FAA reduz a burocracia para lançamentos de foguetes comerciais (e pousos também)

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A cápsula Crew Dragon da SpaceX decola no topo de um foguete Falcon 9 em 19 de janeiro de 2020. Em 14 de outubro, a FAA anunciou o SLR2, uma nova regra que abre restrições em torno de lançamento comercial e procedimentos de reentrada. (Crédito da imagem: NASA / Tony Gray)



O espaço comercial está prestes a se tornar mais acessível do que nunca.

Hoje (15 de outubro), o Escritório de Transporte Espacial Comercial (AST) da Administração Federal de Aviação dos Estados Unidos (FAA) anunciou que publicou uma nova regra de lançamento e reentrada conhecida como Regulamento de Licenciamento de Lançamento e Reentrada Simplificado. 2 (SLR2). A nova regra visa aumentar o acesso de lançamento e reentrada para empresas espaciais comerciais, mantendo a segurança.





'Vimos o primeiro lançamento de astronautas americanos em órbita a bordo de um foguete construído pelos americanos desde o fim do programa do ônibus espacial ... para a Estação Espacial Internacional', disse a secretária de Transportes dos Estados Unidos, Elaine Chao, em entrevista coletiva hoje, referindo-se à missão Demo-2 de dois meses da SpaceX, que decolou em 30 de maio.

'Nosso país está caminhando para um ano recorde no espaço comercial, e nosso objetivo ao finalizar este novo regulamento é mantê-lo assim', disse Chao.



'Estamos reduzindo a burocracia que manteve esta indústria na rampa de lançamento por muito tempo', disse a administradora assistente da FAA para comunicações, Brianna Manzelli, em entrevista coletiva.

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Esta nova regra é implementada sob o Diretiva de Política Espacial-2 (SPD-2), que foi promulgado em 2018. O SPD-2 orienta a Secretaria de Transportes a criar uma nova estrutura regulatória para as atividades de lançamento e reingresso. A diretriz também aconselha o Secretário a considerar permitir que operações comerciais sejam lançadas e reentradas na atmosfera da Terra com apenas uma única licença (ao invés de ter que obter uma nova licença para atividades individuais).

E com SLR2, a FAA fez exatamente isso. Agora, apenas uma única licença é necessária 'para todos os tipos de lançamento de voos espaciais comerciais e operações de reentrada', de acordo com SLR2 , que 'aumenta a flexibilidade para as operações de lançamento e reentrada de veículos.'

Com o SLR2, a FAA visa agilizar os procedimentos de lançamento e reentrada, então, 'embora seja focada na segurança pública, ela apenas regula na medida necessária', disse Wayne Monteith, administrador associado da FAA para transporte espacial comercial, durante a coletiva de imprensa hoje. 'O objetivo é simplificar o processo de licenciamento e muitas operações inovadoras, reduzir custos e posicionar a indústria e a FAA para o rápido aumento no número de lançamentos que estão por vir, tudo sem comprometer a segurança.'

Um componente interessante deste novo regulamento meio que se livra das regras antigas que afirmavam que a licença para um lançamento iria 'começar' ou entrar em vigor na chegada ao local de lançamento - por exemplo, o portão da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida .

Em vez disso, agora, 'uma empresa individual pode, em essência, negociar conosco quando quiser que a licença comece', disse Monteith. 'Reduz [a] carga sobre as partes interessadas individuais. E certamente reduz a carga do governo de monitorar operações que têm pouco ou nenhum impacto na segurança pública. '

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