O outro lado da lua: como o Chang'e 4 da China pode desvendar os mistérios lunares

Na quarta-feira (2 de janeiro), a missão chinesa Chang'e 4 realizou com sucesso o primeiro pouso suave no outro lado da lua, uma região cheia de mistérios celestiais.

Muitas vezes chamado erroneamente de ' lado escuro 'da lua (ela recebe luz solar), a região do outro lado é a parte de trás do satélite natural da Terra que é perpetuamente afastado do nosso planeta. Chang'e 4 irá coletar dados para que os cientistas possam entender melhor a evolução e formação da lua.

Chang'e 4 pousou em um local especial e possivelmente esclarecedor. A cratera Von Kármán, uma característica de 115 milhas de largura (186 quilômetros), está cheia de potencial científico. É o lar de rochas ígneas que podem revelar pistas sobre a estrutura interna da lua e inclui construções vulcânicas fascinantes (depósitos de manto que assemelhar-se à forma dos vulcões de cone de cinzas da Terra), crateras secundárias feitas pelo material ejetado de impactos anteriores, deslizamentos de terra e muito mais. [China's Chang'e 4 retorna as primeiras imagens do lado distante da Lua após aterrissagem histórica]



Uma comparação da distribuição dos depósitos vulcânicos, conhecidos como basaltos de mar, no lado próximo (à esquerda) e no lado oposto (à direita) da lua. As pessoas na Terra só veem a lua

Uma comparação da distribuição dos depósitos vulcânicos, conhecidos como basaltos de mar, no lado próximo (à esquerda) e no lado oposto (à direita) da lua. As pessoas na Terra só veem o lado próximo da lua quando olham para o céu porque o satélite natural está travado de forma maré com o planeta azul.(Crédito da imagem: NASA / GSFC / Arizona State University)

A formação da lua pode revelar pistas sobre como o sistema solar evoluiu e os depósitos de basalto encontrados perto do local de pouso de Chang'e 4 podem ajudar os cientistas a entender mais sobre o passado.

E um mistério é por que o lado próximo e o lado oposto da lua diferem tão drasticamente.

Por um lado, a crosta é muito mais espessa no lado oposto, em relação ao lado próximo. 'Não sabemos realmente por que neste momento', escreveu Mark Robinson, principal investigador da Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC), em um e-mail para a Space.com. LROC pega imagens em preto e branco de alta resolução e imagens multiespectrais de resolução moderada da superfície lunar. 'Amostras de locais-chave no lado próximo e distante realmente nos ajudariam a resolver essa questão', disse Robinson, e a missão Chang'e 4 poderia medir a composição mineralógica dessas rochas.

O lado lunar mais distante também contém menos potássio e fósforo do que o lado próximo, o que confunde os cientistas.

Além disso, a superfície do lado oposto geralmente parece mais áspera, com exceção da cratera Von Kármán, escreveu a pesquisadora Heather Meyer, que trabalha com a equipe científica do LROC, em um e-mail para Space.com.

'O lado próximo é dominado topograficamente pela presença de grandes bacias que foram preenchidas até a borda com fluxos de lava basáltica (ou depósitos de mar), tornando-o relativamente plano e liso e apagando quaisquer crateras de pequeno a médio porte que possam ter se formado, 'Meyer disse.

Esta imagem mostra a lua

Esta imagem mostra a cratera Von Kármán da lua (115 milhas ou 186 quilômetros de diâmetro). A Lunar Reconnaissance Orbiter Camera pegou essa imagem em mosaico, sobre a qual uma grade de latitude e longitude de 5 graus foi adicionada.(Crédito da imagem: NASA / GSFC / Arizona State University)

Mas o outro lado da lua parece muito diferente.

'No entanto, o lado de longe contém menos bacias de impacto grandes, e as poucas que existem no lado de longe não estão completamente preenchidas com fluxos de lava', disse Meyer. 'Como tal, o lado distante exibe uma gama mais ampla de elevações e muito mais crateras de tamanho pequeno a médio, fazendo com que a superfície pareça mais rugosa.'

O único bairro que não se encaixa nessa tendência é a bacia do Pólo Sul-Aitken, a região que contém a nova casa de Chang'e 4, a cratera Von Kármán. A bacia, como o lado próximo da lua, é coberta por uma camada lisa de depósitos de lava.

A bacia do Pólo Sul-Aitken tem mais de 1.367 milhas (2.200 quilômetros) de largura, tornando-se a maior estrutura de impacto observada na lua, e de acordo com a equipe do LROC, é possível que a colisão tenha penetrado em toda a crosta .

Uma visão da lua

Uma visão do maior impacto da lua, a bacia do Pólo Sul-Aitken. Esta região se estende entre a cratera Aitken e o pólo sul (daí o nome). A imagem destaca o quanto esse antigo evento de impacto afetou o lado oposto da lua.(Crédito da imagem: NASA / GSFC / Arizona State University)

De acordo com Meyer, esta bacia é um dos terrenos lunares mais antigos e mal compreendidos. Chang'e 4 é um 'passo na direção certa' para responder a perguntas sobre como a formação da bacia afetou a evolução térmica e composicional do lado oposto da lua, acrescentou ela. Alguns desses mistérios incluem a idade da bacia SPA e como sua formação afetou o vulcanismo na crosta do lado oposto.

Os instrumentos Visible Near Infrared Spectrometer (VNIS), Panoramic Camera (PCam) e Lunar Penetrating Radar (LPR) em Chang'e 4 ajudarão a fazer interpretações científicas sobre o misterioso lado distante da lua.

Siga Doris Elin Salazar no Twitter @salazar_elin . Siga-nos @Spacedotcom e Facebook . Artigo original sobre Space.com .