “Adiciona mais sabor ao tênis fora da quadra.”

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Foto: Clive Brunskill / GettyImages

Laura Robson já se classificou para o segundo turno do Aberto dos Estados Unidos, atrás de sua adversária, a japonesa Ayumi Morita, retirou-se devido a uma lesão a meio do jogo. Em Wimbledon, Robson **, ** dezessete anos, recebeu uma ovação de pé - e foi aclamada como a 'nova heroína' da Grã-Bretanha - por seu forehand matador, que deu um susto em Sharapova no segundo assalto, antes que a experiência ganhasse o dia. Agora em 184º lugar no ranking mundial, Robson é natural no Twitter, permitindo aos seguidores saber que ela não poderia sentar-se enquanto usava um vestido de Alexander McQueen e enviar mensagens diretamente para seu parceiro ocasional de duplas, o amado da Grã-Bretanha Andy Murray, depois que ele previu que Caroline garcia um dia seria o jogador número um do mundo: “Oh, não. Acho que você a azarou. ' Até agora, a rara resistência do Twitter é Kvitova, mas ela tem estado ocupada, você sabe, vencendo Wimbledon e tudo. “Eu tenho Facebook,” ela diz com uma risada. 'Isso é o suficiente para mim.'

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Fotografado por Stewart Shining,Voga,Setembro de 2011

Nativo da Louisiana Ryan Harrison, dezenove anos, também tem uma conta no Twitter, mas está mais interessado em aperfeiçoar um jogo de saque e voleio que remonta a outra era. No ano passado, sua classificação disparou de 218 para 118. “Eu jogo agressivamente e de alto risco”, diz Harrison, que tem um saque esmagador que lembra o de seu amigo e mentor na turnê, Andy Roddick. Harrison pode ter vacilado esta semana no Open, perdendo cedo para Marin Cilic, mas ele teve uma corrida sólida que o levou às semifinais no Farmers Classic em L.A. no final de julho. “O jogo masculino está sendo jogado no nível mais alto de todos os tempos”, diz ele. Como muitos de seus companheiros em ascensão, Harrison está de olho no quadro geral, olhando para 2012. “Tivemos uma seca de títulos nos EUA há quase oito anos. Com sorte, eu posso ser o cara que vai entrar em ação e aceitar o desafio. ”