Radiotelescópio gigante para ver o nascimento do planeta alienígena em HD

Alma Telescope Chile View

As antenas de rádio ALMA banhadas em luz vermelha nesta imagem. Ao fundo, há a Via Láctea do sul à esquerda e as Nuvens de Magalhães no topo. (Crédito da imagem: ESO / C. Malin)



O radiotelescópio mais poderoso do mundo vai puxar a cortina do véu empoeirado que obscurece o nascimento do planeta, de acordo com seus patrocinadores.

Nos últimos dois anos, os cientistas têm adicionado antenas - e resolução - ao Atacama Large Millimeter / submillimeter Array, que é oficialmente inaugurado na próxima semana.





A matriz ainda não está totalmente aberta para negócios, mas já está produzindo ciência inovadora em mundos alienígenas. No ano passado, ele revelou poeira protoplanetária circulando uma anã marrom ou estrela 'falhada'. O ALMA também mediu planetas orbitando a estrela Fomalhaut e descobriu que eram menores do que se pensava.

Quando todos os 66 de Rádio telescópio ALMA as antenas estão prontas, os astrônomos estão se preparando para uma bonança de descobertas. Usar o comprimento de onda submilimétrico - mais curto do que as ondas de rádio, mas mais longo do que a luz visível - permite que os astrônomos olhem para a poeira fria ao redor de estrelas jovens e vejam os planetas se unirem.



Os cientistas podem detectar os efeitos de jovens planetas tão pequenos quanto a massa da Terra, disse James Ulvestad, diretor da divisão de ciências astronômicas da National Science Foundation, durante uma entrevista coletiva na terça-feira (5 de março). [Fotos incríveis do ALMA Giant Radio Telescope]

'O ALMA já viu anéis de poeira em torno de estrelas que são muito estreitas e, por modelagem ... você pode inferir que o anel de poeira tem planetas dentro e fora do anel', disse ele.



'Mesmo que você não possa ver o planeta, você pode ver os efeitos do planeta. Essa seria a forma predominante de o ALMA estudar os planetas extra-solares. '

Nascimento de estrela obscurecido

Telescópios geralmente rastreiam exoplanetas por meio de dois métodos: as oscilações gravitacionais que uma estrela experimenta quando os planetas giram em torno dela ou mudanças no brilho quando um planeta passa diretamente na frente de sua estrela hospedeira.

Encontramos milhares de candidatos a planetas dessa maneira desde que o primeiro foi descoberto em 1995. Somente o telescópio espacial Kepler, de sondagem de planetas, listou 2.740 candidatos em janeiro. Os cientistas descobriram exoplanetas do tamanho de Júpiter nos primeiros anos, mas com a experiência, eles agora viram planetas alienígenas do mesmo tamanho que a lua da Terra.

O que está faltando entre as descobertas, porém, é uma compreensão dos primeiros estágios da formação do planeta. Nosso sistema solar surgiu, dizem os cientistas, em meio a um disco giratório de poeira e gás conhecido como nebulosa solar. Planetas formados por colisão à medida que as partículas se aglomeravam, cresciam e colidiam com outros.

Um jovem sistema estelar cheio de poeira é praticamente impenetrável aos telescópios visuais ou ópticos. Essa é a área onde o ALMA pode realmente brilhar, disse o Observatório Europeu do Sul (ESO), que hospeda o telescópio no Chile.

'Ele terá uma visão do universo que nem mesmo podemos imaginar agora', disse Wolfgang Wild, gerente de projeto ALMA europeu do ESO, falando com SPACE.com de Munique, Alemanha.

O ALMA revelará 'os primeiros processos de conversão de nuvens de gás frio em protoestrelas', acrescentou ele, e então observará a formação de planetas no disco ao redor das estrelas bebês.

Uma vista para a montanha

O segredo da incrível resolução da instalação de US $ 1,3 bilhão vem de dois fatores: altura e distância.

Maiores receptores do ALMA sente-se em um planalto a cerca de 16.500 pés (5.000 metros) acima do nível do mar. Isso está muito acima da maior parte da atmosfera e do vapor d'água da Terra, o que obscurece as observações. Os astrônomos que trabalham nas instalações do ALMA a 9.500 pés (2.900 metros) devem usar oxigênio suplementar para estadias prolongadas.

O sistema atualmente compreende cerca de 50 antenas funcionais. Quando o conjunto estiver concluído, haverá 66 desses receptores que podem ser movidos até 9,9 milhas (16 quilômetros) de distância.

As antenas capturam sinais astronômicos do céu individualmente e, em seguida, combinam seus resultados em um supercomputador para obter informações precisas sobre a origem dos sinais. É semelhante a como usamos nossos dois ouvidos para localizar sons ao nosso redor, mas em uma escala do tamanho do universo.

Esta alta resolução não só permite que o ALMA observe sistemas planetários jovens, mas também localize o hidrogênio e outros blocos de construção de vida em nuvens de gás. A matriz também pode rastrear a evolução das galáxias.

Embora existam outros telescópios milimétricos e submilimétricos por aí, nenhum pode competir com o que a resolução do ALMA irá realizar, disse Wild.

“O ALMA é quase como pegar um telescópio nas mãos pela primeira vez”, disse ele. 'O salto quântico é tremendo em capacidades.'

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