O frio extremo atrasa o primeiro lançamento de carga da Orbital Sciences para a estação espacial

Ciências Orbitais

A espaçonave Cygnus da Orbital Sciences está acoplada ao foguete Antares em 10 de dezembro de 2013 para um lançamento planejado em 19 de dezembro para entregar carga para a Estação Espacial Internacional. (Crédito da imagem: Ciências Orbitais)



A empresa de voos espaciais comerciais Orbital Sciences atrasou o lançamento de sua primeira missão de entrega à Estação Espacial Internacional na próxima semana em pelo menos um ou dois dias devido às esperadas temperaturas frias.

A Orbital Sciences foi programada para lançar seu navio de carga Cygnus não tripulado e foguete Antares em direção à estação espacial na terça-feira (7 de janeiro) de uma plataforma nas instalações de voo Wallops da NASA em Wallops Island, Virgínia. Mas uma onda de frio extremo é esperada na região no início do próximo semana, junto com o tempo chuvoso neste fim de semana, levou os funcionários da Orbital a atrasar o vôo.





'Enquanto estamos preservando a opção de lançamento em 8 de janeiro, é mais provável que o lançamento ocorra na quinta-feira, 9 de janeiro por causa de uma previsão do tempo muito melhor para o final da semana', disseram funcionários da Orbital Sciences em um declaração no final da sexta-feira (3 de janeiro). [ Fotos: 1o vôo de carga Cygnus da Orbital Sciences em fotos ]

O foguete Antares com Ciências Orbitais



O foguete Antares transportando a primeira espaçonave Cygnus de transporte de carga da Orbital Sciences rola para sua plataforma de lançamento nas Instalações de Voo Wallops da NASA em Wallops Island, Virgínia, antes do lançamento. A decolagem está marcada para 7 de janeiro.(Crédito da imagem: Orbital Sciences Corp.)

Ciências Orbitais inicialmente esperava lançar a missão em meados de dezembro, mas adiou o vôo para janeiro para permitir que os astronautas na estação espacial realizassem reparos na caminhada espacial após um mau funcionamento do sistema de resfriamento.



A Orbital Sciences tem um contrato de US $ 1,9 bilhão com a NASA para realizar oito missões de entrega de carga à Estação Espacial Internacional usando sua espaçonave robótica Cygnus e foguetes Antares. A empresa sediada em Dulles, Va., Lançou seu primeiro foguete Antares em abril passado, e a primeira missão de demonstração Cygnus em setembro.

A próxima missão, batizada de CRS Orb-1, marcará o primeiro vôo oficial de entrega da Orbital Sciences para a NASA sob o contrato. A espaçonave Cygnus para este vôo é embalada com 2.780 libras (1.261 kg) de suprimentos e equipamentos, um transporte que inclui 33 minúsculos cubos em satélites e 23 experimentos projetados por estudantes. O Cygnus deve levar cerca de três dias para chegar à estação após o lançamento, de acordo com o perfil de sua missão.

A Orbital Sciences é uma das duas empresas de voos espaciais com contratos de bilhões de dólares com a NASA para manter a Estação Espacial Internacional abastecida com suprimentos. A outra empresa é a SpaceX, sediada em Hawthorne, Califórnia, que tem um acordo de US $ 1,6 bilhão com a NASA para 12 missões de entrega à estação usando suas cápsulas espaciais Dragon e foguetes Falcon 9.

A luz do sol brilha na Estação Espacial Internacional.

A SpaceX já voou duas de suas 12 missões para a estação espacial e espera-se que a terceira seja lançada em fevereiro. Com a retirada da frota de ônibus espaciais da NASA, a agência espacial dos EUA conta com a SpaceX, a Orbital Sciences e seus parceiros na Rússia, Europa e Japão para transportar cargas e tripulações para a estação. A agência espacial também planeja usar espaçonaves comerciais dos EUA para levar astronautas de e para a estação assim que esses veículos estiverem disponíveis.

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