Exclusivo: Demna Gvasalia na nova loja L.A. Balenciaga

Não faz muito tempo, Demna Gvasalia se viu no Steiner Studios, no Brooklyn, que parece que parte do enorme e gigantesco lote da Warner Bros. foi transportado, no estilo furacão em Kansas direto para Oz, de Hollywood; o lugar específico em que ele estava era, disse Gvasalia, com uma risada grave de aprovação, como algo saído dehistória de horror americana. Acontece que os locais ideais são algo em que ele tem pensado muito, porque dias antes, ele esteve em Los Angeles, finalizando sua primeira loja Balenciaga, uma programação quebrada com expedições para encontrar peças vintage particularmente inspiradoras, entre as quais mais tarde.

A loja, na 353 North Rodeo Drive em Beverly Hills, representa a recente transição da casa: o exterior depende do diretor criativo anterior Alexander Wang, mas absolutamente tudo o mais é de Gvasalia. Dado que muito do que faz é guiado pelo espírito de inclusão e colaboração, sem falar de certo pragmatismo decisivo, Gvasalia não se incomoda com aquele detalhe de autoria de outro; como ele e seus companheiros da Vetements mostraram, o mundo pode estar em um estado de transformação agora, então apenas mude o que você pode mudar e deixe o resto em paz. Além disso, como a estreia em março da Balenciaga provou habilmente, ele não é desleixado quando se trata de se mudar e fazer um lugar seu quase que instantaneamente.

E, ao que parece, era um local muito específico que inspirou a nova loja L.A.: a alta-costura de Cristóbal Balenciagacasana 10 Avenue George V, especificamente seus salões ecabines, riffs sobre noções de indústria e intimidade, enquanto o estofamento de sarja de algodão bege ecoa o tecido que já foi usado para os trabalhos de casa. Em outros lugares, existem placas de materiais über-urbanos - vidro, concreto, alumínio - que pretendem dar uma dose de brutalismo, mas em virtude de ser o tipo de material que fala da cidade, da realidade da rua, um tipo de instinto primordial no trabalho de Gvasalia, está muito presente. Fazendo uma pausa nas fotos, ele deu algumas dicas sobre como e por que de sua estreia na boutique Balenciaga.

Balenciaga

Balenciaga

Foto: Naho Kubota / Cortesia de Balenciaga

Esta não é a primeira loja Los Angeles Balenciaga, certo?
Não, já existe uma loja na Melrose Avenue há um bom tempo, mas esta fica na Rodeo Drive, então o bairro parece muito diferente. . . .



Você está indo para o coração do brilho de L.A. . . .
Sim, é muito diferente da Melrose, onde há um pouco de vintage, então esta vai falar para um cliente totalmente novo. A localização é ótima e é a primeira loja em que trabalhei, mais ou menos. É uma loja piloto, então não é 100 por cento o novo conceito para nossas lojas porque iremos desenvolvê-la no futuro, mas é muito na direção geral em termos de cores, tecidos, a atmosfera.

É quase como quando você editou a coleção Pre-Fall em janeiro: começando, preparando as bases para o que está por vir. . .
É um conceito geral porque temos muitas lojas de muitos períodos diferentes. Foi muito importante para mim criar algo neutro, uma atmosfera que represente, para mim, a casa. Além disso, teve um certo calor, porque senti que devíamos expressar isso em termos de cores e materiais: para dar uma sensação de aconchego, mas também capaz de conviver com o que já temos. Mas o conceito completo do que queremos fazer representará mais em Paris. É nisso que vamos trabalhar no próximo ano.

Quando você entrou a bordo, era basicamente uma concha vazia?
Tínhamos que fazer tudo. A fachada, em mármore verde, já estava feita quando eu vim e isso foi feito com o conceito anterior da loja, sob a direção de Alex. Não tocamos porque estava acabado, mas trabalhamos no interior.

Quando você diz neutro, o que isso significa para você?
Em termos de cores e materiais. Queremos que seja confortável e fácil fazer compras lá, porque a experiência de fazer compras é muito importante. Temos todas as linhas - moda feminina, masculina, acessórios, sapatos - representadas, então, como a loja não é tão grande, precisávamos que fosse neutra para encaixar tudo.

É interessante agora: como você faz uma loja parecer pessoal, íntima e real, e não apenas um templo do 'luxo', porque acho que pode parecer velha. . . .
Eu sou muito pragmático sobre isso. Eu não queria usar nenhum manequim vestido na loja. Tudo está em um cabide ou, se for uma bolsa ou um sapato, em uma prateleira. É muito realista em termos de experiência. Você vai lá para fazer compras, comprar coisas, se inspirar. Quer dizer, existem tantas definições de luxo quando se trata de uma loja. Isso significa que você tem um pouco de mármore? Para mim, o luxo era, basicamente, em termos de conforto. Existem áreas de estar onde aqueles que não estão fazendo compras podem sentar e esperar, ou os provadores são fáceis e diretos de usar. Você tem tudo que precisa, sem ser demais.

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Foto: Naho Kubota / Cortesia de Balenciaga

Precisamos da funcionalidade que temos com nossos telefones: deslizar, clicar, deslizar, clicar. . .
Não temos tempo de procurar a maçaneta da porta. Acho que a acessibilidade é muito importante. . . .

E quanto a Paris?
Vamos refazer a loja na Rue Saint-Honoré. É uma loja bastante particular, bastante especial em termos de arquitetura. . . . Também trabalharemos na locação George V, mas a prioridade é Saint-Honoré, o carro-chefe. Para mim, a ideia seria manter o mesmo quadro estético, mas depois personalizar por localização geográfica. Nunca deve ser igual em Tóquio e em Los Angeles ou Nova York.

Você tem estado muito em L.A.?
Sim, adoro a cidade. Eu simplesmente amo o espaço. Amo dirigir em Los Angeles. Sinto-me livre lá. Você não vê pessoas nas ruas. É basicamente um grande estacionamento! Vou passar o mês de agosto lá e também vou para Palm Springs.

Que tal o mundo da arte lá?
Quer dizer, Culver City - você pode passar uma semana apenas visitando as galerias. Tento ver o máximo que posso, pois há muita arte contemporânea excepcional - e algumas galerias que são as melhores do mundo. . . .

Eu amo que é uma cidade sobre luz. . . e sombras.
[Rindo] Sim, as palmas das mãos negras!

Quando você foi lá pela primeira vez?
Sete anos atrás, eu acho, e acabei indo todos os anos desde então. Se eu pudesse, mudaria para lá, mas não posso.

Que tal as compras vintage?
Comprei tanto material, mal posso esperar para ver tudo em Paris. Ele está sendo enviado. Caso contrário, teria precisado de quatro malas.

O que você comprou?
Não estou interessado em vintage designer. Eu gosto mais de coisas que têm um sentimento interessante, e as coisas que eu posso cortar e destruir, porque eu nunca cortaria uma jaqueta vintage Yves Saint Laurent. Compro peças que posso usar para fazer roupas novas, e L.A. é o destino final para isso. Em um dia, fiz pesquisas por quatro temporadas.

Alguma coisa em particular?
Sapatos velhos de alguma marca italiana aleatória da qual nunca tinha ouvido falar. Eles têm os saltos mais loucos, o formato é diferente de tudo que eu já vi.