É aqui que aterrissadores comerciais pousarão na Lua para a NASA

A NASA escolheu as primeiras empresas que transportarão seus instrumentos para a lua como parte do programa Artemis - e com essas seleções vêm dicas sobre onde os pousadores contratados pousarão.



Em 31 de maio, NASA anunciou que estava contratando Astrobotic, Intuitive Machines e Orbit Beyond para levar seu primeiro conjunto moderno de experimentos científicos e demonstrações de tecnologia para a lua. As cargas representam o primeiro segmento do ambicioso programa Artemis da agência, seu plano para pousar humanos no pólo sul da lua em 2024 . Mas nenhum desses três landers é destinado a essa região.

“Teremos mais seleções, é claro; parte da razão para isso é que há vários locais que queremos ir; teremos no máximo três aqui ', disse Thomas Zurbuchen, chefe do diretório de missões científicas da NASA, em 31 de maio, durante um evento ao vivo anunciando as três seleções. 'Em todos os casos, na verdade, parte da proposta apresentada teve um local identificado. Agora trabalharemos com as empresas e realmente analisaremos as opções apenas para garantir que maximizamos o sistema. '





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Este mapa do hemisfério norte do lado próximo da lua mostra as áreas que a NASA



Este mapa do hemisfério norte do lado próximo da lua mostra as áreas que as três primeiras missões comerciais de aterrissagem da NASA têm como alvo.(Crédito da imagem: ilustração de Space.com; Lua: NASA)

Todas as três empresas têm como alvo locais no hemisfério norte do lado mais próximo da lua, e todas as empresas têm como alvo fluxos de lava suaves que preencheram crateras existentes há muito tempo. Essa é uma medida de segurança: quanto mais plana a terra, maior a probabilidade de uma espaçonave pousar sem se desequilibrar ao atingir uma rocha.



'Selecionamos uma boa planície lisa principalmente porque o pouso é a coisa mais importante na primeira missão, para provar que podemos fazer isso', disse Sharad Bhaskaran, diretor da missão Astrobótica, durante o evento de 31 de maio.

Mais especificamente, Astrobotic selecionou Lago da morte , em parte por causa do interesse científico em um poço próximo, disse Bhaskaran. Dito isso, a empresa não pretende se limitar a esse local no futuro.

'No futuro, nossa espaçonave pode ir a qualquer local da Lua com pequenas alterações na espaçonave', disse ele. 'Podemos ir a crateras, fossos, equatoriais, regiões polares, e estamos entusiasmados com essas missões futuras para fazer todas essas coisas interessantes na ciência.'

A quantidade de informações liberadas sobre os locais de pouso varia de empresa para empresa. Durante o evento para a mídia, o diretor de ciências da Orbit Beyond, Jon Morse, disse simplesmente que a empresa tinha como objetivo uma elipse de pouso de 2 quilômetros perto do Mare Imbrium. 'Estas são as vastas planícies de lava do Mar das Chuvas', disse ele. Mais tarde, tweets da empresa disse que a sonda teria como objetivo pousar perto da pequena cratera Annegrit, o cume de Dorsum Zirkel e uma montanha chamada Mons La Hire.

A terceira empresa a enfrentar o desafio de transportar cargas lunares da NASA está no início do processo de seleção do local. A Intuitive Machines ainda está decidindo entre os locais candidatos na Oceanus Procellarum e na Mare Serenitatis, disse Tim Crain, vice-presidente de pesquisa e design da empresa, durante o evento para a mídia.

Para máquinas intuitivas, outro critério crucial a ser considerado na seleção do local é o tempo. 'Como somos movidos a energia solar, pretendemos que a maioria de nossos pousos seja na manhã lunar, então teremos a quantidade máxima de energia solar para o módulo de pouso,' Crain disse. ( Na Lua , dias e noites duram aproximadamente o equivalente a 14 dias terrestres, então há muito tempo para trabalhar entre o amanhecer e o anoitecer.)

Não é novidade que todos os quatro locais estão localizados no lado próximo da lua. Apenas uma missão, Lander e rover Chang'e 4 da China , pousou no outro lado da lua. A façanha é complicada pelo bloqueio de maré da lua com a Terra, que deixa a espaçonave do outro lado incapaz de se comunicar diretamente com os humanos; tais missões requerem um satélite retransmissor de comunicações em órbita ao redor da lua.

Artistas

Representações artísticas de designs de sondas lunares de empresas comerciais Astrobotic, Intuitive Machines e Orbit Beyond. A NASA selecionou o trio de empresas para transportar suas primeiras cargas úteis de ciência e tecnologia para a superfície da lua como parte do programa Artemis, o plano da agência para pousar humanos na lua em 2024.(Crédito da imagem: Astrobótica; Máquinas intuitivas; Órbita além)

Esses locais de pouso direcionados também evitam algumas das características lunares mais comentadas, depósitos de água subterrânea de gelo encontrados perto dos pólos lunares. Os defensores de uma prática chamada de utilização de recursos in situ esperam que esse gelo possa ser dividido em hidrogênio e oxigênio para alimentar foguetes que saem da lua, o que reduziria drasticamente o custo das missões de ida e volta. Mas os pólos também são áreas mais desafiadoras para pousar, razão pela qual muitas missões lunares se fixaram em locais de pouso mais equatoriais.

NASA agora selecionou algumas das primeiras cargas úteis do programa Artemis, bem como os três primeiros fornecedores de módulos de pouso, mas ainda não determinou quais cargas voarão em quais módulos de pouso - e, portanto, quais cargas irão pousar em quais locais.

Alguns dos tópicos científicos nos quais os instrumentos foram projetados incluem o campo magnético, a atmosfera tênue que os cientistas chamam de exosfera, a composição da superfície e o próprio processo de pouso. A NASA também selecionou dois projetos de demonstração de tecnologia, um de painel solar e outro de farol de navegação.

Tão cedo no processo de retorno à lua, os representantes da NASA acreditam que pousar os instrumentos é mais importante do que mirar no pólo Sul e outras regiões-chave especificamente.

'Aprendemos muito em todos os lugares da lua que nos ajudará com futuros pousos humanos', disse Chris Culbert, gerente do programa Commercial Lunar Payload Services do Johnson Space Center da NASA em Houston, durante uma chamada de mídia realizada no final de maio 31 de maio. obterá valor com todas essas cargas úteis, não importa aonde elas vão. '

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .