Feliz aniversário, Juno! Sonda da NASA marca 1 ano em Júpiter

Nuvens de Júpiter, vistas por Juno

As faixas de nuvens de Júpiter se destacam nesta imagem da espaçonave Juno da NASA. Os cientistas cidadãos Gerald Eichstädt e Seán Doran criaram a imagem usando dados que Juno coletou em 19 de maio, quando estava cerca de 20.800 milhas (33.400 quilômetros) acima do topo das nuvens de Júpiter. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran)

A espaçonave Juno da NASA já orbita o maior planeta do sistema solar há um ano.

Juno chegou a Júpiter em 4 de julho de 2016, após uma jornada de quase cinco anos pelo espaço profundo. Desde a sua chegada, a sonda tem perscrutado o gigante gasoso atentamente, recolhendo dados que devem ajudar os cientistas a compreender melhor a formação e evolução de Júpiter.



'O sucesso da coleta científica em Júpiter é um testemunho da dedicação, criatividade e habilidades técnicas da equipe NASA-Juno', disse o gerente de projeto de Juno, Rick Nybakken, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, em um comunicado. [ Fotos: missão Juno da NASA em Júpiter ]

'Cada nova órbita nos aproxima do coração do cinturão de radiação de Júpiter, mas até agora a espaçonave resistiu à tempestade de elétrons ao redor de Júpiter melhor do que poderíamos ter imaginado', acrescentou Nybakken.

A órbita de Juno é de 53,5 dias terrestres e extremamente elíptica, trazendo a espaçonave a 2.100 milhas (3.400 quilômetros) de Júpiter na aproximação mais próxima, ou perijove, e levando a espaçonave a até 5 milhões de milhas (8 milhões de km).

Juno reúne a maioria de seus dados durante suas aproximações de perto, e a sonda completou cinco deles até agora (sem contar o perijove de chegada orbital inicial), acumulando um total de 71 milhões de milhas (114,5 milhões de km) em órbita, funcionários da NASA disse.

Mas o perijove número seis é iminente e promete ser muito empolgante: em 10 de julho, Juno voará diretamente sobre a Grande Mancha Vermelha de Júpiter, dando à humanidade sua primeira visão de perto da famosa tempestade de 16.000 km de largura , que os cientistas vêm monitorando de longe há quase 200 anos.

'Esta tempestade monumental atingiu o maior planeta do sistema solar durante séculos', disse o investigador principal de Juno, Scott Bolton, do Southwest Research Institute em San Antonio, em a mesma afirmação . 'Agora, Juno e seus instrumentos científicos que penetram nas nuvens vão mergulhar para ver a que profundidade as raízes desta tempestade vão e nos ajudar a entender como essa tempestade gigante funciona e o que a torna tão especial.'

A missão Juno de US $ 1,1 bilhão foi lançada em 5 de agosto de 2011. A espaçonave percorreu o interior do sistema solar para estabelecer um sobrevôo da Terra com aumento de velocidade, que ocorreu em outubro de 2013.

Juno carrega sete instrumentos científicos diferentes, que a sonda usa para estudar a estrutura, composição e campos magnéticos e gravitacionais de Júpiter. As observações de Juno até agora sugerem que Júpiter pode ter um grande núcleo parcialmente dissolvido e que as auroras de Júpiter são fundamentalmente diferentes daquelas da Terra. A espaçonave também avistou ciclones surpreendentes perto dos enormes pólos do planeta.

A missão de Juno está programada para durar pelo menos fevereiro de 2018.

A chegada da sonda a Júpiter não é o único aniversário que a NASA celebra hoje. Um impactador lançado pela espaçonave Deep Impact da agência colidiu com o Cometa Tempel 1 em 4 de julho de 2005, e o módulo Pathfinder pousou em Marte na mesma data em 1997.

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