O destino do projeto do posto de gasolina espacial aguarda decisão da DARPA

Um artista

Uma concepção artística de como o posto de gasolina móvel do SIS irá reabastecer satélites clientes em órbita. (Crédito da imagem: MacDONALD, DETTWILER AND ASSOCIATES LTD.)

DUBAI, Emirados Árabes Unidos - A canadense MDA Corp. em 28 de fevereiro disse que aguardaria uma decisão sobre uma licitação para a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos Estados Unidos (DARPA) antes de decidir se arquivaria seu trabalho em um veículo para atender satélites e executar outras tarefas em órbita.

O MDA também disse que espera pelo menos um grande pedido de satélite de telecomunicações este ano da Rússia, além dos dois satélites que já está construindo.



A MDA de Richmond, British Columbia, em uma teleconferência com investidores, disse que, apesar das pressões sobre o orçamento do Departamento de Defesa dos EUA, a venda de Produtos de observação da Terra derivados do radar não mostra sinais de redução.

Somos um pequeno jogador no orçamento dos EUA e, portanto, os cortes não nos afetarão necessariamente, disse o presidente-executivo do MDA, Daniel E. Friedmann. Somos econômicos. No momento, as pressões orçamentárias estão nos ajudando e temos um bom estoque de pedidos de agências governamentais dos EUA.

Os negócios do governo canadense da MDA também estão sendo mantidos em termos de venda de serviços Radarsat 2, mas a hesitação do governo em relação a um sistema Radarsat subsequente, chamado Radarsat Constellation Mission (RCM), está empurrando a MDA para uma posição em que pode precisar para cortar sua folha de pagamento.

Friedmann disse que os contratos atuais de RCM da empresa, que não incluem a construção completa do sistema, expiram nos próximos meses, momento em que nós e nossos subcontratados ficamos sem financiamento e sem trabalho.

Dependendo de como o RCM é tratado no atual governo canadense debate sobre o financiamento aeroespacial e espacial , o financiamento novo do RCM pode não chegar antes de setembro, no mínimo. Temos que tomar medidas corretivas de reestruturação para nos proteger financeiramente, disse Friedmann. A fase de produção é de 100 milhões [dólares canadenses, ou $ 98 milhões] por ano de nível de trabalho para nós e nossos subcontratados. E é claro que temos uma equipe preparada para fazer esse trabalho.

O diretor financeiro do MDA, Anil Wirasekawa, disse durante a ligação que o MDA reservou cerca de 20 milhões de dólares canadenses em receitas de RCM nos últimos três meses de 2011. Quando o programa começou, a construção completa estava programada para começar em janeiro deste ano.

Para toda a sua divisão geoespacial, o MDA relatou receita de 30 milhões de dólares canadenses nos últimos três meses de 2011.

A MDA está fazendo um esforço para se tornar a principal fornecedora de satélites de telecomunicações. Ela tem um contrato avaliado em cerca de 240 milhões de dólares canadenses com o governo da Ucrânia para construir um satélite, um contrato que foi retardado pelas dificuldades das autoridades ucranianas em coordenar as frequências do satélite com espaçonaves vizinhas.

Friedmann disse que o contrato agora está de volta aos trilhos, mas que a fase de construção de hardware ainda não começou. A MDA também está fornecendo os satélites Express AM5 e Express AM6 para a Russian Satellite Communications Co., sob um contrato avaliado em mais de 200 milhões de dólares canadenses.

Friedmann disse que a empresa está confiante em fazer outro pedido de satélite de telecomunicações russo até o verão.

A MDA e a operadora de frota de satélites Intelsat de Washington e Luxemburgo concluíram um acordo segundo o qual a Intelsat pagaria cerca de US $ 280 milhões pela MDA para reabasteça vários satélites Intelsat em órbita com o veículo de Serviços de Infraestrutura Espacial da MDA.

Apesar de meses de esforço, as duas empresas não conseguiram garantir o que se revelou indispensável ao apoio governamental para o fechamento do plano de negócios. [ Como Funcionará a Manutenção de Satélite em Órbita ]

Friedmann disse que o MDA respondeu ao pedido da DARPA de licitações para um veículo que executaria vários serviços em órbita, incluindo reabastecimento. Ele disse que a DARPA indicou que ofertas fora dos EUA seriam bem-vindas e que o MDA respondeu tanto por meio de sua divisão nos EUA quanto diretamente como uma entidade canadense. Ele disse que a DARPA pediu que os licitantes incluíssem em suas propostas um plano para comercializar o veículo.

A NASA também disse que fará um pedido de licitação para um veículo robótico capaz de visitar satélites em órbita, mas que apenas licitações dos EUA serão permitidas. A MDA fará lances somente por meio de sua divisão nos Estados Unidos.

O MDA continua a buscar oportunidades de aquisição nos Estados Unidos e também está se movendo para substituir seu Acordo de Segurança Especial com o governo dos EUA por um Acordo de Procuração, que os funcionários da empresa dizem que deve tornar mais fácil para o MDA ganhar contratos com o governo dos EUA.

Friedmann enfatizou, não pela primeira vez, que o debate interno do governo canadense sobre os níveis de financiamento espacial já se arrastou por tanto tempo que o MDA está perdendo o que considerava uma posição de liderança em robótica espacial. Sua posição como líder em radar de observação da Terra também está sob ameaça por causa dos atrasos do RCM, disse ele.

Nos 12 meses encerrados em 31 de dezembro, o MDA registrou receita de 761 milhões de dólares canadenses, 11% a mais que no mesmo período do ano passado. O lucro operacional no ano foi de 805 milhões de dólares canadenses, uma queda de 6% em relação ao ano anterior, em parte porque o pedido russo está entrando em produção, disse Wirasekawa.

O EBITDA operacional, ou lucro antes de juros, impostos, depreciação e amortização, foi de 194 milhões de dólares canadenses, ou 25% da receita.

Este artigo foi fornecido por Notícias do Espaço , dedicado a cobrir todos os aspectos da indústria espacial.