Robô do Google Lunar X Prize criado para encontrar água lunar

Polaris Lunar Rover

O rover lunar Polaris é projetado para prospectar água gelada na lua. (Crédito da imagem: Astrobótica)

A busca por gelo de água na lua poderia ser conduzida algum dia por um robô armado com uma broca de 4 pés. Com o primeiro protótipo do rover lunar, chamado Polaris, surge a perspectiva de eventualmente extrair recursos da lua, asteróides ou outros planetas por meio da mineração espacial.

Polaris é o robô escolhido pela Astrobotic Technology, uma das muitas equipes privadas que competem pelo Google Lunar X Prize de US $ 30 milhões para pousar exploradores robóticos na lua. Mas a Astrobotic também quer construir um negócio duradouro com seus esforços de exploração lunar, testando as tecnologias necessárias para a mineração espacial.



'Este rover é um primeiro passo para usar recursos fora da Terra para uma maior exploração humana de nosso sistema solar', disse John Thornton, presidente da empresa de robótica com sede em Pittsburgh, que revelou o protótipo em 8 de outubro.

Polaris é do tamanho de um carrinho de golfe e alto o suficiente para manejar uma furadeira de 1,2 m. Ele pode se mover um pé por segundo em suas rodas de 2 pés de largura e carregar 150 libras (70 quilos) de equipamentos de perfuração e instrumentos científicos. Entre sua furadeira e baterias pesadas e suas rodas e chassis leves, o robô pesa cerca de 330 libras (150 quilos).

Polaris precisará suportar temperaturas frias de até 280 graus Fahrenheit negativos (173 Celsius negativos).

O poder do rover lunar vem de painéis solares projetado para apontar em direção ao sol quando ele espreita logo acima do pólo sul da lua.

A falta de GPS na lua exigia uma solução alternativa. A Astrobotic teve a ideia inteligente de fazer o rover combinar tudo o que vê na superfície com imagens de imagens de satélite tiradas pelo Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA.

Se Polaris chegar à lua, pode ser talvez o primeiro de muitos robôs que exploram locais em busca de operações de mineração espacial . A NASA já começou a falar sobre colocar seus próprios instrumentos de prospecção de gelo no rover privado - um dos nove contratos no valor de US $ 3,6 milhões que a agência espacial dos EUA concedeu à Astrobotic.

Esta história foi fornecida por TechNewsDaily, site irmão de SPACE.com. Siga TechNewsDaily no Twitter @TechNewsDaily , ou em Facebook .