Voltar para a Lua não vai quebrar o banco, diz o chefe da NASA

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Ilustração artística do planejado posto avançado Lunar Orbital Platform-Gateway da NASA (à esquerda), sendo abordado por uma espaçonave Orion. (Crédito da imagem: NASA)

MOFFETT FIELD, Califórnia - Mandar humanos de volta à lua não vai exigir um grande aumento no orçamento no estilo Apollo, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine.

Durante o auge do programa Apollo em meados da década de 1960, a NASA engoliu cerca de 4,5% do orçamento federal. Este influxo maciço de recursos ajudou a agência espacial a cumprir a famosa promessa do presidente John F. Kennedy de 1961 de levar astronautas à Lua e, em segurança, à Terra novamente, antes do final da década.



A participação no orçamento da NASA agora gira em torno de apenas 0,5 por cento. Mas algo nessa faixa deve ser suficiente para montar missões lunares tripuladas nos próximos 10 anos ou mais, como o presidente Donald Trump instruiu a NASA a fazer com sua Diretiva de Política Espacial 1, Bridenstine disse a repórteres ontem (30 de agosto) aqui em Ames da NASA Centro de Pesquisa. [ Em fotos: Presidente Trump visa a Lua com a Diretriz de Política Espacial 1 ]

A chave está em não agir sozinho e continuar a obter solavancos financeiros relativamente modestos, mas importantes, acrescentou. (O Congresso alocou mais de US $ 20,7 bilhões para a NASA no projeto de lei geral de gastos de 2018 - cerca de US $ 1,1 bilhão a mais do que a agência recebeu no projeto de lei geral do ano anterior.)

“Agora temos mais agências espaciais na superfície do planeta do que antes. E mesmo os países que não têm uma agência espacial - eles têm atividades espaciais e querem fazer parceria conosco em nosso retorno à lua ', disse Bridenstine em resposta a uma pergunta do Space.com.

O administrador da NASA Jim Bridenstine (à esquerda) faz um tour pelo Complexo Arc Jet da NASA

O administrador da NASA Jim Bridenstine (à esquerda) faz um tour pelo Arc Jet Complex no Ames Research Center da NASA na Califórnia em 30 de agosto de 2018.(Crédito da imagem: Mike Wall / Space.com)

“E, ao mesmo tempo, temos um mercado comercial robusto de pessoas que podem nos fornecer acesso que historicamente não existia”, acrescentou o chefe da NASA. 'Portanto, entre nossos parceiros comerciais e internacionais e nosso orçamento aumentado, acho que estaremos em boa forma para cumprir os objetivos da Diretiva de Política Espacial 1.'

Esses objetivos exigem uma sustentabilidade retorno humano para a lua , em vez da abordagem transitória de sinalizadores e pegadas da Apollo. Estabelecer uma presença permanente na lua e ao redor dela é um objetivo em si, mas também vai ensinar a NASA e seus parceiros as tecnologias e habilidades necessárias para avançar ainda mais no sistema solar, para Marte e além, Bridenstine e outros funcionários da agência têm disse.

Por exemplo, gelo de água extraído de crateras permanentemente sombreadas perto dos pólos lunares poderia ser dividido em seu hidrogênio constituinte e oxigênio - componentes principais do combustível de foguete. Esse propelente poderia então ser transportado para depósitos fora da Terra, que poderiam encher os tanques de naves espaciais com destino a Marte ou outros destinos distantes. Essa estratégia pode estimular uma nova era de exploração, libertando a humanidade da necessidade de lançar grandes quantidades de combustível do poço de gravidade substancial da Terra, enfatizaram os defensores da mineração espacial.

A peça central dos planos lunares tripulados da NASA, pelo menos a curto prazo, é o portal da plataforma orbital lunar. Esta pequena estação espacial em órbita lunar será montada e visitada com a ajuda do megarocket do Sistema de Lançamento Espacial da NASA e da cápsula Orion, ambos em desenvolvimento.

O Gateway abrigará até quatro astronautas por um ou dois meses de cada vez e servirá como um centro para a exploração robótica e tripulada da superfície lunar, disseram funcionários da NASA. [Visões da base lunar: como construir uma colônia lunar (fotos)]

O primeiro elemento do Portal - seu módulo de energia e propulsão - está programado para ser lançado em 2022. Outras peças-chave serão loft logo depois. Se tudo correr conforme o planejado, os astronautas podem visitar o posto avançado já em 2024 e começar a fazer viagens à superfície lunar alguns anos depois, antes do final da década de 2020, disseram funcionários da NASA.

Isso será um marco quando acontecer; nenhuma bota pressionou a terra cinzenta da lua desde que os astronautas da Apollo 17 partiram para a Terra em 1972.

O Gateway será compatível com uma variedade de veículos, para encorajar a cooperação que os funcionários da NASA consideram tão crucial.

'Queremos ter parcerias fortes, não apenas comercialmente, mas internacionalmente, para que possamos fazer mais do que jamais fizemos antes e construir essa arquitetura sustentável que é nossa direção sob a Diretiva de Política Espacial 1', disse Bridenstine.

Na verdade, a NASA está encorajando o progresso de aterrissagens privadas, como aquelas em desenvolvimento pelas empresas americanas Blue Origin, Moon Express e Astrobotic. A agência planeja comprar algumas viagens até a superfície lunar a bordo dessas embarcações comerciais, ao invés de ter que construir ou comprar cada módulo lunar.

Eventualmente, os veículos comerciais podem até transportar astronautas da NASA - não apenas cargas úteis robóticas - do Portal para a superfície da lua e de volta, disse Bridenstine.

Essa abordagem está de acordo com o recente impulso da agência para comercializar a órbita terrestre baixa. A SpaceX e a Northrop Grumman já lançam missões de carga não tripuladas para a Estação Espacial Internacional para a NASA, e a SpaceX e a Boeing mantêm acordos multibilionários para transportar astronautas da agência de e para o laboratório orbital. Os primeiros voos tripulados desses táxis astronautas privados estão programados para ocorrer no próximo ano.

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