A equipe do Event Horizon Telescope recebe o prêmio de descoberta de US $ 3 milhões por imagens épicas do buraco negro

O Event Horizon Telescope, um conjunto em escala planetária de oito radiotelescópios terrestres forjados através da colaboração internacional, capturou esta imagem do buraco negro supermassivo e sua sombra que

O Event Horizon Telescope, um conjunto em escala planetária de oito radiotelescópios terrestres forjados através da colaboração internacional, capturou esta imagem do buraco negro supermassivo e sua sombra que está no centro da galáxia M87. (Crédito da imagem: Colaboração EHT)

Os cientistas que capturaram as primeiras imagens de um buraco negro acabaram de ser generosamente recompensados ​​por sua conquista épica.

A equipe do Event Horizon Telescope (EHT), que no início deste ano revelou fotos do buraco negro supermassivo no coração da galáxia M87, ganhou o Breakthrough Prize anual de $ 3 milhões em física fundamental, anunciaram os representantes do Breakthrough Prize hoje (5 de setembro).



'É uma conquista incrível para nós e sermos reconhecidos desta forma traz tudo para casa de uma certa maneira - como isso afeta os outros', disse o diretor do EHT, Sheperd Doeleman, que trabalha na Harvard University e no Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

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O projeto EHT, que está em obras há duas décadas, conecta oito radiotelescópios no Arizona, Espanha, México, Antártica e outros lugares ao redor do mundo para formar um instrumento virtual do tamanho da Terra. Doeleman e seus colegas têm usado este megascópio para observar dois supermassivos buracos negros : o gigante M87, que abriga cerca de 6,5 bilhões de vezes mais massa do que o sol da Terra, e o buraco negro supermassivo no coração do nosso galáxia Via Láctea . Este último objeto, conhecido como Sagitário A *, é um runt em comparação com M87, pesando apenas 4,3 milhões de massas solares.

Sagitário A * está a cerca de 26.000 anos-luz da Terra, por falar nisso, e o buraco negro M87 está a uma distância colossal de 53,5 milhões de anos-luz de nós.

O objetivo é mapear os contornos desses dois buracos negros por imaginando o horizonte de eventos de cada um , o famoso 'ponto sem volta' além do qual nada, nem mesmo a luz, pode escapar. (É impossível fotografar o interior de um buraco negro, a menos que você mesmo esteja lá.)

Em 10 de abril, a EHT Collaboration anunciou que havia conseguido fotografar o buraco negro do M87, revelando o feito em uma série de coletivas de imprensa e seis artigos publicados em periódicos científicos.

As imagens EHT abriram um campo inteiramente novo de investigação, permitindo aos pesquisadores sondar reinos exóticos que antes estavam fora de alcance. E as fotos também cativaram leigos; as imagens geraram noticiários em todo o mundo e apareceram, acima da dobra, na primeira página de praticamente todos os grandes jornais.

Este projeto 'ressoou além das ciências porque era uma aspiração', disse Doeleman ao Space.com.

'Colocamos nossos olhos no alto e respondemos às maiores perguntas que poderíamos pensar em fazer: Qual é a natureza de um buraco negro? Como funciona?' ele adicionou. 'E então dissemos:' Podemos imaginar isso para responder a essas perguntas? ' E simplesmente não aceitamos não como resposta.

Doeleman e sua equipe são longe de terminar . Eles ainda estão trabalhando para imaginar Sagitário A *, por exemplo, o que daria aos cientistas olhares para um tipo muito diferente de buraco negro supermassivo.

A colaboração também planeja incorporar mais antenas de rádio à rede EHT em um futuro próximo, melhorando assim a visão do megascópio. Com cerca de 20 escopos de componentes, disse Doeleman, o EHT deve ser capaz de capturar filmes de buracos negros supermassivos, o que renderia muito mais informações sobre o comportamento desses objetos ao longo do tempo.

Essas novas adições serão instrumentos baseados em terra no curto prazo. Mas os pesquisadores adorariam que a rede também tivesse algumas antenas baseadas no espaço. Elementos fora da Terra aumentariam drasticamente a potência e o potencial do EHT, disseram membros da equipe.

'Vimos apenas o começo', disse Doeleman.

Ele dividirá o Prêmio Descoberta de $ 3 milhões igualmente com os 346 outros membros da equipe EHT cujos nomes aparecem em um ou mais dos seis artigos publicados em 10 de abril. Os cientistas serão homenageados em 3 de novembro na cerimônia do Prêmio Descoberta de 2020 no Ames da NASA Centro de Pesquisa no Vale do Silício.

A cerimônia também homenageará os vencedores do Prêmio Revelação anual de US $ 3 milhões em ciências da vida (quatro prêmios este ano) e matemática (um prêmio), bem como os ganhadores de um Prêmio Revelação Especial de US $ 3 milhões em física fundamental.

Este último prêmio vai para Sergio Ferrara, Daniel Freedman e Peter van Nieuwenhuizen por seu desenvolvimento de uma comunidade altamente influente teoria da supergravidade .

O Prêmio Revelação em ciência e matemática foi fundado em 2012 por Mark Zuckerberg e Priscilla Chan, Sergey Brin, Anne Wojcicki e Yuri e Julia Milner. Os prêmios de US $ 3 milhões são os mais ricos em ciência. Para efeito de comparação, cada Prêmio Nobel de 2018 vale 9 milhões de coroas suecas, cerca de US $ 1 milhão nas taxas de câmbio atuais.

O Prêmio Revelação também reconhece pesquisadores em início de carreira com prêmios 'New Horizons' de US $ 100.000. Seis desses prêmios foram conquistados este ano, três em física e matemática. Você pode ler sobre todos os premiados deste ano aqui: https://breakthroughprize.org/News/54

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .