Elon Musk quer que turistas espaciais voem no novo passeio da SpaceX para a NASA

Um Celestial Buddy se juntará a Ripley, o astronauta manequim, no primeiro vôo de teste do Crew Dragon da SpaceX.

Um manequim carregado de sensores chamado Ripley e um 'Celestial Buddy' com indicação de microgravidade estão viajando no primeiro vôo orbital da cápsula Crew Dragon da SpaceX, que foi lançada em 2 de março de 2019. (Crédito da imagem: Elon Musk / SpaceX / Twitter )

CAPE CANAVERAL, Flórida - Elon Musk vê um futuro brilhante e agitado para o recém-lançado SpaceX Crew Dragon capsule .

O Crew Dragon foi lançado em órbita pela primeira vez esta manhã (2 de março), dando início a uma missão de demonstração de seis dias sem a tampa na Estação Espacial Internacional (ISS) conhecida como Demo-1. Se tudo correr bem com este vôo e um próximo teste de fuga de emergência, o Crew Dragon poderia levar dois astronautas da NASA para o laboratório em órbita neste verão.



As missões operacionais, que transportariam quatro pessoas por viagem, começariam algum tempo depois.

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O futuro a curto prazo do veículo envolve o transporte de spaceflyers da NASA e astronautas de nações parceiras da ISS de e para a estação. A SpaceX tem desenvolvido o Crew Dragon sob um contrato de tripulação comercial de US $ 2,6 bilhões com a NASA, afinal. Mas, a longo prazo, disse Musk, ele gostaria de abrir o Crew Dragon também para turistas espaciais.

'As pessoas foram para a estação espacial Soyuz', disse ele esta manhã durante uma conferência de imprensa pós-lançamento aqui no Centro Espacial Kennedy da NASA, referindo-se ao punhado de cidadãos particulares que voaram a bordo da espaçonave Soyuz da Rússia (e supostamente gastaram cerca de US $ 20 milhões e US $ 40 milhões cada).

“E eu acho que seria muito legal se as pessoas fossem para a estação espacial em um veículo americano também”, acrescentou Musk. 'Eu acho que isso é algo que vamos fazer, e NASA é muito favorável por essa.'

Olhando ainda mais longe, 'talvez haja algo além da estação espacial', disse ele. 'Veremos.'

O grande plano de Musk, é claro, envolve colonizar outros mundos, como Marte. Essa é a principal razão pela qual ele fundou a SpaceX em 2002, o empresário bilionário tem dito repetidamente ao longo dos anos - para ajudar a humanidade a se tornar uma espécie multiplanetária.

O Crew Dragon, que pode acomodar no máximo sete pessoas, não foi construído para um trabalho de exploração tão ambicioso. Portanto, a SpaceX está desenvolvendo um novo sistema de voo espacial, que consiste em uma espaçonave de 100 passageiros chamada Starship e um enorme foguete batizado de Super Heavy, ambos os quais serão reutilizáveis.

A SpaceX já construiu um protótipo 'hopper' de pequena escala da nave estelar, que Musk disse que pode começar a fazer breves voos de teste na atmosfera da Terra nas próximas semanas. Se tudo correr de acordo com o planejado, a Starship e o Super Heavy lançarão um bilionário japonês e vários outros passageiros em uma missão ao redor da lua em 2023, e talvez enviem as primeiras pessoas a Marte alguns anos depois.

Musk imagina Nave estelar e superpesado eventualmente carregando toda a carga da SpaceX, fazendo de tudo, desde o lançamento de satélites e missões tripuladas no Planeta Vermelho até a limpeza do lixo espacial e transporte de pessoas em viagens 'ponto a ponto' ao redor da Terra.

Então, dê uma olhada no Crew Dragon, seu primo de carga e nos foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy da SpaceX enquanto você pode - seus dias provavelmente estão contados.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ) já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .