Gwen Stefani: Líder do Grupo


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Seja em casa com seus meninos ou na estrada com No Doubt, Gwen Stefani prova que ainda é a primeira dama do rock.

Gwen Stefani se sente mal por causa do pescoço. Não no sentido estrito de Nora Ephron. Ela não está usando gola alta nem nada. Longe disso: seu pescoço está muito à mostra na blusa preta caída de seu marido Gavin Rossdale. E como o resto de seu corpo, não se parece nem remotamente com o de uma mulher que acabou de fazer 43 anos. (Se você não está se sentindo nada bem com você mesmo, não procure no Google “abdômen de Gwen Stefani”.) O motivo pelo qual ela está chateado com o pescoço é que ela mal consegue movê-lo. Após 26 anos como vocalista do No Doubt - um quarto de século chicoteando e batendo aquela cabecinha bonita no palco como um nunchuck - ela está finalmente começando a mostrar algum desgaste. “Não sei o que aconteceu”, diz ela. “Muitos músculos são usados ​​quando estamos jogando. Mas às vezes penso: Deus, o que fiz enquanto durmo? Eu dormi muito Eu dormi tambemduro.'

É uma tarde fria de LA no final de outubro, e Stefani e os meninos da banda - o baixista Tony Kanal, o guitarrista Tom Dumont e o baterista Adrian Young - estão esperando em um espaço cavernoso de ensaio em Burbank, se preparando para passar por um período de dezoito anos. conjunto de músicas. Eles estão enfurnados aqui ensaiando não apenas para uma turnê promocional europeia iminente de seu primeiro álbum em onze anos,Empurre e empurre,mas talvez mais importante, para um pedido de última hora do presidente Obama para uma atuação de comando em Jay Leno amanhã. Quem diria que Barry era um fã? “Ele nos pediu uma vez antes”, diz Stefani, “mas era para fazer um set inteiro em uma arrecadação de fundos em San Francisco e estávamos no meio dos ensaios, e simplesmente não conseguíamos balançar. Isso é o que acontece: essas oportunidades aparecem e eu fico tipo, ‘Mas eu não conheço as novas músicas ainda! Eu tenho que me concentrar! '”

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A outra coisa que deixou Gwen abalada é que esta é uma das poucas vezes em que o No Doubt permitiu que um escritor os assistisse ensaiando. E, além de tudo isso, sua voz está começando a falhar. “Não é como se eu tivesse muito controle sobre isso”, diz ela. “É o que me foi dado. Às vezes, não percebo o quanto estou me esforçando. Eu tenho que ter muito cuidado porque há muito por vir. ”

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Embora ela esteja vestida com leggings pretas e botas Doc Martens com cordões, em outras palavras, pronta para o rock, a banda decidiu pegar leve e se sentar em cadeiras dispostas em círculo para uma corrida silenciosa, quase acústica. Enquanto Stefani puxa uma cadeira dobrável e a empurra para trás, ela olha para mim encostada em um alto-falante gigante e começa a idolatrar. “Podemos pegar um fone de ouvido para ele e conectá-lo ao meu microfone?” Um técnico aparece e me liga. “Temos um livro de letras para que ele possa acompanhar?” É produzido um caderno com letras.

Se uma das marcas de uma grande banda de rock é que você sabe instantaneamente quando a ouve, então o No Doubt supera esse obstáculo facilmente. Não pode ser mais ninguém. Esta é uma música do No Doubt, e essa é a voz incrivelmente esquisita de elástico de Gwen Stefani:bwouwayng-a-wayng-a-wayng!O seu não é um instrumento sutil, mas há tanto caráter nele - ela pode telegrafar sem esforço maldade irônica ou indignação uivante ou doçura tímida - que você não se importa com suas limitações. E quando ela está sentada quieta e cantando baixinho, isso pode realmente te parar no meio do caminho.

O que também é impressionante é como tantas dessas primeiras canções são enganosamente inteligentes - como são excelentes para o rock, como se comportam bem. Stefani não começou a minerar sua vida em busca de material até o álbum inovador da banda em 1995,Reino Trágico,que vendeu 17 milhões de cópias em todo o mundo devido ao grande sucesso 'Don't Speak', que ela escreveu sobre a humilhação de ter sido despedida após um relacionamento de sete anos com Kanal enquanto permaneceram juntos como companheiros de banda. (Por um tempo lá, com todo o melodrama floreado exposto em canções como 'End It on This' e 'Happy Now?', Parecia que eles estavam competindo para ser o Fleetwood Mac de sua geração,Reino trágicoseusRumores.)

