O telescópio havaiano de alerta de asteróide passa no teste principal

Mapa de previsão do Asteroid 2018 LA

Tempo de impacto e previsões de localização para o asteroide 2018 LA. A longa barra azul mostra as previsões anteriores à obtenção dos dados ATLAS. A barra vermelha muito mais curta mostra a previsão incluindo dados ATLAS, enquanto a estrela amarela marca a localização real. (Crédito da imagem: Aren Heinze (IfA / ATLAS), Brooks Bays (SOEST), Bill Gray (Projeto Plutão))

Se você é alguém que se preocupa com a morte lá de cima, isso deve fazer com que você durma um pouco melhor.

Um telescópio que faz parte do Sistema de Último Alerta de Impacto Terrestre de Asteróide (ATLAS) no Havaí mostrou seus resultados em 2 de junho, avistando uma rocha espacial que se aproximava cerca de 5 horas antes do intruso colidiu com a atmosfera da Terra .



O asteróide, chamado 2018 LA, era minúsculo - na ordem de 6 pés (1,8 metros) de diâmetro ou mais - e o escopo do ATLAS o detectou como parte de uma pesquisa automatizada, não uma busca direcionada, disseram os pesquisadores. (ATLAS não descobriu 2018 LA, no entanto; o Catalina Sky Survey no Arizona, algumas horas antes, naquele mesmo dia.) [ Ameaça de asteróide: rochas espaciais potencialmente perigosas nas fotos ]

'Este é um ótimo teste do sistema,' investigador principal do ATLAS Larry Denneau, do Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí (IfA), disse em um comunicado . 'Confirmamos que o ATLAS pode encontrar impactadores. Se 2018 LA tivesse sido grande o suficiente para causar uma explosão perigosa, como o asteróide que atingiu a Rússia em 2013, teríamos avisado que as pessoas poderiam evacuar a zona de impacto. '

Quase todo o LA 2018 queimou no sul da África em 2 de junho. As observações do ATLAS permitiram aos cientistas localizar o ponto de entrada da rocha e ligá-la a uma bola de fogo avistada naquele dia por observadores em Botswana. Os pesquisadores mais tarde viajaram para a zona de queda e pegaram alguns pedaços do asteróide que conseguiram sobreviver à viagem até a superfície da Terra.

Um fragmento do asteróide 2018 LA, que uma equipe de especialistas encontrou em Botswana em 23 de junho de 2018, três semanas depois que a rocha espacial caiu na Terra.

Um fragmento do asteróide 2018 LA, que uma equipe de especialistas encontrou em Botswana em 23 de junho de 2018, três semanas depois que a rocha espacial caiu na Terra.(Crédito da imagem: Peter Jenniskens)

'Esta é apenas a segunda vez na história que fragmentos foram encontrados de um asteróide cuja órbita era conhecida antes de seu impacto com a Terra - e quando eles forem analisados ​​quimicamente, saberemos que tipo de asteróide 2018 LA era', oficiais com o IfA, que opera ATLAS, escreveu na mesma declaração.

O ATLAS consiste em dois telescópios de 0,5 m com cerca de 160 quilômetros de distância um do outro - um no vulcão Mauna Loa da Ilha Grande e outro na montanha de Maui Haleakala. O sistema de dois escopos tornou-se totalmente operacional em junho de 2017.

Os telescópios ATLAS varrem o céu de forma autônoma várias vezes todas as noites, em busca de asteróides potencialmente perigosos e outros objetos de interesse. Juntos, eles encontram cerca de 100 rochas espaciais com 30 metros de largura ou mais por ano, disseram os representantes do IfA.

Asteróides desse tamanho têm o potencial de destruir uma cidade. E é aí que entra o ATLAS: ele foi projetado para localizar essas rochas com tempo de espera suficiente para permitir que as pessoas na zona de impacto projetada corram para a segurança.

Na verdade, desviar um grande asteróide da Terra exigiria muito mais tempo de aviso - provavelmente vários anos, no mínimo, dizem os especialistas.

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