Veja como ver as órbitas finais da estação espacial chinesa e a queda de fogo

O primeiro laboratório espacial da China, o Tiangong-1, cairá na Terra na próxima semana e, se o tempo permitir, você terá a oportunidade de vê-lo em uma de suas viagens finais ao redor do nosso planeta. E, se você tiver muita sorte, pode até ter a chance de vê-lo se desintegrar em uma bola de fogo enquanto cruza o céu.

O laboratório espacial foi lançado em 29 de setembro de 2011 em Jiuquan, China, e foi batizado de Tiangong-1, que significa 'Palácio Celestial'. Uma espaçonave robótica, Shenzhou-8, atracou com Tiangong-1 no início de novembro de 2011, seguida por duas missões tripuladas: Shenzhou-9 em junho de 2012 e Shenzhou-10 em junho de 2013. Ambas as missões transportaram três astronautas chineses e duraram duas semanas .

Em 21 de março de 2016, funcionários da agência espacial chinesa anunciaram que o Tiangong-1 havia encerrado oficialmente seu serviço e que o link de telemetria com o laboratório espacial havia sido perdido. Pouco depois, os observadores de satélites dos EUA notaram que ele parecia estar em um movimento lento e descontrolado ao circundar a Terra. Desde então, tem sido lixo espacial. [Acidente na estação espacial da China: tudo o que você precisa saber]



Rastreadores de espaçonaves com a Aerospace Corp. prevêem que o Tiangong-1 cairá na Terra entre o início da manhã de 30 de março e o início da manhã de 2 de abril, com o domingo de Páscoa (1 de abril) entre os alvos prováveis. Atualmente, o Tiangong-1 gira em torno da Terra a cada 88 minutos a uma altitude média de 134 milhas (215 quilômetros) - cerca de metade da altitude da Estação Espacial Internacional - e diminui a cada dia.

Como ver o Tiangong-1

Esta foto da china

Esta foto do módulo da estação espacial Tiangong-1 da China passando por cima foi capturada por Gianluca Masi do Projeto Telescópio Virtual em Roma em 9 de março de 2018. A espaçonave cairá na Terra entre 30 de março e 1º de abril. As constelações Orion, Auriga e Taurus também são visíveis.(Crédito da imagem: Gianluca Masi / Projeto Telescópio Virtual )

Primeiro, se você gostaria de ver Tiangong-1 na quarta-feira (28 de março), você pode assista a este webcast gratuito do Projeto Telescópio Virtual liderado pelo astrofísico Gianluca Masi às 8h EDT (1200 GMT). O webcast apresentará visualizações ao vivo da estação espacial em parceria com os Observatórios Tenagra no Arizona.

Se você quiser ver se Tiangong-1 estará visível para você, será necessário um cronograma de avistamento para sua localização. Para isso, vá para o site dos céus acima aqui .

Ao acessar este site, você será solicitado a fazer o login. Depois de se registrar, tudo o que você precisa fazer é indicar sua localização. Na página inicial de satélites, você encontrará 'previsões de 10 dias para satélites de interesse especial'. Tiangong-1 é o segundo nessa lista abaixo da ISS.

Prevê-se que Tiangong-1 fará passagens por volta do amanhecer em grande parte dos Estados Unidos e no sul do Canadá de 26 de março a 3 de abril.

Entre os recursos do Céus Acima está a capacidade de gerar um mapa do céu mostrando o caminho de Tiangong-1 entre as estrelas de fundo. Normalmente, ele pode variar em brilho de 3ª magnitude a zero (tão brilhante quanto as estrelas mais brilhantes).

Uma vez que o Tiangong-1 está caindo, observe as mudanças rápidas em seu brilho enquanto ele segue pelo céu. Você tem a opção de obter um cronograma apenas para os passes visíveis (antes do nascer do sol), ou todos os passes ... que também incluem aqueles que ocorrem durante o dia; uma ferramenta útil se você espera ter um vislumbre da bola de fogo de reentrada (se ocorrer dentro do seu alcance de visão).

Você deve verificar freqüentemente Heavens Above para um cronograma de avistamento atualizado; conforme o laboratório espacial se aproxima da reentrada, os tempos de visibilidade podem mudar visivelmente.

No que diz respeito a definir a hora e o local de quando o Tiangong-1 vai cair, esta página em Satflare.com coleta e compara diferentes previsões de reentrada com figuras orbitais e bandas terrestres de reentrada. Os dados serão atualizados várias vezes ao dia.

Finalmente, para ver a última pista de solo de Tiangong-1 e onde ela está em um determinado momento, você pode visitar N2YO.com aqui .

Quando e onde o Tiangong-1 realmente cairá?

China

A estação espacial chinesa Tiangong-1 está prevista para cair em algum lugar entre as latitudes de 42,8 graus ao norte e 42,8 graus ao sul, a área sombreada em amarelo e verde aqui.(Crédito da imagem: Aerospace Corporation)

No momento em que este livro foi escrito, as melhores previsões apontavam para o domingo de Páscoa (1º de abril), mais ou menos dois dias.