À medida que as velhas canções familiares se acumulam, Stefani começa a balançar em sua cadeira - cantando com mais força, na verdade movendo um pouco a cabeça - enquanto suas neuroses ganham um foco mais nítido por meio da letra: uma fixação na passagem do tempo; arrependimento pelos caminhos não percorridos; um desejo por uma vida mais simples. A banda toca algumas das novas canções, uma chamada “Sparkle”, que Stefani escreveu anos atrás e é o clássico No Doubt, e outra chamada “One More Summer”, uma melodia melancólica que beira o soft-rock meloso. De repente, Stefani decide que eles precisam sair de seus assentos e entrar em ação a todo vapor. As cadeiras são retiradas, os amplificadores aumentados. 'Você está pronto?' ela me diz. 'Isso vai ser muito alto.' Eles se inclinam para 'Looking Hot', facilmente a melhor música do álbum, que lembra a você que, apesar de sua arrogância de estrela do rock, Gwen Stefani sempre teve uma certa angústia existencial sobre sua vida - questionando sua busca pela fama , sua vaidade e até ela mesma.

Eu estou perseguindo isso, eu não sei por que
Eu penso muito nisso
Melhor se apressar, correndo contra o tempo
Eu penso muito nisso

Durante uma pausa, o acupunturista de Stefani, Moses, apareceu no estúdio para trabalhar em seu pescoço, então eu saio e me sento ao sol em uma mesa de piquenique redonda com Dumont, Kanal e Young. Quando o último álbum do No Doubt,Rock Steady,foi lançado em 2001, não havia Twitter, nem Facebook, nem YouTube; as pessoas ainda estavam comprando CDs na Tower Records em Sunset Boulevard. Eu pergunto aos caras como as coisas mudaram para a banda desde aquela época, e Young diz: “Crianças”. Todos os quatro companheiros de banda são casados, com oito filhos entre eles. Quando eles finalmente fizerem turnê novamente, em algum momento deste ano, será uma “Sala de Romper itinerante”, diz Stefani, completa com brinquedos, carrinhos de bebê, babás e tutores. “Isso não fazia parte da dinâmica antes”, diz Young. “E Gwen é a única mãe da banda, então isso representa um tipo de desafio diferente para ela do que para nós.”

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Kanal, não surpreendentemente, parece mais sintonizado com a frequência emocional de sua ex-namorada. “Ela acha que está falhando em tudo. É difícil administrar tantas coisas: ela tem a banda, sua família, seu marido, suas linhas de roupas. Assistir ela sendo dividida em direções diferentes acabou sendo o empurrãozinho de que ela quase precisava para fazer o registro. Forneceu muito material para as letras. Por mais que ela se sinta desafiada diariamente, acho que quando ela olhar para trás, verá que se saiu incrivelmente bem. ”

A outra coisa que mudou desde 2001: para onde foram todas as garotas do rock? É uma arte em extinção, Gwen Stefani entre seus últimos solitários praticantes. Claro, Joan Jett ainda faz turnê com os Blackhearts. Chrissie Hynde está por aí em algum lugar. Courtney Love vai a muitas festas. Mas a única banda de rock liderada por uma mulher que causou uma impressão real na última década foi Paramore com Hayley Williams, não exatamente um nome familiar. “Eu penso muito sobre isso”, diz Dumont. “O que diferencia Gwen com certeza dos Katy Perrys, os Taylor Swifts, é que ela lidera uma banda de rock. Não consigo pensar em nenhuma outra cantora pop da minha geração que faça isso. ”

Só então, Stefani reaparece. Ela mudou para jeans Rag & Bone pretos colantes e sapatos de salto alto plataforma de seu próprio L.A.M.B. coleção. Seu cabelo, que não está mais em um rabo de cavalo, foi afofado e emplumado, e ela tem sua marca registrada de beicinho vermelho-cereja pintado. Ela deixa cair sua jaqueta xadrez Stella McCartney em preto e branco no banco e se senta. Eu havia percebido antes que, entre a banda, a seção de sopros, os técnicos, os roadies e o pessoal da gravadora, Stefani era a única mulher na sala. “Eu também estava pensando nisso”, diz ela. “Tem sido assim nos últimos 26 anos!” Lembro a ela que a entrevistei ao telefone uma vez em 1996, logo depois que sua música 'Just a Girl' se tornou um sucesso, e Stefani, de 26 anos, disse: 'Houve momentos em que senti que era realmente uma merda sensação de estar tipo, Deus, os homens neste mundo pensam que estou no nível deles? ”

A melhor pergunta poderia ter sido: Os homens neste mundo estãodelanível? Com sua aparência e voz icônicas, Stefani tinha o pacote completo desde o início: ela é um símbolo sexual de garota durona com apelo de boa garota. E, apesar do talento de seus companheiros de banda, ela sempre foi a estrela do show. Talvez seja por isso que ela às vezes pode parecer um pouco mimada - ela é a única garota na sala há muito tempo. Como você pode imaginar, ter uma garota por perto, especialmente uma tão feminina como Stefani, teve um impacto na banda também. Dumont se lembra de uma história de antigamente: “Acho que nunca disse isso a vocês, mas uma vez que tocamos em um festival, isso foi há anos, e todos os ônibus estavam estacionados nos bastidores, e conheci outra banda e entrou em seu ônibus e estava imundo. Garrafas de bebidas alcoólicas, cigarros, revistas femininas. Foi nojento. Lembro-me de ter pensado comigo mesmo: Nosso ônibus está super arrumado e não há vícios acontecendo. Gwen nos manteve nos comportando como cavalheiros. ' Como se fosse uma deixa, Young, que está sentada ao lado de Stefani, pega sua jaqueta e a coloca sobre os ombros nus. Gwen, cujo sotaque SoCal às vezes pode soar como uma beldade do sul, diz: 'Oh, você é tão doce!'

Não posso deixar de notar o quão felizes todos eles parecem, por estarem juntos novamente. Como Stefani me disse mais tarde: “Somos muito bons nisso agora. Sabemos que todos desempenhamos um papel. Mas houve um tempo em que era confuso. Foi uma bagunça. A separação, o novo relacionamento, todos reconhecendoEU.Todas essas coisas parecem que estão muito longe agora; somos apenas nós como amigos, muito gratos por estarmos fazendo o que ainda estamos fazendo. ” Antes de todos nós partirmos, Kanal cutuca Stefani para contar a história do que os inspirou a se reunir novamente e fazer um novo álbum. “Eu estava em turnê para meu segundo disco solo em 2007, e tocava Irvine Meadows em Orange County, que é basicamente onde nós crescemos. Eu disse: ‘Por que vocês não vêm ao palco como uma surpresa durante o encore?’ O público já estava em chamas porque é a nossa cidade natal, e então esses caras apareceram e foi tipo,elétrico.Eu nunca senti nada parecido antes. Esse foi, eu acho, o momento em que todos nós pensamos,Arrrgh,vamosFazisso já. ”

Estamos agora em seu novo Porsche Panamera preto com um interior de couro branco cremoso que combina perfeitamente com seu cabelo loiro com penas e manicure branca. É um dos presentes de Gwen Stefani que ela pode tanto participar quanto piscar para fazer o papel da glamorosa mãe estrela do rock de Hollywood, mascando vigorosamente um chiclete enquanto manobra seu carro de $ 96.000 pelas ruas de Burbank. Ela está explicando por que demorou cinco anos para eles realmente fazerem o álbum. “Eu estava realmente esgotada depois de fazer os dois discos solo e ter um bebê e, em seguida, estar grávida de novo”, diz ela. (Os filhos dela e de Rossdale, Kingston e Zuma, nasceram em 2006 e 2008, respectivamente.) “E eu deveria escrever um álbum? Foi um momento muito desafiador porque muitas coisas eram diferentes: eu era casada, eu era mãe, muito tempo havia se passado. Era umenormedesafio.'

'She’s Like the Wind' de Patrick Swayze está tocando no KOST 103.5 ('Southern California’s Favorite Soft Rock'). 'Espero que você não se importe', diz ela, rindo. Faz parte da simpatia de Gwen Stefani que ela seja uma fã descarada desse tipo de estação de rádio. Na verdade, metade das músicas emEmpurre e Empurrevai soar em casa lá. Menciono que Tony Kanal me disse que ela se alimenta de ter angústia em sua vida. “Tem que haver algum tipo de saga acontecendo”, ela diz sobre escrever música. “E para mim, muito disso foi apenas ficar sobrecarregado por tentar fazer tudo de uma vez. Dez anos atrás, comecei o L.A.M.B. porque eu estava me preparando, sabendo que a coisa da música ia acabar. ” Até 2011, Stefani teve um papel central no design das coleções para L.A.M.B., bem como para seus dois rótulos mais recentemente lançados, Harajuku Lovers, uma linha para adolescentes, e Harajuku Mini para crianças, que é vendido na Target. Ela recuou, contratando uma designer chamada Paula Bradley para fazer o trabalho pesado para ela assim que Kingston entrasse no jardim de infância. “Quem diria que dez anos depois, eu estaria gravando um álbum do No Doubt, seria casado, teria dois filhos, teria três linhas de roupas? Tudo de uma vez! Seria ridículo fazer isso. E issoéridículo. É impossível. Então eu acho que muito do que eu estava passando no álbum era querer ser quem eu sempre fui, mas agora sou alguém diferente. Eu sou mãe. E se você não fizer isso direito, existem sérias consequências. Isso é o que todo esse álbum foi: tentar equilibrá-lo, tentando ser meu eu criativo, mas também ser o novo eu. ”

Surpreende-a ainda que o álbum não seja mais dark, dado o quão atormentada ela estava enquanto o escrevia e gravava. “Chegar ao estúdio e não poder fazer acontecer, mas perder a sensação de estar em casa, perder a oportunidade de colocar os filhos no chão. O que é mais importante? Eu me senti tão culpado. Estou decepcionando todo mundo no estúdio agora; Estou decepcionando meus filhos; Eu estou me decepcionando. Porque o tempo era tão precioso. Então, eu não sabia qual seria o tom do álbum nesse tipo de estado, mas é muito otimista, considerando. ”

Quando chegamos ao topo do Coldwater Canyon e cruzamos a Mulholland Drive, ela aponta os portões do bairro onde ela e Rossdale moram desde que Kingston, agora com seis anos, era um recém-nascido. “Vista incrível do vale”, diz ela. “Completamente oposto à casa em que vivíamos antes. É uma caixa toda branca, supermoderna, tetos de 9 metros e piso de mármore. É tão bom. Nunca pensei que moraria em uma casa como esta. Todos os dias eu fico tipo, Sério? Você está falando sério? Obrigada, meu Deus. Isso é muito bom. ” Quando passamos pela escola de Zuma, ela me conta uma história sobre como ela e a banda, por capricho, tocaram em um evento para arrecadação de fundos para se divertir. “Não tocávamos há três anos. E eu ia fazer uma coisa acústica com Tom, apenas algumas músicas. Na noite anterior, pensamos: Por que todos não fazemos isso? E nós subimos lá e tocamos essas músicas, e foi um cenário muito surreal. E foi meio estranho ir para a escola no dia seguinte. Oooh, estranho! Mas foi tão bom. Há uma grande química, essa eletricidade entre nós, podemos simplesmente fazer isso. Podemos fazer isso em qualquer lugar. ”

Uma das ironias da vida de Stefani é que ela inadvertidamente recriou a dinâmica de sua banda em sua família. “Eu tenho todos esses meninos em minha casa!” ela diz. E quando ela fala sobre seu relacionamento com Rossdale, não soa diferente de seus sentimentos sobre o poder de permanência do No Doubt. “É orgulho”, diz ela sobre seu relacionamento de dezesseis anos (o casal acabou de celebrar seu décimo aniversário de casamento em setembro passado). “Você se sente orgulhoso. Existem tantas recompensas que vêm com isso. Você tem que trabalhar nisso. Mas, na verdade, é divertido chegar a este ponto. Porque você aprende muito sobre alguém. É como se essas guerras acontecessem e depois você passasse por isso para o outro lado, e é tipo, Uau. E, obviamente, você fica mais forte. E ter filhos leva todo o relacionamento para outro lugar. É a colaboração definitiva. Ambos temos opiniões fortes sobre como deveria ser, e é muito divertido fazer isso juntos. ”

Em 2011, a banda de Rossdale, Bush, lançou seu primeiro álbum em dez anos e depois fez uma turnê de quase um ano para apoiá-lo. Pela primeira vez desde que teve filhos, Stefani estava sozinha. “Quero dizer, ele estava lá para mim mentalmente, mas fisicamente? Esses meninos são físicos. Eles acordam e começam a se socar! ” Ela ri. “Uma coisa que sempre tivemos em nosso relacionamento é que podemos ter as duas coisas: juntos, não juntos, e está tudo bem. Mas quando você tem filhos? Não é tão bom. Eles precisam dele. Depois de ter uma família, é tão óbvio como todos precisam uns dos outros. Portanto, é muito bom tê-lo de volta. '

Até porque ele a ajuda em seu processo criativo. “Ele é a pessoa mais ocupada que conheço, sempre escrevendo músicas”, diz ela. Stefani é uma escritora torturada, sempre procrastinando. “Gavin diz:‘ Oh, você está fazendo o que você faz ’, e eu fico tipo‘ Eu não tenho umcoisa.É simplesmente difícil: escrever, gravar, terminar. Eu não sou como o Príncipe, onde simplesmente flui e Deus vem através de mim. 'Eu nunca escrevo a menos que seja necessário. Gavin, sim. O tempo todo. Ele é mais um artista genuíno nesse sentido. ”

Finalmente chegamos ao Polo Lounge do Beverly Hills Hotel. Porque está frio, temos o jardim só para nós. Stefani pede uma taça de vinho tinto e uma tigela de sopa, que ela bebe muito criteriosamente. Voltamos ao tema da maternidade. 'É super divertido ser mãe, mas não é o que você pensa que vai ser. E é realmente gradual. No início, sua vida é totalmente a mesma. Você tem essa coisinha fofa que pode dirigir para qualquer lugar e você está tão orgulhoso e é incrível. E à medida que envelhecem, isso realmente começa a mudar sua vida. Tipo, Oh, meu Deus, eles têm escola, eles têm que passar pela primeira série, eles têm que aprender aleitura.' Ela ri. “Começa a ficar tão sério, e você fica tipo, Aaaaaaah!” Ela toma um gole de vinho. “E fazer tudo isso enquanto sustento esta minha própria infância insana. . . . Eu nunca tive que crescer de uma forma. Quando você pensa sobre isso, nós estávamos na faculdade juntos, e então fizemos nosso primeiro álbum, e então simplesmente decolamos e permanecemos nessa bolha. O tempo para quando você está em uma banda. É essa infância suspensa, e é realmente incrível, essa parte dela. Mas então, quando você tem sua própria família, isso o força a ir um pouco mais para o mundo adulto. ”
Como de costume, Gwen Stefani está totalmente na moda: como Marissa Mayer, a nova presidente e CEO do Yahoo, que deu à luz e estava de volta à diretoria duas semanas depois, lançando mil ensaios e postagens de blog no ano passado, ela está lutando em tentar 'ter tudo'. Uma diferença, talvez, é o quão fisicamente exigente é o trabalho de Stefani. “Eu fiz meu primeiro disco solo e saí em turnê enquanto estava grávida. Eu gostaria de vomitar durante certas músicas. Certos trajes me deixariam doente. Foi uma tortura. Eu viajei até os quatro meses e meio de gravidez, mostrando. Voltei para casa e tive Kingston, e quando ele tinha oito meses, voltei para a estrada. Eu cuidei dele por quatorze meses, então eu literalmente arrumava meu cabelo e maquiagem, voltava para o ônibus, cuidava dele, colocava ele no chão e subia no palco. E eu fiz isso por 100 programas. ”

Talvez esta seja uma das razões pelas quais nem todos ficaram entusiasmados com os projetos solo de Stefani: o coração dela não parecia inteiramente empenhado nisso. A outra coisa que incomodava algumas pessoas era a apropriação cultural equivocada ao estilo da Madonna de suas dançarinas de apoio, as Harajuku Girls, quatro mulheres japonesas que frequentemente apareciam ao lado de Stefani em fantasias malucas durante esse período. A comediante Margaret Cho chegou ao ponto de chamar os dançarinos de “show de menestréis” que reforçava os estereótipos negativos das mulheres asiáticas. O fato de No Doubt recentemente ter sido questionado novamente sobre esta pontuação - desta vez por nativos americanos que se opuseram ao tema de cowboys e índios exagerados de seu vídeo para 'Looking Hot', que eles imediatamente retiraram da Internet e se desculparam por - faz a gente se perguntar por que essa área de surdez prevalece em alguém conhecido por ser tão pontual em sua criação de imagens.

Além desse pequeno soluço (o único crime do vídeo, pelo que eu posso dizer é que parece algo que Cher inventou), Gwen Stefani está de volta. É um alívio vê-la ser uma estrela do rock novamente. O fato é que qualquer um pode fazer música dance descartável - como diz Stefani, 'não é para ser profundo' - mas uma grande banda de rock é para sempre. “Eu sinto que sempre estivemos em nosso próprio caminho”, diz Stefani. “Nunca se encaixando. Nunca uma banda grunge dos anos 90, nunca uma banda pop de garotas. E é o mesmo agora. Eu fiz o trabalho solo, mas senti que estava tentando interpretar um personagem de uma maneira, essa versão fingida de Alice no País das Maravilhas de mim mesma. Mas isso, estar no No Doubt, é realmente quem eu sou. ”