O futuro do turismo espacial: op-ed

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A primeira passageira de teste da Virgin Galactic, Beth Moses, olha pela janela do VSS Unity durante um voo de teste com os pilotos Dave Mackay e Michael 'Sooch' Masucci, em 22 de fevereiro de 2018. (Crédito da imagem: Virgin Galactic)



Dylan Taylor é um empreendedor global, investidor e filantropo que atua como Presidente e CEO da Voyager Space Holdings e o fundador de Espaço para a Humanidade , uma organização sem fins lucrativos que visa democratizar a exploração espacial. Ele também atuou como um defensor ativo e filantropo na indústria de manufatura espacial e um consultor estratégico para o Archmission e o Human Spaceflight Program, ao mesmo tempo em que atuou como co-fundador da Federação de Voo Espacial Comercial. Ele contribuiu com este artigo para Space.com's Vozes de especialistas: opiniões e percepções .

É verdade que 2020 gerou um sentimento coletivo de recuo juntamente com um FOMO (medo de perder) que nos inspira a escapar de um mundo caótico. Por enquanto, temos o silêncio da natureza ou uma eventual viagem ao exterior, mas o futuro pode proporcionar uma fuga mais aventureira: uma para as estrelas.





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O interior do SpaceShipTwo da Virgin Galactic apresenta seis assentos de passageiros elegantes, várias janelas e espaço para flutuar na cabine.(Crédito da imagem: Virgin Galactic)



A indústria do NewSpace está voltada para o turismo espacial, um mercado em crescimento que deve valer pelo menos $ 3 bilhões até 2030 . Enquanto empresas como a SpaceX testam a tecnologia de foguetes reutilizáveis ​​para tornar o voo espacial mais acessível e acessível para humanos, outras empresas privadas, incluindo a Virgin Galactic e a Blue Origin, estão investindo no turismo espacial suborbital para levar os terráqueos até os limites do espaço e de volta. Enquanto apenas passageiros super-ricos e pesquisadores privados terão acesso ao turismo espacial no futuro imediato, o longo prazo é promissor para o cidadão comum.

A evolução da tecnologia desempenha um papel vital no envio de mais turistas ao espaço e algumas tendências influentes determinarão o futuro do turismo espacial, juntamente com o progresso que fazemos dentro e fora de nosso planeta natal.



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Viagens suborbitais comerciais

A viagem suborbital provavelmente será o subsetor do turismo espacial a se materializar primeiro, mas também pode ser o de vida mais curta. No entanto, a Blue Origin, apoiada por Jeff Bezos, está testando seu sistema New Shepard, que lançará os clientes até a borda do espaço em uma cápsula que se separa de um pequeno foguete e retorna para a Terra sob paraquedas. A Virgin Galactic, da empresa de Richard Branson, depende de um avião espacial, lançado de um porta-aviões, com um motor de foguete que acelera e leva os passageiros para a atmosfera.

Os sistemas de transporte de ambas as empresas são projetados para levar passageiros a mais de 50 milhas acima da atmosfera da Terra, permitindo que os clientes experimentem a sensação de leveza por alguns minutos. Virgin Galactic SpaceShipTwo lançará seu próximo teste de vôo espacial humano em 11 de dezembro como a Blue Origin olhos no início de 2021.

Esses breves voos espaciais oferecem oportunidades para turismo e pesquisa científica e apresentam experiências únicas para a observação do espaço em várias trajetórias e requisitos regulamentares. Contudo, Relatórios Axios preocupações com o declínio do interesse público no turismo suborbital como um interesse passageiro devido aos altos custos e um passeio de curta duração. Isso pode esvaziar o mercado, à medida que os passageiros aguardam novos desenvolvimentos na área.

Mas há alguma esperança. Alguns especialistas buscam as viagens comerciais suborbitais para substituir as viagens aéreas de longa distância, que podem eventualmente atender aos cidadãos comuns. SpaceX planeja usar seu foguete de nave estelar para voar 100 pessoas ao redor do mundo em poucos minutos. A empresa afirmou que um vôo de 15 horas de Nova York para Xangai seria capaz de voar em 39 minutos. Segundo o UBS, ainda que seja apenas 5% da média 150 milhões de passageiros que viagens em voos de 10 horas ou mais paguem US $ 2.500 por viagem, então os retornos podem disparar para $ 20 bilhões por ano no valor de hoje.

