Bolas de fogo do Halloween: picos de chuva de meteoros taurídeos na próxima semana

O astrofotógrafo Jeff Berkes tirou esta foto incrível de um meteoro Orionídeo caindo sobre um lago em Elverson, Pensilvânia, em 22 de outubro de 2011, durante o pico da chuva de meteoros Orionídeo anual.

O astrofotógrafo Jeff Berkes tirou esta foto incrível de um meteoro Orionídeo voando sobre um lago em Elverson, Pensilvânia, em 22 de outubro de 2011, durante o pico da chuva de meteoros Orionídeo anual. (Crédito da imagem: Jeff Berkes)

Uma chuva de meteoros Taurid anual, conhecida pelo apelido de 'bolas de fogo do Halloween' por causa de seu tempo, atingirá seu pico na próxima semana, antes de diminuir em meados de novembro.

Enquanto alguns observadores fantasiados tentam ver a exibição de meteoros no Halloween na noite de segunda-feira (31 de outubro), a melhor época para observar a chuva de meteoros Taurid este ano será 5 de novembro, levando em consideração o pico de atividade e o efeito de cada vez mais luar brilhante nas condições de visualização.



Cerca de 10 a 15 meteoros por hora podem ser visíveis por volta das 2:40 da manhã, horário de verão local, que será após o pôr da lua crescente e brilhante.

Um céu claro e escuro, longe das luzes da cidade, é vital para ver os meteoros Taurid. Freqüentemente, parecem laranja-amareladas e, à medida que os meteoros se movem, parecem mover-se bem devagar.

O nome da chuva de meteoros vem da forma como o visor parece irradiar da constelação de Touro, o Touro, que fica baixo no leste algumas horas após o pôr do sol e está quase diretamente sobre suas cabeças por volta das 2h30, horário local - bem próximo ao hora em que a lua está pronta para desaparecer abaixo do horizonte. Isso significa que o equilíbrio da noite será escuro e muito favorável para a observação de meteoros.

Meteoros - popularmente conhecidos como ' estrelas cadentes '- são gerados quando os detritos entram e queimam na atmosfera da Terra. No caso dos taurídeos, eles são atribuídos a destroços deixados pelo cometa Encke - ou talvez por um cometa muito maior que, ao se desintegrar, deixou Encke e muitos outros escombros em seu rastro.

De fato, a corrente de detritos de Taurid contém fragmentos visivelmente maiores do que aqueles derramados por outros cometas, e é por isso que em certos anos esta corrente de meteoros bastante antiga ocasionalmente libera alguns meteoros excepcionalmente brilhantes conhecidos como 'bolas de fogo'.

Olhando para o leste em uma agradável noite de outubro, você pode ver uma variedade de mimos no céu profundo.

Olhando para o leste em uma agradável noite de outubro, você pode ver uma variedade de mimos no céu profundo.(Crédito da imagem: Starry Night Software)

Tração dupla taurídica

Os taurídeos são, na verdade, divididos em taurídeos do norte e taurídeos do sul. Este é um exemplo do que acontece com uma corrente de meteoro quando envelhece.

Mesmo no início, as partículas não poderiam estar se movendo exatamente na mesma órbita de seu cometa original; sua ligeira divergência se acumula com o tempo. Ao mesmo tempo, o sol não é o único corpo que controla gravitacionalmente as órbitas das partículas. Os planetas estão tendo efeitos sutis na corrente.

Como as posições dos planetas mudam constantemente, as partículas passam mais perto deles em algumas revoluções do que em outras, o que desvia partes da corrente, espalhando-a e dividindo-a. Então, o que era originalmente um fluxo se difunde em uma nuvem de fluxos menores e partículas isoladas em órbitas individuais, cruzando a órbita da Terra em épocas do ano ainda mais dispersas e vindo de direções mais dispersas até que sejam inteiramente agitadas na névoa geral de poeira em o sistema solar.

Pedaços e pedaços de cometa

Victor Clube, um astrofísico inglês especialista em cometas e cosmologia, indicou em 1992 que a corrente de meteoros Taurid contém talvez meia dúzia de asteróides de tamanho real cujas órbitas os colocam diretamente na corrente. Clube e seus colegas argumentam que o alcance das órbitas dos tauridas indica que todos eles foram derramados por um enorme cometa, originalmente com 100 milhas (161 quilômetros) de diâmetro ou mais, que entrou no sistema solar interno há cerca de 20.000 anos.

Por volta de 10.000 anos atrás, o cometa-mãe estava provavelmente desidratado e quebradiço, de acordo com a análise do Clube. Portanto, o cometa de Encke pode realmente ser o maior pedaço restante, afirma. [ Vídeo: A cauda do cometa Encke foi arrancada pelo sol ]

Encke's tem o período orbital mais curto conhecido para um cometa, levando apenas 3,3 anos para fazer uma viagem completa ao redor do sol.

O especialista em meteoros David Asher também descobriu que a Terra pode encontrar periodicamente enxames de partículas maiores em certos anos. As taxas máximas para o ramo sul ocorrem perto de 5 de novembro e o pico do ramo norte ocorre próximo a 12 de novembro. Este ano, a lua é favorável durante a primeira semana de novembro, mas o pico dos Tauridas do norte ocorre apenas dois dias após a lua cheia.

Os dois radiantes ficam logo ao sul do famoso Aglomerado Estelar das Plêiades.

Então, durante as próximas semanas, se você vir um meteoro laranja brilhante e levemente tingido deslizando preguiçosamente para longe daquela famosa mancha de estrelas, você pode ter certeza que é um Taurid.

Nota do editor: Se você tirar uma ótima foto da chuva de meteoros Taurid ou qualquer outra visão astronômica, e gostaria de compartilhá-la com SPACE.com para possíveis histórias ou uma galeria, entre em contato com o editor administrativo Tariq Malik em: tmalik@space.com .

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para o The New York Times e outras publicações, e também é meteorologista diante das câmeras do News 12 Westchester, Nova York.