Em suas próprias palavras: Gene Cernan sobre ser o último homem na lua

Gene Cernan e Apollo 17 Rover

Gene Cernan com o rover Apollo 17 na lua em dezembro de 1972. (Crédito da imagem: Harrison H. Schmitt / NASA)

O atrasado Gene Cernan tinha muitos motivos para sentir nostalgia, mas seus pensamentos não estavam de forma alguma presos ao passado.

Cernan comandou a missão Apollo 17 da NASA em dezembro de 1972, e ele é a última pessoa a deixar pegadas na superfície da lua. O ex-astronauta, que morreu segunda-feira (16 de janeiro) aos 82 anos, refletiu várias vezes sobre o que sua missão e o programa Apollo em geral significariam para as gerações futuras.



'Só ficar aqui, um pouco nostálgico, meio que me dá a chance de me perguntar se tudo isso aconteceu na minha vida - se foi realidade ou se foi um sonho', disse Cernan no documentário de 2014 'Last Man on the Moon, enquanto olhava para o módulo de comando da Apollo 17 no Johnson Space Center da NASA em Houston. [ Cernan visita cápsula da Apollo 17: videoclipe 'O último homem na lua' ]

“Eu também estou aqui e me pergunto o que as pessoas vão pensar, não daqui a 40 anos, mas talvez mais 100 anos - quem sabe, talvez mais 1.000 anos”, acrescentou.

Cernan expressou pensamentos semelhantes em 2007.

'Eu disse por muito tempo, [e] eu ainda acredito, vai ser - bem, são quase 50 agora - mas 50 ou 100 anos na história da humanidade antes de olharmos para trás e realmente entendermos o significado de Apolo ', disse ele naquela época.

'Fizemos isso muito cedo, considerando o que estamos fazendo agora no espaço', acrescentou Cernan. 'É quase como se JFK [Presidente John F. Kennedy] alcançou o século 21 onde estamos hoje, agarrou-se a uma década de tempo, deslizou perfeitamente para os anos 60 e 70 e o chamou de Apolo,' ele disse.

Mais famosas são as palavras Cernan proferido na lua mais de quatro décadas atrás. Por exemplo, ele e o colega de tripulação da Apollo 17, Harrison Schmitt, cantaram uma variante de 'The Fountain in the Park' de Ed Haley enquanto saltavam pela superfície lunar: 'Eu estava passeando na lua um dia / No alegre mês de dezembro. '

E Cernan disse o seguinte pouco antes de subir no estágio de ascensão do módulo lunar da Apollo 17 em 14 de dezembro de 1972, para iniciar a jornada de volta à Terra:

'Enquanto eu dou o último passo do homem da superfície de volta para casa por algum tempo - mas acreditamos que não muito no futuro - eu gostaria de apenas [dizer] o que acredito que a história registrará: que o desafio da América de hoje o destino do homem forjado de amanhã. E, ao deixarmos a lua em [o vale] Taurus-Littrow, partimos como viemos e, se Deus quiser, como voltaremos, com paz e esperança para toda a humanidade. Boa sorte, a tripulação da Apollo 17. '

Cernan, Schmitt e seu colega de tripulação Ron Evans voltaram à Terra em 19 de dezembro de 1972, caindo no Oceano Pacífico. Não está claro quando Cernan perderá seu título de 'última pessoa na lua'; não há planos concretos no momento para enviar humanos de volta ao vizinho mais próximo da Terra.

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