Um recente Relatório UBS menciona, 'O turismo espacial pode ser o ponto de partida para o desenvolvimento de viagens de longa distância na terra servidas pelo espaço.'

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Dylan Taylor, fundador da Space for Humanity e CEO da Voyager Space Holdings.

(Crédito da imagem: Dylan Taylor / Space for Humanity)

Férias orbitais

O turismo orbital, que envolve permanecer no espaço por pelo menos uma órbita completa, é outro grande foco de agências governamentais e empresas espaciais privadas, todas com o objetivo de longo prazo de habitar a Lua e Marte. Projetos da Boeing, SpaceX e Espaço Axioma planejamos começar a enviar turistas para a Estação Espacial Internacional em espaçonaves comerciais a partir deste ano. SpaceX também está em parceria com Aventuras no espaço para enviar quatro turistas para a órbita baixa da Terra por alguns dias no final de 2021 ou início de 2022.

À medida que mais empresas consideram o turismo no espaço, as férias orbitais estão se tornando uma tendência popular. A infraestrutura orbital de férias, incluindo hotéis orbitais e lunares, está posicionada para se tornar lucrativa, já que as empresas de infraestrutura espacial já conseguiram uma combinação de $ 3,6 bilhões até agora este ano .

Grande parte dessa infraestrutura permanece em estágios preliminares, mas a primeira abordagem pode ser estabelecer hotéis de baixa órbita. Um projeto de hotel espera enviar os hóspedes em um balão cheio de hidrogênio com uma cápsula pressurizada, utilizando a gravidade da Terra. Outras opções incluem projetar ou renovar uma estação espacial existente para acomodar os hóspedes. NASA, por exemplo, é abrindo a Estação Espacial Internacional para o turismo comercial . A Aurora Station, um hotel de luxo planejado que hospedará seis hóspedes por US $ 9,5 milhões em uma estadia de 12 dias em órbita baixa da Terra, cobrará US $ 9,5 milhões pela viagem. É caro, mas especialistas prevêem os preços cairão como ocorreram na indústria de tecnologia de computadores e telefones celulares.

Uma proposta de habitats espaciais expansíveis também pode servir como hotéis orbitais. Feitos de materiais exclusivos e facilmente armazenados em casa, eles são lançados para o espaço onde são inflados no tamanho real. Bigelow Space inventou o B330, um habitat espacial que se amplia para formar um hotel ou sala de estar para humanos no espaço. Conforme a demanda aumenta, eles são interconectados a outros habitats infláveis ​​para aumentar seu tamanho. Bigelow também planeja desenvolver um módulo inflado anexo à Estação Espacial Internacional como um dos primeiros hotéis no espaço. As férias no espaço acabarão sendo a porta de entrada para a habitação da Lua e de Marte.

Nutrindo o espaço e as economias mundiais

As empresas espaciais privadas estão investindo devotadamente no turismo espacial e empresas como a UBS consideram o acesso ao espaço um facilitador para oportunidades mais amplas de investimento.

Mais engenheiros da próxima geração entrará no setor de turismo espacial pelo escopo de oportunidades e inovação, eventualmente diminuindo as barreiras de entrada que irão aumentar a competição, reduzir custos e, por fim, democratizar as viagens espaciais para os cidadãos comuns.

Claro, há fatores cruciais de segurança, conforto e saúde a serem considerados. Treinamento, exames médicos e isenções de responsabilidade precisará ser examinado antes que os turistas se dirijam ao espaço.

O turismo espacial será um pequeno subsetor da indústria, mas impulsionará toda a indústria do NewSpace. Uma vez que o turismo espacial se torne dominante, ele também impactará positivamente muitos fatores socioeconômicos na Terra: criando empregos, educando os cidadãos sobre o espaço e promovendo uma nova infraestrutura de energia baseada em energia solar. A doce fuga para as estrelas pode, eventualmente, nos despertar para o potencial inspirador da exploração espacial, ao mesmo tempo que nos dá uma melhor apreciação do lar.

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