Os Moonwalkers do futuro precisam de treinamento em geologia, afirma Harrison Schmitt da Apollo 17

O astronauta Harrison Schmitt da Apollo 17 coleta amostras durante uma excursão feita em 11 de dezembro de 1972.

O astronauta Harrison Schmitt da Apollo 17 coleta amostras durante uma excursão feita em 11 de dezembro de 1972. (Crédito da imagem: Eugene A. Cernan, comandante da Apollo 17 / NASA)

O único geólogo a pisar na lua acha que os futuros exploradores lunares deveriam ser um pouco mais parecidos com ele.

A NASA e outras agências espaciais devem garantir que os astronautas que se dirigem à superfície lunar recebam treinamento extensivo em geologia de campo, Apollo 17 moonwalker Harrison 'Jack' Schmitt e o pesquisador da Arizona State University, Kip Hodges, escreveu em um editorial publicado hoje (10 de setembro). na revista Science Advances .



'Não há placas tectônicas na lua e nenhum dos efeitos erosivos do vento, da água e do fluxo de gelo que impulsionam a maior parte da evolução da superfície da Terra', escreveu a dupla em a peça , cujo autor principal é Hodges.

“Como consequência, a lua representa um arquivo incrível da história inicial do sistema solar interno, um período de bilhões de anos que incluiu a estabilização da Terra em um mundo capaz de sustentar a vida”, acrescentaram. 'Podemos nunca entender completamente a evolução das condições ambientais no sistema solar interno que eventualmente tornou possível a origem da vida na Terra sem uma compreensão mais abrangente da história profunda de nosso vizinho mais próximo.'

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Obter esse entendimento exigirá mais do que simplesmente coletar amostras lunares e trazê-las de volta à Terra, escreveram Hodges e Schmitt, que trabalham na Arizona State University e na University of Wisconsin, respectivamente. Os astronautas também precisarão ler a geologia do local de coleta de amostras, para que os dados coletados das amostras possam ser colocados no contexto adequado, disseram eles. E isso exigirá um treinamento considerável, dados os desafios particulares impostos pelo ambiente lunar.

“Nenhuma parte da antiga superfície lunar é verdadeiramente intocada; relações geológicas observáveis ​​são complicadas por bilhões de anos de intemperismo espacial, os efeitos combinados de raios cósmicos, vento solar e bombardeio de meteoritos ', escreveram Hodges e Schmitt. 'O último deles é especialmente problemático, porque os impactos de meteoritos resultam na redistribuição balística do material a grandes distâncias.'

A dupla recomenda que as agências espaciais invistam mais tempo e dinheiro no desenvolvimento de regimes inovadores de treinamento em geologia para astronautas que levem em consideração novas tecnologias emergentes, como a realidade aumentada.

E este trabalho deve começar em breve, Hodges e Schmitt disseram. Afinal, a NASA pretende enviar dois astronautas ao pólo sul da lua até 2024, como parte de um novo programa chamado Artemis. Se tudo correr de acordo com o planejado, Artemis ajudará a estabelecer uma presença humana sustentável e de longo prazo na Lua e ao redor dela até 2028. Este esforço informará o próximo salto gigante da humanidade - a exploração tripulada de Marte, que a NASA pretende alcançar em 2030 .

'Com as próximas oportunidades para a ciência de campo lunar provavelmente daqui a menos de uma década, é o momento certo para as agências espaciais apoiarem o estabelecimento de várias forças-tarefa - cada uma incluindo um amplo espectro de cientistas de campo da academia, bem como das agências eles próprios - para projetar uma gama de novas abordagens para a geologia de campo planetário e para conduzir experimentos comparativos extensos em sítios terrestres complexos antes de incorporar qualquer um deles no planejamento de missão e no treinamento específico de missão ', escreveram eles. 'Caso contrário, teremos desperdiçado uma oportunidade sem paralelo de melhorar a geociência que fazemos na lua e - eventualmente - em Marte.'

Hodges e Schmitt também recomendam incluir pelo menos um 'geólogo de campo com formação clássica' - alguém como Schmitt, que recebeu um Ph.D. em geologia pela Universidade de Harvard em 1964 - em cada missão tripulada. Fazer isso maximizaria o rendimento científico, escreveram eles.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .