O aglomerado de galáxias a 11,1 bilhões de anos-luz da Terra é o mais distante já visto

Aglomerado de galáxias

O cluster Galaxy CL J1001 + 0220 é o cluster mais distante já descoberto. Esta imagem é uma composição de observações de raios-X, infravermelho e rádio de vários telescópios. (Crédito da imagem: raio-X: NASA / CXC / CEA / T. Wang et al; infravermelho: ESO / UltraVISTA; Rádio: ESO / NAOJ / NRAO / ALMA)

A NASA acaba de descobrir um grupo de galáxias muito, muito distantes - tão longe, na verdade, que estabeleceu um novo recorde para o mais distante já descoberto. O aglomerado de galáxias, denominado CL J1001 + 0220 (ou CL J1001 para breve), reside a 11,1 bilhões de anos-luz da Terra . Os astrônomos encontraram o distante aglomerado de galáxias usando uma combinação de observações do Observatório de Raios-X Chandra da NASA e vários outros telescópios espaciais.

Das 11 galáxias do aglomerado, nove parecem estar experimentando uma tempestade de novos nascimentos de estrelas. 'Este aglomerado de galáxias não é apenas notável por sua distância, ele também está passando por um surto de crescimento incrível, como nunca vimos', Tao Wang da Comissão Francesa de Energias Alternativas e Energia Atômica (CEA) e investigador líder na descoberta , disse em um comunicado.



CL J1001 parece ser um aglomerado de galáxias recém-nascido em seu estágio inicial de evolução, algo que os astrônomos não testemunharam antes, disseram funcionários da NASA em um comunicado. Como leva 11,1 bilhões de anos de luz para chegar à Terra a partir deste aglomerado, estudar este grupo galáctico distante fornece aos astrônomos uma janela para o passado. A descoberta de CL J1001 significa que os primeiros aglomerados de galáxias se formaram cerca de 700 milhões de anos antes do que se pensava. [ O Universo de Raios-X visto pelo Observatório Chandra (Galeria) ]

As únicas multidões de galáxias conhecidas por existirem mais longe do que CL J1001 são protoclusters fracamente compactados, ou coleções de galáxias que não estão perto o suficiente para serem consideradas um verdadeiro aglomerado. Para se qualificar como um aglomerado, as galáxias devem ser unidas pela gravidade. CL J1001 é agora o primeiro exemplo de galáxias que se juntaram para formar um aglomerado gravitacionalmente ligado.

O cluster Galaxy CL J1001 + 0220 é o cluster mais distante já descoberto. Esta imagem é uma composição de observações de raios-X, infravermelho e rádio de vários telescópios.(Crédito da imagem: raio-X: NASA / CXC / CEA / T. Wang et al; infravermelho: ESO / UltraVISTA; Rádio: ESO / NAOJ / NRAO / ALMA)

'Parece que capturamos este aglomerado de galáxias em um estágio crítico, assim como ele mudou de uma coleção solta de galáxias para um aglomerado de galáxias jovem, mas totalmente formado', co-autor do estudo David Elbaz disse no comunicado .

A descoberta desse aglomerado recém-formado em meio a um baby boom de nascimentos de estrelas sugere que ocorre mais formação de estrelas depois que as galáxias se juntam a um aglomerado do que quando existem isoladamente. Explosões de formação de novas estrelas também são mais rápidas e violentas em um aglomerado, sugere o estudo.

'Achamos que vamos aprender muito sobre a formação de aglomerados e as galáxias que eles contêm estudando este objeto', disse o co-autor Alexis Finoguenov, da Universidade de Helsinque, na Finlândia, 'e vamos pesquisar difícil para outros exemplos. '

Wang e colegas publicaram os resultados online hoje (30 de agosto) em The Astrophysical Journal .

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .