Para as principais modelos da Jamaica, a moda é uma celebração de suas raízes


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Hellshire Beach é o mais longe possível do caos da moda. É um pitoresco trecho de areia branca repleto de banhistas e vendedores que vendem peixe frito, logo após a agitação do centro de Kingston. Um favorito entre os locais, o cenário de Hellshire é certamente atraente, mas sua reputação como um lugar para relaxar é o que atrai as modelos da Saint International, a agência na vanguarda da onda de modelos da Jamaica. Com um pool de talentos provenientes de toda a ilha, Saint representa o escopo de beleza que pode ser encontrado aqui; o lema do país 'entre muitos, um povo' é personificado por sua lista de adolescentes elegantes, que são muito procurados por marcas de luxo e revistas sofisticadas. Alcançando proeminência sem a ajuda de seguidores nas redes sociais ou conexões com celebridades, as modelos de Saint são conhecidas pelo tipo de aparência atraente que não pode ser falsificada com bons ângulos de câmera.

Um vislumbre da produção atual da moda oferece uma compreensão do impacto internacional da Jamaica. Valentino e Chanel contam com a graciosa beleza de St. Elizabeth, Tami Williams para campanhas e desfiles de alta costura, enquanto Tom Ford e Ralph Lauren colocam o rosto esculpido do garoto de Kingston, Brad Allen, em outdoors. Para Balenciaga, é a nervosa Barbra Lee Grant; o estudante de contabilidade Naki Depass faz ondas na passarela de JW Anderson e Burberry. Escolhidas pelo fundador e presidente da agência, Deiwight Peters, muitas das modelos da Saint têm “avistado na loja de malte” contos de descoberta que remetem à Velha Hollywood. “Eu não poderia ter planejado nada disso - eu estava na minha barraca vendendo geleia e água de coco quando conheci uma garota que me contou sobre Deiwght”, disse Tevin Steele, um vendedor de coco que acabou de conseguir uma exclusividade com a Saint Laurent. A garota em questão, a diretora de elenco Larissa Gunn, o colocou em contato com Peters e no caminho da moda.

Para Allen, foi uma viagem de ônibus depois das aulas que se transformou em vaga no concurso Fashion Face of the Caribbean. Uma colegial abandonada que batia 5 pés e 8 polegadas antes de seu 11º aniversário, Williams foi vista com sua família, enquanto a colega de escola de Black River que virou estrela da passarela Kai Newman teve sua chance ao sair do consultório do dentista. Não importa sua história, todos eles dão crédito a Peters por colocá-los na moda. “Com Deiwight tudo é possível”, diz Williams. “Lembro-me de dizer a ele, quando tinha 13 anos, que um dia iria passear com Chanel, para ver que chegamos tão longe e agora tudo aconteceu.” O sentimento é repetido por Allen, que relembra a admiração que sentiu com a perspectiva de ver o mundo. “Em um ponto eu costumava sonhar em entrar em um avião ou poder ver Nova York ou Londres, então estar trabalhando lá, me ver em outdoors ou em uma loja me faz sentir abençoado”, diz ele.

O tema recorrente entre eles é um sincero apreço pelas oportunidades que receberam. Agora acostumados a viajar pelo mundo para fundições e campanhas, eles voltam para casa todos os anos para a StyleWeek, a resposta da ilha às coleções de primavera em Nova York, Londres, Milão e Paris. Servindo como um ponto de orgulho local e uma chance de mostrar a suas famílias a diversão de seus trabalhos diários, as modelos de Saint passam o tempo de inatividade pré-show desfrutando da companhia umas das outras no conforto de um lugar que muitos conhecem desde a infância. “Sempre será em casa - acho que minha mãe está mais animada do que qualquer outra pessoa lá”, brinca Allen. “É ótimo voltar”, acrescenta Newman. “Toda Kingston sai para assistir durante o Fashion Block, e você pode sentir essa energia.”

Embora eles atualizem seu Instagram com os selfies usuais de verão e saibam como se divertir, a coisa mais impressionante sobre os modelos de Saint pode ser o foco comum em retribuir. Servir como embaixadores não oficiais do estilo jamaicano significa trabalhar com lendas da moda e viajar pelo mundo, mas a verdadeira recompensa de todo esse trabalho glamoroso chega mais perto de casa. “Estou realmente orgulhoso de ser capaz de dizer: 'Mãe, não se preocupe, eu cuido disso, apenas me diga o que você quer, eu cuidarei disso', diz Williams, que a está enviando irmãos mais novos para escola particular. “Eu sou grato por ser capaz de fazer algo assim nesta idade - para ajudar minha família, e não apenas em casa.” Unidos pela ideia de que o sucesso não é uma conquista individual, seu orgulho está em fazer algo grande para a cultura jamaicana como um todo. “Venho de um lugar que alguns considerariam um gueto, então para minha família e amigos é edificante ver alguém de lá se saindo bem internacionalmente”, diz Newman. “Estamos representando [a Jamaica] em Milão e Paris, voltando para casa para fazer algo divertido que toda a comunidade possa desfrutar.”