Explosões de supernova em desbotamento reveladas na imagem da nova galáxia espiral

Foto da galáxia espiral NGC 1187 tirada pelo Very Large Telescope no Chile.

Esta foto tirada com o Very Large Telescope do European Southern Observatory mostra a galáxia espiral NGC 1187, que fica a cerca de 60 milhões de anos-luz de distância na constelação de Eridanus (O Rio). NGC 1187 hospedou duas explosões de supernova durante os últimos trinta anos, a última em 2007. (Crédito da imagem: ESO)

Uma galáxia espiral cintilante que hospedou duas explosões de supernovas nos últimos 30 anos assume o papel central em uma nova imagem capturada por um telescópio no alto deserto do Chile.

A galáxia NGC 1187 está localizada a cerca de 60 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Eridanus (O Rio). O Very Large Telescope do European Southern Observatory (ESO) no Chile capturou a imagem mais detalhada desta impressionante galáxia espiral.



Duas supernovas separadas explodiram dentro da NGC 1187 desde 1982, com a última ocorrendo em 2007, disseram oficiais do ESO em um comunicado. Supernovas são explosões violentas que ocorrem quando uma estrela chega ao fim de sua vida. Essas explosões são alguns dos eventos mais energéticos em todo o universo e podem ofuscar brevemente galáxias inteiras antes que desapareçam no decorrer de várias semanas ou meses.

Na verdade, durante a explosão, as supernovas podem irradiar energia comparável à quantidade que se espera que o sol emita ao longo de sua vida, de acordo com funcionários do ESO em um anúncio divulgando a nova imagem hoje (1º de agosto).

A primeira supernova encontrada em NGC 1187, oficialmente chamada SN 1982R, foi detectada em outubro de 1982 no Observatório La Silla do ESO, no deserto do Atacama, no Chile. O segundo, chamado SN 2007Y, foi localizado pelo astrônomo amador Berto Monard na África do Sul em 2007. [ Imagens incríveis de supernovas no espaço profundo ]

Os astrônomos estudaram o SN 2007Y em grande detalhe e monitoraram a supernova usando vários telescópios diferentes por cerca de um ano. Esta imagem recém-lançada de NGC 1187 foi criada a partir de observações tiradas deste estudo de aproximadamente um ano.

O Supernova SN 2007Y pode até ser visto, muito depois do período de seu brilho máximo, perto da parte inferior da imagem, disseram funcionários do ESO.

A foto mostra a NGC 1187 quase de frente, que oferece uma visão clara da hipnotizante estrutura espiral da galáxia. Aproximadamente meia dúzia de pequenos braços espirais podem ser vistos claramente, com manchas azuladas indicando a presença de estrelas nascendo de nuvens de gás e poeira interestelar.

A região central da galáxia é composta de estrelas velhas, gás e poeira, e pode ser vista brilhando em amarelo na nova imagem. NGC 1187 tem uma estrutura de barra central sutil em seu coração, que ajuda a canalizar o gás dos braços espirais para o centro da galáxia, estimulando a formação de estrelas naquela região.

No pano de fundo, galáxias mais fracas e distantes podem ser vistas, incluindo algumas brilhantes que são tão luminosas que até brilham através do disco de NGC 1187. O brilho avermelhado dessas outras galáxias pode ser percebido nos aglomerados de estrelas azul-claro de NGC 1187.

A galáxia espiral NGC 1187 foi descoberta pelo famoso astrônomo britânico William Herschel em 1784.

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