Parte dessa incerteza deriva do fato de que um erro muito pequeno na altura calculada do laboratório espacial em um determinado momento pode levar a um grande erro no tempo e local de reentrada esperados. Sendo grande em área de seção transversal, com 34 pés de comprimento e 11 pés de diâmetro (10,4 por 3,4 metros), mas relativamente pequeno em massa, com 9,4 toneladas (8,5 toneladas métricas), o Tiangong-1 é sensível à pressão da radiação solar. [ Tiangong-1: a queda da estação espacial da China em fotos ]

Além disso, a extensão vertical da atmosfera é afetada por mudanças relativamente pequenas na atividade solar, que não podem ser previstas com precisão. Por exemplo, o aumento da radiação ultravioleta associada a uma explosão solar aquece a alta atmosfera, fazendo com que ela se expanda. Isso aumenta o arrasto em Tiangong-1.

Quanto ao local onde o laboratório espacial fará seu mergulho final, isso também é um mistério.

Tiangong-1 está circulando a Terra em uma órbita inclinada 42,7 graus em relação ao equador, o que significa que o impacto de quaisquer detritos associados pode ocorrer em qualquer lugar em uma zona que se estende entre as latitudes 42,7 graus norte a 42,7 graus sul. Isso incluiria cerca de 80% dos Estados Unidos e seções contíguas do sul da Europa (Espanha, Itália, Grécia), bem como grande parte da China e do Japão. Quanto às nações do Hemisfério Sul, essa lista inclui Chile, Argentina, Sul da Austrália e Nova Zelândia.

Também não se sabe quanto restará do laboratório espacial quando ele explodir em chamas ao reentrar na atmosfera da Terra.

O primeiro dano sério provavelmente ocorrerá quando sua altura orbital cair a cerca de 70 milhas acima da superfície da Terra. Os finos painéis solares que lembram asas em ambos os lados da espaçonave cilíndrica serão os primeiros a sentir os efeitos de empurrar mais e mais moléculas de ar, acabando por se romper.

Nos minutos seguintes, o Tiangong-1 provavelmente se inclinará para a frente conforme as forças de fricção aumentam. Em algum lugar entre 40 e 50 milhas acima, o veículo inteiro será consumido pelas chamas com grandes pedaços se quebrando, se espalhando e se partindo em fragmentos ainda menores.

Finalmente, a cerca de 16 quilômetros de altitude, os fragmentos em queda perderão sua velocidade de avanço e choverão quase diretamente para baixo. De acordo com um Relatório de setembro de 2016 no The Guardian Jonathan McDowell, o astrofísico de Harvard e notável rastreador de naves espaciais, disse: 'Haverá protuberâncias de cerca de 100 kg (220 libras) ou mais, ainda o suficiente para lhe dar uma pancada desagradável se bater em você. Sim, há uma chance de causar danos, pode tirar o carro de alguém, vai chover alguns pedaços de metal, pode passar pelo telhado de alguém, como se uma aba caísse de um avião, mas não é um dano generalizado . '

Um final espetacular

Embora ainda seja impossível dizer com precisão onde Tiangong-1 cairá, os cientistas têm uma ideia razoavelmente boa de como será o estertor da estação espacial chinesa. [Maior nave espacial a cair sem controle do espaço]

Deve levar menos de 30 minutos e, durante esse tempo, a estação espacial percorrerá cerca de um terço de sua trajetória orbital final. Para aqueles que estão próximos e ao longo dessa rota de vôo, a morte de Tiangong-1 pode resultar em uma exibição espetacular, especialmente se ocorrer à noite.

Quem tem relatou ter visto reentradas de satélites no passado dizem que o efeito é semelhante ao de um meteoro bola de fogo que se fragmenta e se move lentamente. Os fragmentos brilharão brevemente por causa do intenso atrito na alta atmosfera e então desaparecerão. Mesmo durante o dia, a divisão de Tiangong-1 pode ser parcialmente visível, já que as peças maiores brilham por alguns momentos como foguetes prateados.

Como um exemplo do que pode ser visto, em 6 de setembro de 2001, o corpo do foguete de um satélite Kosmos 756 SB, que estava orbitando a Terra desde 1975, reentrou na atmosfera, dando origem a madrugadores da Carolina do Norte para New York, uma exibição espetacular de fogo. Milhares de pessoas congestionaram linhas telefônicas para estações de rádio e televisão locais e linhas diretas de emergência para relatar o avistamento do que inicialmente se acreditava ser uma bola de fogo de meteoro deslumbrante.

Tom Kaminski, que relata o tráfego matinal para WCBS Newsradio 880 em Nova York, estava caminhando para seu helicóptero de tráfego em Linden, New Jersey, cerca de 5:50 da manhã quando a reentrada do corpo do foguete chamou sua atenção.

Kaminski o descreveu como 'parecendo uma aeronave em chamas ... parecia ser um rastro de chamas'. Ele disse que parecia estar viajando bem devagar pelo céu, levando 90 segundos para se mover do sudeste para o noroeste. Ele também disse que pedaços menores eram visíveis, quebrando o objeto principal. Finalmente, ele disse que deixou um 'rastro longo e distinto que permaneceu visível por pelo menos 10 minutos.'

Nota do editor: Se você vir a reentrada da estação espacial Tiangong-1 e tirar uma foto de vídeo, informe-nos. Você pode compartilhar imagens e vídeos com Space.com aqui: spacephotos@space.com .

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmers ’Almanac e outras publicações, e também é meteorologista para a Fios1 News em Rye Brook, NY.