Haute Cuisine conta a história da vida de um chef francês na política e na alimentação

Um dia em 1988, Danièle Mazet-Delpeuch, uma francesa de meia-idade que dirigia um restaurante em sua casa rural, foi apanhada por um funcionário do governo e enviada a Paris para ser entrevistada para um emprego na cozinha. Ao chegar, ela se encontrou com um homem que explicou que ela havia sido escolhida como cozinheira pessoal do presidente da França, François Mitterrand. Ela aceitou e, durante os dois anos seguintes, preparou as refeições privadas do líder gaulês, todas feitas no tradicional estilo rural francês. “O presidente era um gastrônomo e sabia o que queria”, disse ela a um entrevistador anos depois. “É um milagre para um cozinheiro quando seu chefe sabe o que ele quer.”

A experiência da Mazet-Delpeuch é a inspiração paraCulinária gourmet,um filme nítido e amanteigado, embora um tanto esfarrapado, sobre as dificuldades da burocracia política e as delícias incomparáveis ​​da mesa francesa. Sua história é projetada por meio de uma personagem ficcional, Hortense Laborie ( Catherine Frot ), trabalhando sob um presidente francês imaginário ( Jean d´Ormesson ), mas seus contornos narrativos permanecem verdadeiros. Pegada uma manhã em sua fazenda no Périgord, uma região exuberante do oeste da França conhecida por aves e trufas, Laborie é transportada sem explicação para a Rue du Faubourg Saint-Honoré 55 em Paris: o Palácio do Eliseu e a sede do governo executivo francês. O presidente ficou impaciente com os preparativos sofisticados e exigentes que lhe serviram, ela disse; ele anseia por uma cuisine de mère - comida tradicional e despretensiosa - e quer que Laborie faça sua mágica rural nas cozinhas abafadas do palácio.

Laborie, dotado desse mandato inebriante, mas vago, abraça o trabalho com o serviço de catering de elite. Ela ainda não conheceu seu ilustre cliente e, durante suas primeiras semanas de cozimento, tenta descobrir o gosto do presidente estudando o que retorna - ou não - em seu prato. Ela prepara novos pratos, esforçando-se para se contentar com produtos parisienses sem brilho. E ela se refreia silenciosamente sob o chauvinismo dos chefs homens - que cozinham para todos, exceto os chefes de Estado - com quem ela divide a cozinha: Eles trabalham com uma vasta equipe, enquanto ela trabalha com um tímido assistente de chef confeiteiro ( Arthur Dupont ) Ainda assim, o presidente, quando ela finalmente o conhece, torna-se seu campeão mais ávido. Ele costumava memorizar livros de receitas quando criança, ele explica, e aprecia nada mais do que a trufa perfeita. “Eu poderia falar com você sobre culinária por horas”, diz ele, e, basicamente, eles fazem, trocando entusiasmo e afeto por meio de cenouras primavera e o paladar completo de molhos filha.

Nada tão rico dura, é claro, e, quando a saúde do presidente começa a falhar, os contadores de feijão e os gerentes de nível médio entram em cena, rastreando suas calorias e impondo restrições elaboradas às refeições que ele adora. Chega de molhos, dizem a Laborie. Os peixes devem ser cozidos no vapor. Enfrentada e subestimada, ela desiste e viaja - como Mazet-Delpeuch fez - para a Antártica para fugir de tudo, cozinhando para uma base de pesquisa na paisagem extrema e tentando encontrar a alegria da comida simples mais uma vez.

Frot, ao mesmo tempo maternal e com olhos verdes, imbui Laborie de uma espécie de calor austero, a indomabilidade de uma mulher iluminada por uma paixão privada, mas muito social.culinária gourmetfoi dirigido e co-escrito por Christian Vincent, um cineasta francês em meio de carreira que enquadra o filme com um literalismo alegre: muito do seu tempo na tela é dedicado a cobiçar a comida de Laborie com as lentes da câmera - vibrante choux farci au saumon, úmido boeuf en croûte, todos os tipos de aves - e isso parece uma escolha judiciosa.culinária gourmeté, no final das contas, mais documentário de comida do que filme narrativo; embora o filme faça alguns gestos na direção da trama e do estilo, eles são inventados e essencialmente distrativos. Quando Vincent entrelaça suas experiências do Eliseu com um dia de sua nova vida na Antártica, nos perguntamos o que é extraenquadramentosupostamente contribui para a história - ou, por falar nisso, para os prazeres visuais do filme, todos mais deliciosos do que a escura paisagem da Antártica. Mas talvez seja esse o ponto.culinária gourmeté um filme que sempre será muito cinematográfico: a versão ideal desse filme seria deixar seu enquadramento cinematográfico para trás e sair flutuando da tela, oferecendo-nos não apenas um olhar, mas, mesmo que brevemente, nosso próprio gosto.