Quatro asteróides viajam ao longo de órbitas inclinadas em vídeo ESA semelhante ao transe

Quase um milhão de milhas de distância da Terra, a Agência Espacial Europeia (ESA) Nave espacial Gaia está olhando para mais de um bilhão de estrelas. E como o instrumento mapeia ambiciosamente essas posições estelares, a missão também está descobrindo novos asteróides, cujas órbitas são apresentadas em um novo vídeo.

A animação faz as órbitas das primeiras quatro descobertas de asteróides de Gaia aparecerem em rosa, e as órbitas das 200 rochas mais brilhantes aparecem em verde, de acordo com funcionários da ESA em um Declaração de 28 de junho .

O vídeo começa observando essas órbitas de uma perspectiva aérea, como se o espectador estivesse olhando de cima para baixo, para o plano do sistema solar.



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Esta imagem mostra as órbitas de mais de 14.000 asteróides conhecidos, com o amarelo denotando asteróides que foram vistos por Gaia. Os três asteróides que a espaçonave descobriu recentemente estão destacados em cinza.

Esta imagem mostra as órbitas de mais de 14.000 asteróides conhecidos, com o amarelo denotando asteróides que foram vistos por Gaia. Os três asteróides que a espaçonave descobriu recentemente estão destacados em cinza.(Crédito da imagem: ESA / Gaia / DPAC)

É o mesmo que olhar para um ovo com o lado ensolarado em uma panela: a clara circular é como a região do disco plano - mais ou menos no nível do equador solar - onde as órbitas da maioria dos objetos são encontradas enquanto viajam ao redor do sol, que seria a gema neste exemplo com o tema do café da manhã.

Conforme o vídeo continua, a perspectiva muda até que o público esteja olhando para essas órbitas de asteróides de frente, como se um espectador se inclinasse e olhasse para o ovo com o lado ensolarado voltado para cima no nível dos olhos com a bandeja. E é neste ponto que os visualizadores podem ver que as órbitas rosa estão em um ângulo significativo em relação ao disco.

As órbitas rosa marcam os quatro objetos descobertos por Gaia, que pertencem ao 'cinturão principal' de asteróides encontrados entre as órbitas de Marte e Júpiter. Gaia avistou três desses asteróides apresentados - temporariamente designados como 2018 YK4, 2018 YL4 e 2018 YM4 - em dezembro de 2018, e o quarto - 2019 CZ10 - em fevereiro de 2019. Observatórios terrestres confirmaram posteriormente todas as quatro descobertas.

De acordo com a ESA, essas quatro rochas espaciais orbitam a uma inclinação de 15 graus ou mais em relação ao plano do sistema solar. Gaia pode fazer essas observações impressionantes porque está situada no ponto gravitacionalmente estável conhecido como ponto de Lagrange 2 (L2), localizado a cerca de 930.000 milhas (1,5 milhão de quilômetros) da Terra.

Funcionários da ESA acrescentaram que esta localização dá à espaçonave um grande ponto de vista para encontrar mais desses objetos no futuro e para ajudar a caracterizar seus movimentos.

A animação foi publicada dois dias antes do Dia do Asteróide sancionado pela ONU em 30 de junho, que ocorre para aumentar a conscientização sobre as rochas espaciais próximas e distantes, e o que a humanidade pode fazer para proteger o planeta de um forte impacto.

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